“ Producto feo ”:

¿La solución al desperdicio de alimentos?

Cuando entramos en el supermercado, somos recibidos por montones y montones de productos perfectos.

Manzanas apiladas en lo alto del techo, todas brillantes, cerosas y con una forma perfecta. Grandes y regordetas fresas de color rojo brillante se sientan en cestas de plástico verde, esperando que un cliente las lleve a casa. Cebollas blancas esféricas e inmaculadas que esperan ser convertidas en un delicioso sofrito.

Es una vista hermosa, ¿no?

Puede que no sea así. De hecho, es quizás uno de los mayores delitos ambientales que nadie conoce. La presión de las tiendas de comestibles y los supermercados para aceptar sólo productos “perfectos” conduce a una gran cantidad de productos desperdiciados, simplemente porque son antiestéticos.

El movimiento para fomentar la venta y el consumo de los llamados productos “feos” está creciendo. En este artículo, aprenderemos qué es, algunas de las estadísticas impactantes detrás del desperdicio de alimentos y cómo diferenciar entre un producto que es simplemente feo y un producto que es realmente malo para comer.

¿Qué es Ugly Produce?  - “Ugly Produce”: ¿la solución al desperdicio de alimentos?

Si fuéramos dueños de una tienda de comestibles, es posible que tampoco quisiéramos vender productos desagradables. Pero antes de entrar en las estadísticas, comprendamos qué tan feos son los productos.

Después de todo, estamos tratando con la naturaleza y la naturaleza a menudo es imperfecta. Si cree que todas las manzanas se parecen a las que puede comprar en un supermercado, está muy equivocado. La misma lógica se aplica a los cultivos de raíces como zanahorias, papas y cebollas, así como a frutas como las fresas.

Problemas de suelo

En los cultivos de raíces, especialmente las zanahorias, la calidad del suelo tiene un gran impacto en la forma y apariencia del cultivo. A las zanahorias les gusta el suelo arenoso suelto por el que pueden caminar fácilmente para crear una raíz larga y recta. Si la raíz principal se encuentra con suelo duro, rocas o incluso guijarros, la raíz puede partirse y torcerse en una forma distorsionada. La zanahoria resultante es tan nutritiva y deliciosa como una zanahoria pura, pero no se venderá en la mayoría de las tiendas de comestibles debido a su apariencia.

Condiciones de crecimiento

En algunos casos, los agricultores enfrentan inclemencias del tiempo que afectan la apariencia (pero no la nutrición y la seguridad) de un producto. Por ejemplo, algunas variedades de fresas reaccionan a los días más fríos con menos luz solar fusionando sus frutas, creando “súper fresas” de formas extrañas que no se parecen a la forma clásica de fresa que conocemos y amamos.

En la mayoría de los casos, estas fresas son tan buenas como las bayas “normales”, pero nuevamente se prohíbe la venta en las tiendas de comestibles debido a su fealdad.

El impacto medioambiental de los productos feos -

Puede parecer razonable no vender productos desagradables: si un cliente lo encuentra menos atractivo, ¿por qué las tiendas de comestibles y los supermercados deberían ofrecer los productos a la venta? Es una decisión empresarial, ¿verdad?

Si y no. Hasta el 40 por ciento de los productos cultivados en los Estados Unidos se desperdicia debido a imperfecciones. Sin embargo, no todas estas imperfecciones se clasifican como feas; algunos productos no se pueden vender porque se consideran podridos o enfermos (más sobre esto más adelante).

Se informa que un tercio de los productos cultivados en el mundo se desperdicia debido a imperfecciones. Piense en todos los insumos necesarios para cultivar estos productos desperdiciados (suelo, agua, fertilizantes y mano de obra humana) y cómo esos insumos podrían usarse mejor si tuviéramos una mejor manera de lidiar con los productos imperfectos.

Con 50 millones de estadounidenses pasando hambre en un momento u otro cada año, existe una clara necesidad de un mejor acceso a los alimentos. ¿Por qué no aprovechar la enorme cantidad de comida que no se vende porque no se ve bonita? Cuando tienes hambre, la apariencia está lejos de ser la cualidad más importante de la que preocuparte.

En todo el mundo, están apareciendo empresas que intentan resolver el problema del desperdicio de alimentos creado por productos desagradables. Se asocian con pequeños y grandes agricultores, recogen sus productos imperfectos y los venden entre un 30 y un 50 por ciento por debajo de los precios de los productos normales. Incluso ofrecen entrega a domicilio, que suele estar reservada para personas de mayores ingresos. Debido a que el producto es tan barato, es más razonable que lo entreguen en la puerta de su casa, lo que facilita aún más el acceso a los alimentos para las familias de bajos ingresos que pasan hambre durante todo el año.

Compre Feo!  Comprar lo bueno, lo malo y lo imperfecto - “Productos feos”: ¿la solución al desperdicio de alimentos?

A medida que crece el movimiento para apreciar y usar productos desagradables, eso no significa que sea seguro. Si está buscando consumir productos más feos en su dieta, debe asegurarse de elegir productos que simplemente estén deformados o manchados y que no sean productos realmente podridos o enfermos.

Como regla general, los productos que son “feos” pero seguros y nutritivos para comer:

  • Tiene imperfecciones leves en la superficie, pero no presenta hematomas ni puntos blandos importantes.
  • Está distorsionado, pero estructuralmente intacto.
  • Es más pequeño que el promedio
  • Es mucho más alto que el promedio
  • Tiene coloración o textura inconsistentes

Los productos podridos o enfermos es una historia completamente diferente. No intente ahorrar dinero comprando este tipo de producto, es peligroso. Aquí hay algunos signos de productos podridos o enfermos:

  • Tiene importantes imperfecciones y puntos blandos que rompen la superficie del producto.
  • Está significativamente descolorado, las decoloraciones tienen diferentes texturas (signo de moho u hongos)
  • Tiene la piel rota y cortes abiertos
  • Es suave y fácil de presionar: un signo de hueco en el producto y una buena indicación de que ha comenzado el proceso de descomposición.

Con todo, los productos feos son una gran oportunidad para ahorrar dinero en el presupuesto de su producto y al mismo tiempo obtener productos nutritivos y deliciosos, siempre y cuando los compre de manera segura. A nivel mundial, la adopción de productos desagradables por las tiendas de abarrotes, los mercados de agricultores, los ASC y los consumidores contribuirá en gran medida a reducir la enorme cantidad de desperdicio de alimentos a niveles más razonables.

Si vive en un área con acceso a agricultores locales, considere comunicarse con ellos y ver si puede obtener sus productos imperfectos para usted y su familia en lugar de comprarlos en supermercados y mercados de agricultores. Ir directo le ahorrará una tonelada de dinero y hará su parte por el medio ambiente, ¡un verdadero beneficio mutuo!