Cosechando tu jardín de hierbas

Maneras creativas de usar su recompensa de hierbas

Cuando los jardineros novatos me preguntan qué plantas son resistentes y tolerantes, mi respuesta siempre son las hierbas. Si un jardinero ocupado me pregunta qué plantas crecerán casi descuidadas, mi respuesta es hierbas. Cuando un jardinero entusiasta pregunta sobre plantas de crecimiento rápido que alimentarán tanto a las personas como a las abejas, mi respuesta son las hierbas.

Las hierbas son la respuesta a muchas preguntas sobre jardinería por una buena razón: son un grupo increíblemente versátil y prolífico, casi erróneamente. De hecho, hay muchas hierbas que se pueden comparar con las plantas de pepino. Al final del verano se reparten por fanegas porque nadie sabe qué hacer con ellos después de unos platos básicos. Este no tiene por qué ser el caso de su abundante jardín de hierbas este año. Tenemos mejores ideas.

Cómo almacenar hierbas secas

Maneras creativas de usar hierbas de jardín

La motivación más común para cultivar hierbas aromáticas es mejorar los platos. Sin embargo, hay una gran cantidad de usos alternativos para su botín de hierbas.

  • Las hierbas en los platos de la cena siempre son bienvenidas. ¿Pero qué tal probarlos en postres? La ensalada de frutas, el sorbete, el yogur, los pasteles y las galletas, por ejemplo, cobrarán nueva vida cuando se incluyan lavanda, albahaca, geranio fragante, rosas y otras flores comestibles.
  • Los aceites y vinagres con infusión de hierbas son excelentes regalos.
  • Mantequillas de hierbas
  • Sales de hierbas
  • Azúcares de origen vegetal
  • Agréguelos a jaleas y jarabes.
  • Coloque las semillas recolectadas, como la lavanda, en un pequeño sobre decorativo para distribuir como regalos de boda o fiesta.
  • Llene un sobre de manila en miniatura con semillas y péguelo dentro de una tarjeta para un jardinero especial.
  • Haga almohadas de color lavanda para descansar y armarios y cajones aromáticos.
  • Crea palillos de lavanda para que quepan en los cajones de la cómoda.
  • Ciertas hierbas son excelentes suplementos dietéticos para mascotas y ganado (asegúrese de investigar los detalles primero).
  • Las hierbas son excelentes para agregar a las cajas nido en su gallinero.
  • Agregue hierbas como lavanda, romero, salvia, geranio fragante, cebollino y eneldo a sus arreglos florales.
  • Use hierbas en recetas caseras de jabón.
  • Úselos en exfoliantes de azúcar caseros y sales de baño.
  • Las hierbas como el romero, la manzanilla y la salvia son excelentes para hacer enjuagues de hierbas que producen un brillo natural.
  • Prepare pequeñas bolsas de muselina llenas de lavanda para tirar en la secadora.
  • Haga una corona de hierbas para su entrada para obtener un aroma fresco y veraniego.

Enjuague a base de hierbas para el cabello

Cuando y como cosechar hierbas

Ya sea que las use frescas o secas, no existe una regla estricta sobre cuándo se deben cosechar las hierbas. Pero hay algunas reglas generales.

  1. Considera el parte de la planta que estás cosechando. Tenga en cuenta que las hojas no son la única parte de las plantas herbáceas que se utilizan; las flores y las semillas también son útiles.
  2. Todas las hierbas deben cosecharse temprano en la mañana. Una vez que el rocío de la mañana esté seco, pero antes de que llegue el calor del día, ahora es el momento perfecto.
  3. Las plantas herbáceas deben estar maduras antes de la cosecha. Si comienza a cortar las hojas y los tallos de una planta muy joven, es posible que no quede suficiente para mantener su vida. Dependiendo del césped, se necesitarán al menos seis semanas (generalmente más) para que se establezca y alcance la madurez suficiente para poder podarlo.
  4. Siempre trate de no cosechar más de un tercio de la planta a la vez. Una vez que su bebé haya crecido, puede tomar hasta un tercio y darle algunas semanas para que se reagrupe. Esta es una regla general, pero no está escrita en piedra: puede haber buenas razones para cosechar tarde o temprano (ver más abajo).
  5. Hay muy buenas razones para mantener las hierbas específicas podadas con regularidad; el “destornillador” es una de ellas. El atornillado hace que una planta florezca repentinamente de una vez (a menudo a altas temperaturas). Como jardineros, a menudo queremos evitar que florezcan el mayor tiempo posible, porque las flores significan el final del ciclo de vida de la planta. En las verduras, fomentamos la floración porque es allí donde se produce la fruta. Sin embargo, generalmente buscamos las hojas de la hierba, por lo que queremos mantener a raya la mayor parte de la floración.
  6. La mejor manera de mantener la producción de hojas es pellizcar cualquier cosa que parezca una flor. A menudo, son las anuales como el cilantro y la albahaca las que querrás vigilar. Cosecharlos a menudo mantendrá la planta en producción por más tiempo. Las hierbas leñosas y perennes como el romero y el tomillo tienden a florecer y continúan produciendo flores de forma independiente.
  7. Si recolecta flores de una hierba por su aceite o sabor, querrá recolectarlas. justo después de Aparecen los botones florales, pero antes de que se abran realmente. Este es el momento en que la concentración de aceite es más alta.
  8. Para flores para usar en manualidades, elige las flores. después empiezan a florecer, pero antes de se abrieron completamente.
  9. Si está recolectando semillas de hierbas, querrá hacerlo de plantas maduras después de haber producido cabezas de semillas. Espere a que las vainas cambien de color y comiencen a secarse en la planta. Luego, justo antes de que se abran y se dispersen, corte con cuidado los tallos y asegure una bolsa de papel alrededor de las vainas o brotes. Cuélgalos boca abajo en un lugar fresco y bien ventilado, y cuando se sequen por completo, caerán dentro de la bolsa.

Cómo hacer almohadas de lavanda

Cómo secar hierbas

La forma más fácil de secar las hierbas es simplemente cortar un puñado de tallos de la planta (cuanto más largos, mejor). Use una banda de goma para asegurar la parte inferior de los tallos juntos. Las bandas elásticas son mejores que el cordel porque las hierbas se encogen a medida que se secan y el elástico se encoge con ellas. Etiquete todos sus paquetes de hierbas y cuélguelos boca abajo en un lugar fresco y bien ventilado durante algunas semanas hasta que se sequen por completo.

Otra técnica de secado consiste en colocar los tallos de las hierbas en una bolsa de papel, doblar la parte superior y asegurarla con algo como un clip para virutas. Coloque la bolsa en el refrigerador durante varios días. La acción deshumidificante del refrigerador no solo los secará más rápido que el método de suspensión, sino que también ayudará a retener sus ricos colores.

Sea cual sea el método de secado que uses, una vez que las hierbas estén secas puedes separar las hojas de los tallos y colocarlas en recipientes herméticos. Guarde sus hierbas en un lugar fresco y oscuro.