Trastorno afectivo estacional en niños y adolescentes

El trastorno afectivo estacional (TAE), conocido coloquialmente como depresión estacional y tristeza invernal, se ha vuelto más discutido en los últimos años. A pesar de esta mayor conciencia, la discusión sobre el TAE, sus síntomas y cómo tratarlo se centra principalmente en los adultos. Los niños y adolescentes también pueden verse afectados por el TAE, y aunque los síntomas que se presentan pueden ser diferentes, tratar el TAE no es menos difícil para los niños.

La versión más reciente del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) utiliza los siguientes criterios para identificar o diagnosticar la depresión de acuerdo con un patrón estacional:

  • Depresión que comienza en una temporada específica cada año durante al menos dos años
  • Depresión que termina en una temporada específica cada año durante al menos dos años
  • Sin episodios de depresión durante la temporada en la que tenga un estado de ánimo normal durante al menos dos años
  • Muchas más temporadas de depresión que temporadas sin depresión a lo largo de su enfermedad

Cuando la mayoría de la gente piensa en la depresión en general, piensa en la forma en que se presenta en los adultos: estado de ánimo deprimido, lágrimas en los ojos, falta de placer en las actividades, falta de energía, sensación de inutilidad, etc. En niños y adolescentes, sin embargo, los síntomas de la depresión pueden verse un poco diferentes.

Por ejemplo, en lugar de sentimientos evidentes de tristeza o lágrimas observadas, los niños y adolescentes pueden estar irritables o agresivos. En lugar de ser identificados como cansados, los niños o adolescentes que experimentan un episodio depresivo pueden ser vistos como “vagos” por sus padres o maestros. La disminución de la capacidad para pensar o concentrarse o la indecisión que vemos en los adultos con depresión puede verse como sin trabajo y como disruptiva en la escuela en niños y adolescentes.

Este error de identificar a los niños y adolescentes con TAE como perezosos, disruptivos o irritables puede ser aún más común. Si un niño tiene estos síntomas durante todo el año, a los padres y maestros les puede resultar más fácil identificar la depresión como una causa subyacente. Por otro lado, un niño que solo muestra estos síntomas de noviembre a marzo puede ser visto como un niño al que simplemente no le gusta la escuela y no se esfuerza.

Algunos estudios sugieren que entre el 1,7% y el 5,5% de los niños de 9 a 19 años pueden tener TAE (Swedo et al, 1995), mientras que otros estiman que entre el 10 y el 20% de los casos de depresión recurrente en los adultos siguen un patrón estacional (Magnusson, 2000). ¿Qué hace que algunas personas desarrollen síntomas de depresión solo en determinadas épocas del año?

No se ha identificado la causa específica del TAE, pero teóricamente varios factores están en juego, incluido su propio reloj biológico (ritmo circadiano), niveles de serotonina y niveles de melatonina.

Entender el ritmo circadiano

Ritmo circadiano

Esta teoría postula que la disminución en la cantidad de luz solar en otoño e invierno puede ser la causa del TAE que ocurre en otoño / invierno porque la disminución de la luz solar altera el reloj interno del cuerpo. Una señal de alerta para esto en niños y adolescentes es el sueño repentino durante los meses de otoño e invierno sin tales problemas en primavera o verano.

Niveles de serotonina

La luz solar reducida puede conducir a una disminución en la producción de serotonina en el cerebro. La serotonina es un neurotransmisor relacionado con el estado de ánimo, y muchos estudios han demostrado que una disminución de la serotonina puede provocar depresión.

Niveles de melatonina

Esta teoría está directamente relacionada con la teoría del ritmo circadiano, y sugiere que la disminución de la luz en el otoño y el invierno altera el equilibrio de la melatonina en el cuerpo, provocando sensación de fatiga. Normalmente, la melatonina alcanza su punto máximo a la hora de acostarse y disminuye a lo largo del día, pero una disminución de la luz solar puede interrumpir este patrón, lo que hace que la melatonina aumente durante el día.

Los síntomas del TAE son especialmente frecuentes durante los meses de otoño e invierno, cuando los días se acortan y la cantidad de sol cada día disminuye. Para muchos niños y adolescentes, el sol puede salir cuando se dirigen a la escuela y comenzar a ponerse cuando llegan a casa. Esto puede ser un problema especialmente para los niños y adolescentes que viven más lejos del ecuador, en áreas como Nueva Inglaterra, Canadá y el Reino Unido.

¿Qué puede hacer si cree que el SAD puede ser la causa de la irritabilidad, la fatiga y la falta de concentración de su hijo en la escuela?

Hazlos moverse

El ejercicio aumenta los niveles de energía y conduce a un sueño más reparador. Para los niños y adolescentes con TAE, el ejercicio puede ayudar a contrarrestar los efectos de la alteración de la melatonina, y varios estudios han demostrado que el ejercicio aumenta la producción de serotonina.

Mantente activo para mejorar el estado de ánimo

Salir afuera

Aprovecha la posible insolación, sobre todo los fines de semana. Incluso si hace frío, la luz del sol ayudará a restaurar el ritmo circadiano de su hijo o adolescente. Recuerde, incluso si el sol es mínimo, el protector solar sigue siendo imprescindible (¡y no se olvide de abrigarse)!

Come sano

Muchos adultos dicen que anhelan comida reconfortante cuando los días se acortan y el clima es más frío. A veces, esto conduce a opciones menos saludables. Por su propio bien y el de su hijo, elija una dieta saludable durante los meses de otoño e invierno. Comer frutas y verduras de temporada le ayudará a asegurarse de que obtenga los alimentos abundantes que estamos diseñados para desear durante los meses fríos sin recurrir a alternativas poco saludables. Un buen combustible puede hacer maravillas con la energía. La incorporación de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 también es una buena forma de combatir el TAE. Algunos estudios sugieren que el TAE es menos común en quienes consumen más ácidos grasos omega-3, como los islandeses, que consumen mucha agua fría

Los ácidos grasos omega-3 mejoran el estado de ánimo

Tráelos luz

Si el ejercicio, salir al aire libre y una dieta saludable no son suficientes para combatir los efectos del TAE, la fototerapia puede ser una excelente opción no farmacéutica. La terapia de luz implica sentarse cerca (generalmente de 18 a 24 pulgadas) de una caja de luz especial durante aproximadamente 30 minutos al día, justo después de despertarse. Estas cajas, que se han vuelto más baratas durante la última década, proporcionan una intensidad de luz que es aproximadamente 100 veces más brillante que la iluminación doméstica habitual y aproximadamente una quinta parte más intensa que la luz en un día particularmente soleado. Para obtener los efectos positivos, debe tener los ojos abiertos, pero no mirar directamente a la luz. Este puede ser un buen momento para que sus hijos terminen la tarea de la noche anterior.

Si bien las cajas de luz pueden ser una excelente opción, hay varios factores a considerar:

  • Obtenga una caja diseñada para tratar el TAE. No todas las cajas de luz son iguales
  • Considere el brillo; Cuanto más brillante sea la caja, menos tiempo necesitará frente a ella, pero una caja demasiado brillante hará que sentarse frente a ella sea incómodo
  • Las cajas de luz para el tratamiento del TAE deben estar diseñadas para filtrar los rayos UV para su seguridad.
  • Algunas cajas de luz disponibles comercialmente emiten luz azul, mientras que la mayoría emiten luz blanca. La efectividad y el riesgo de cada uno pueden variar, así que investigue para encontrar el adecuado para usted.
  • Habla con tu doctor. Aunque las cajas suaves generalmente se consideran seguras, existen condiciones que hacen que el uso de una caja suave no sea adecuado. Siempre hable sobre su plan de tratamiento con su médico y averigüe si tiene alguna recomendación.

Si bien el SAD en niños y adolescentes puede provocar fatiga, irritabilidad e incapacidad para concentrarse, hay muchas formas de combatir la tristeza invernal.