Rotación de cultivos sencilla para su jardín

La rotación de cultivos puede ayudar a romper los ciclos de plagas y enfermedades, mejorar la salud del suelo e incluso reducir el mantenimiento mientras aumenta el rendimiento. Pero la idea de rotar la siembra puede resultar abrumadora. Este artículo explica por qué la rotación de cultivos es importante y sugiere una rotación simple de tres años para un huerto orgánico.

¿Por qué rotar?

La rotación de cultivos es quizás la práctica más básica de cualquier productor que trabaja en un terreno en cualquier parte del mundo. Los beneficios son bien conocidos y se aplican tanto a los programas de gestión orgánicos como convencionales (químicos). La rotación de cultivos es esencialmente gratuita porque el único “costo” involucrado es el tiempo dedicado a la planificación.

Tradicionalmente, la rotación se ha utilizado para romper ciclos de plagas y enfermedades y como una forma de preservar el suelo incluso plantando el mismo tipo de planta una y otra vez en el mismo lugar. La falta de rotación significa que los productores tienen que usar más pesticidas, fungicidas y otros químicos con sus costos económicos y ambientales asociados. La rotación reduce estos costos, a veces a cero.

Además, la rotación tiene un gran potencial sin explotar. Con el diseño correcto, las herramientas adecuadas y el momento adecuado, la rotación puede lograr todos los objetivos mencionados anteriormente más el control de malezas, que es un problema importante en la producción de vegetales orgánicos. Una mala hierba es simplemente una planta desplazada. Sin embargo, las malas hierbas pueden ser un verdadero desafío para los jardineros domésticos.

Plan de rotación de huertos de tres años: los beneficios de la rotación de cultivos

La rotación que se explica a continuación se basa en el manejo de malezas. Antes de entrar en detalles, considere esta información esencial.

• Cuando piense en la rotación de cultivos, recuerde que los macizos de flores permanecen en su lugar y que el tipo de vegetal se mueve todos los años.

• Cuando se trata de mantillo, el heno es generalmente menos costoso que la paja, pero contiene semillas de malas hierbas. La paja es más cara, pero normalmente no contiene semillas.

• Una cuarta cama (y un año) que se planta en un cultivo de cobertura, como el trébol, se puede agregar fácilmente a la siguiente rotación.

• Si tu vegetal favorito no aparece en esta rotación, piensa en sus características y colócalo donde sea más apropiado.

Es parte de la naturaleza humana prosperar ante la posibilidad de construir algo nuevo, pero marchitarse ante la idea del mantenimiento. A la gente le gustan los proyectos pero odia el mantenimiento. Este sistema está diseñado con esto en mente. Después del diseño y la instalación iniciales, el mantenimiento continuo se mantiene al mínimo.

Rotación sencilla de tres años

Como se señaló anteriormente, la estrategia de diseño principal detrás de este plan de rotación es el manejo de malezas. Con esto en mente, las plantas que crecen en cada cama se seleccionan por características clave que se adaptan a las técnicas de manejo de esa cama en particular. Por ejemplo, los tomates y las cebollas tienden a crecer bien cuando están muy cubiertos de mantillo, mientras que las zanahorias y las remolachas deben sembrarse en un lecho libre de mantillo y semillas de malezas.

Como está implícito, este plan de rotación incluye un lecho con mantillo y un lecho sin triturar; pero ¿qué pasa con la tercera cama? Es un lecho de transición plantado con hortalizas en forma para adaptarse a un programa regular de labranza ligera. Esto quedará perfectamente claro a medida que se explica cada cama a continuación. Para simplificar las cosas, las camas se identificarán como mantillo, de transición y libres de malezas.

Plan de rotación de cultivos de huerto de tres años: cómo hacerlo

Al administrar huertos orgánicos, no podemos esperar cosechar alimentos año tras año sin reemplazar la fertilidad. Bien que l’utilisation généreuse du compost fasse partie intégrante de ce plan de gestion, un moyen bon marché et facile de maintenir ou même d’augmenter la matière organique dans les sols est de pailler avec de la paille ou du foin une fois tous les tres años.

Además de este aspecto esencial de la jardinería orgánica, los beneficios del mantillo incluyen el control de malezas y la reducción de la evaporación del suelo. Una vez establecido, el lecho de mantillo casi no requiere mantenimiento durante el resto de la temporada de crecimiento.

El siguiente gráfico muestra los increíbles eventos naturales del ciclo de los nutrientes. Entender que los nutrientes se intercambian entre organismos, la atmósfera y el suelo puede permitirnos satisfacer las necesidades de nuestros jardines de manera diferente. Al rotar hábilmente lo que se planta, podemos mantener el suelo de nuestro jardín saludable al reducir las disparidades en los niveles de nutrientes.

Plan de rotación de huertos de tres años: el ciclo de los nutrientes

La selección de plantas para esta cama incluye tomates y todas las plantas de su familia, llamadas “bellezas” o bellas. Estos incluyen pimientos (pimientos morrones, chiles), berenjenas (berenjenas) y patatas. La mayoría de las variedades de tomate se mantienen más saludables en los lechos de mantillo porque el mantillo actúa como una barrera entre las hojas y el suelo, que puede albergar enfermedades.

Tenga en cuenta que algunos libros de jardinería aconsejan a los jardineros que no planten tomates y papas muy cerca unos de otros debido a la posible propagación de enfermedades. Sin embargo, desde el punto de vista de la rotación de cultivos, sería aún peor si uno se sucediera de año en año, y siempre es mejor mantener juntas las plantas de la misma familia.

La otra familia elegida para esta cama son los alliums, que incluyen cebollas, ajos y puerros. Estos vegetales tienden a crecer mucho más cuando los suelos se mantienen húmedos y sin competencia de las malas hierbas. El mantillo pesado se encarga de ambos.

Cama de transición

Un año después de que nuestras solanáceas y alliums prosperaron en el lecho de mantillo, la paja o el heno comenzaron a descomponerse y convertirse en humus. Si se usó heno en lugar de paja debido al costo o la disponibilidad, las semillas de malezas serán abundantes junto con las semillas inactivas existentes que ya estaban en el suelo.

El principio rector del lecho de transición es erradicar este “banco de semillas” dentro de la primera ½ pulgada (1.5 cm) del suelo mientras se cultiva una abundante cosecha de brócoli, coliflor, repollo y coles de Bruselas. Estas plantas forman parte de la familia Brassica, y pueden unirse con otras hortalizas que tengan más o menos forma de árbol: estrechas en la parte inferior y anchas en la parte superior.

Esta forma de árbol permite un labrado fácil y uniforme de la superficie del suelo para matar las malas hierbas tan pronto como germinan. Toda esta cama está diseñada con el uso de las herramientas de jardinería más sorprendentes: la azada con estribo. La hoja delgada, afilada y oscilante funciona moviéndose hacia adelante y hacia atrás (empujando y balanceándose) para rozar la superficie del suelo o justo debajo.

El mantra del manejo de malezas en el lecho de transición es: “Una vez a la semana en clima soleado y ventoso”. Usando una azada de estribo o una herramienta similar, las malas hierbas se desarraigan fácilmente y se secan en la superficie del suelo. Después de seis a ocho semanas, el banco de semillas se agotará y no será necesario ningún trabajo adicional. Con esta técnica, el 99% del control de malezas se puede realizar sin agacharse.

Al igual que el ciclo de nutrientes anterior, el ciclo del carbono muestra cómo se transfiere el carbono entre la atmósfera, la biosfera y el suelo. Pensar en cómo el medio ambiente intercambia carbono puede ayudar a descubrir la naturaleza de las plantas de su jardín.

Plan trienal de rotación de huertos: el ciclo del carbono

Tu cama sin maleza

Un año después de que nuestras brassicas hayan prosperado en el lecho de transición, nos encontramos con el sueño de todo jardinero: una parcela de tierra sin semillas de malas hierbas. Esto es especialmente importante cuando se siembran zanahorias, remolachas, maíz o lechuga directamente. No hay nada peor que pasar horas desyerbando a mano una hilera de plántulas recién emergidas. Debido al trabajo realizado el año anterior, los brotes de plantas pueden crecer prácticamente sin desafío.

Si por alguna razón aparecen malas hierbas en esta cama, se puede usar una azada de estribo entre las filas mientras se recita el mantra anterior. Una vez que las plantas en este lecho hayan crecido a tres pulgadas (7.5 cm), no hay razón para que no se pueda aplicar el mantillo para reducir la evaporación si, digamos, es un verano seco y usted se va de vacaciones. Después de todo, esta cama tardaría menos de un año en ser revisada por completo y replantada con solanáceas y alliums.