Yo ho ho y una botella de ron

La luz, la oscuridad y la tormenta

Si el ron fuera un amigo suyo, sería lo más divertido.

A diferencia del coñac, el bourbon, el whisky y el tequila, no existen regulaciones universales para la destilación o producción de ron. Esta es una gran noticia para el bebedor aventurero, que puede aprovechar la creatividad infinita que permiten los productores de ron de todo el mundo. Pero también significa que ser un bebedor de ron inteligente requiere un poco más de investigación, ya que nadie garantiza que lo que hay en la botella sea del más alto nivel de calidad constante.

Si bien el ron tiene la reputación de ser uno de los favoritos del verano, también merece un lugar en su bar en invierno. Con perfiles de sabor versátiles que van desde afrutado y herbáceo hasta caramelo y canela, el ron puede ser refrescante y cálido, ya sea que se beba solo o en cócteles.

Según el Distilled Spirits Council de los Estados Unidos, un grupo de presión, el consumo de ron superpremium ha aumentado aproximadamente un 10 por ciento con respecto al año pasado en los Estados Unidos.

Una vez que domines el ron, el mundo es tu piña colada.

Lo que es realmente el ron

El ron está hecho de jugo de caña de azúcar fermentado, jarabe de caña de azúcar o melaza que se destila para obtener alcohol a alrededor de 80 grados o más.

El ron es relativamente nuevo, fue elaborado por primera vez por colonos caribeños en la década de 1600. Cuenta la leyenda que fue descubierto cuando un esclavo de Barbados sumergió su cuchara en una bandeja de melaza sobrante que había pasado semanas bajo el sol abrasador. Los esclavos disfrutaron de la mezcla que causó revuelo, y los terratenientes comenzaron a aplicar métodos de destilación más avanzados para la exportación, un esfuerzo exitoso que se extendió por cientos de años.

La creación de ron a partir de la caña de azúcar es un proceso bastante sencillo: los tallos de la caña de azúcar se cosechan cuando su nivel de sacarosa es lo suficientemente alto y luego se presionan para obtener el jugo. Si hicieras ron con jugo de caña de azúcar, lo destilarías inmediatamente después.

Pero si el ron está hecho de melaza, que es la mayoría de los rones en el mercado, el jugo se hierve y el azúcar se transfiere a cubas o frascos, donde cristaliza y se convierte en melaza. ¡Se necesitan más de 11 toneladas de melaza para hacer un galón de ron de 110 grados! Luego se crea un puré para la fermentación agregando diferentes cantidades y tipos de levadura, agua destilada y nutrientes. Esta mezcla fermenta hasta por tres semanas.

Durante la fermentación, la levadura se mezcla con la melaza y crea compuestos llamados ésteres. Estos ésteres añaden sabor. Cuanto más larga es la fermentación, mayor es el número de ésteres, lo que aumenta la acidez y los aromas del ron.

Luego, el ron generalmente se destila dos veces en ollas de cobre o alambiques de columna, o una combinación de ambos, antes de mezclarlo o envejecerlo con otros lotes de diferentes estilos y edades para lograr el resultado deseado. El ron se puede envejecer en barriles de coñac, bourbon, whisky o jerez añejos para darle un toque de sabor. Cuanto más envejezca el ron, más carácter le quitará al barril. Suelen ser notas de vainilla, miel, taninos y frutas.

Reconoce tus rones

El ron se puede producir en todo el mundo, pero algunos orígenes comunes que verá se encuentran en el Caribe o sus alrededores, como Puerto Rico (Bacardí), Jamaica (Appleton’s), Santa Lucía (Reserva del Presidente), Bermudas (Gosling’s), Barbados. (Monte Gay), Nicaragua (Flor de Caña), República Dominicana (Brugal), Guatemala (Zacapa) y Sainte-Croix (Cruzan). Pero incluso hay ron elaborado en Madagascar (Pink Pigeon) y Estados Unidos (Prichard’s, RAILEAN, Montanya y The Noble Experiment).

Cada región que produce ron es conocida por ciertos cócteles, pero una de las bebidas de ron más reconocidas es Dark ‘n’ Stormy de Bermuda. Elaborada con cerveza de jengibre y ron oscuro, ¡esta bebida tiene un sabor intenso!

Guía de ron: receta Dark 'N' Stormy

Algunos países, pero no todos, regulan sus productos de ron de forma independiente. Los que lo hacen, indican su origen o estilo en la botella. Estos son algunos de los estilos más comunes:

Ron francés: Elaborado con caña fresca en Martinica, pero la crianza y la mezcla se llevan a cabo en Burdeos, Francia.

Ron jamaicano: Doble destilación y a base de melaza, que se fermenta durante unas tres semanas.

Cachaca: Ron brasileño elaborado a partir del jugo de la caña de azúcar, que se fermenta durante tres semanas. Cuando se importa a los Estados Unidos, debe contener al menos 80 pruebas.

Sea prudente con las palabras de ron

No importa dónde se elabore un ron, existe un vocabulario universal que probablemente encontrará en las botellas de ron:

Ron ligero, claro, blanco o plateado: envejecido durante un año o menos en recipientes de acero inoxidable o barricas de roble. Más ligero.

Ron ámbar o dorado: Al menos tres años, estos rones son dulces pero con un poco más de empuje.

Ron oscuro: El ron oscuro de cinco años o más también se puede llamar ron oscuro, negro o rojo. Toma un carácter más amaderado y está dominado por el caramelo.

Ron Blackstrap: Ron espeso y muy dulce elaborado con la melaza sobrante después de extraer el azúcar de la caña de azúcar.

Ron con especias: Infundido con especias como nuez moscada, canela y pimienta, y puede tener azúcar añadido después de la destilación.

Añejo: Ron añejo o ron con indicación de edad, elaborado a partir de diferentes añadas excepcionales y dinámicas.

Ron 151: Conocido como ron overproof, generalmente flota sobre cócteles para un espectáculo ardiente.

Demerara: Un ron negro premium elaborado en Guyana.

Ron aromatizado: Rones ligeros generalmente aromatizados artificialmente con frutas; a menudo contienen azúcar agregada.

Ron naval, British Royal Navy Imperial o Pusser’s: Estos productos suelen combinar rones de Guyana, Barbados y Jamaica, creando una compleja mezcla de sabores.

Ron agrícola: Ron elaborado en las Antillas francesas a partir de jugo de caña de azúcar en lugar de melaza; es más ligero y de sabor limpio, a menudo con notas herbáceas.

Ron industrial o ron industrial: Ron a base de melaza (es decir, la mayoría de los rones).

Solera: Para lograr este estilo particular, los barriles se apilan en filas de varios niveles. Cada línea es un lote o una vendimia diferente. El ron se embotella desde aproximadamente un tercio de cada barril en la fila inferior. Luego, el líquido utilizado se reemplaza con ron de los barriles que están encima, y ​​así sucesivamente.

Ron americano o colonial: Define el ron destilado en alambique y ligeramente añejado.

ACR: Significa “Auténtico Ron del Caribe”, esta marca en la botella indica que el ron fue destilado en una de las 30 destilerías del Caribe que han garantizado el origen y procedencia de su ron. No se permiten aditivos en los rones ACR, y la edad indicada en una botella debe ser la más joven de la mezcla en la botella.

Guía de ron: que hay en una botella

Algunos destiladores de ron pueden etiquetar sus botellas con la edad promedio o referirse a la más antigua. Esta es una de las partes delicadas de la gestión de la amplia gama de productos de ron. En general, la edad no es tan importante de todos modos. Juzgue la calidad de un ron por el sabor por el precio.

Como comprar ron

El ron se vende en diferentes pruebas y en diferentes estilos según el país de origen. Tenga en cuenta los siguientes consejos al seleccionar un estilo.

¿Mezclar o beber puro?

Si bebe el ron puro o lo regala, querrá optar por un ron mejor. Busque rones complejos o ricos, tal vez uno añejo o uno agrícola. Dicho esto, ¡también puedes disfrutar de muchos cócteles clásicos con estos rones! Realmente depende de lo que te guste, ¡y realmente no hay forma incorrecta de beber ron! ¿Qué tal un Mai Tai, que usa ron agrícola y jarabe de cebada, mmm!

Guía de ron: receta clásica de Mai Tai

Obtenga ayuda de revisores de confianza

El sabor es subjetivo, pero puede consultar los mejores críticos como F. ​​Paul Pacult, que dirige el Ultimate Beverage Challenge anual y escribe el Spirit Journal trimestral, con reseñas honestas sobre cada producto nuevo y establecido en todas las categorías imaginables. El sitio web de Ed Hamilton, MinistryofRum.com, también es un buen recurso. Dado que pocas personas tienen tiempo para probar todas las reseñas de marcas, estos recursos pueden ayudarlo a alejarse de las marcas sucias antes de perder tiempo o dinero.

Ignore la jerga de marketing en la botella. Palabras como “super premium” en realidad no tienen peso. En su lugar, siga sus instintos e investigación independiente.

Ignora el barco. Es posible que esta hermosa botella no contenga su ron favorito; es posible que esté pagando una prima por el empaque. La única forma de saber lo que está obteniendo es probándolo.

Pero olvídate de lo que digo. ¡Deja que el ron sea tu guía!