Una cartilla de vino helado:

Delicia de vino helado

Imagínese un vino con bajo contenido de alcohol, casi increíblemente puro en sus aromas frutales concentrados, lo suficientemente dulce como para ser un placer por sí solo, pero tan refrescante que no se siente como si fuera un postre. Esa visión, el vino helado, existe y es quizás una de las especialidades más subestimadas del mundo.

Icewine es incomprendido (incluso por snobs adinerados) principalmente porque es muy raro, pero también porque es muy confuso. ¿Es vino helado, vino helado, Eiswein o vino helado? La respuesta, a la manera encantadora y exasperante del vino, es “todo lo anterior”. No se preocupe, estamos a punto de aclararle todo.

Imprimación de producción

En primer lugar, es útil conocer los puntos en común que comparten todos los vinos de estilo icewine. Como sugieren sus diversos nombres, el vino helado se elabora a partir de uvas congeladas. Las uvas más utilizadas son aquellas que toleran bien el frío, son bastante aromáticas y conservan su acidez cuando se dejan en la vid más tiempo: Riesling, Vidal Blanc y Seyval Blanc (para los blancos) y Cabernet Franc (para los tintos).

Los mejores resultados suelen obtenerse de uvas que se dejan congelar en la cepa, aunque muchas se obtienen por crioextracción. Durante la congelación, gran parte del agua de las uvas se convierte en hielo y lo que queda es baya con jugo ultraconcentrado, azúcares y acidez. Por lo general, estas uvas deben cosecharse en el frío intenso por la noche y prensarse de inmediato, con concentraciones muy pequeñas de jugo que luego se fermenta en vino, quedando gran parte de los azúcares naturales. El resultado es una bebida que a menudo es ligeramente menos alcohólica que un vino seco, mucho más dulce (hasta 300 gramos de azúcar / litro en algunos casos), pero con suficiente acidez (a menudo más de 10 gramos de ácidos titulables / litro), lo que hace que el vino sea refrescante y equilibrado en boca.

Sin embargo, hay un precio tanto literal como figurativo que pagar por los aromas y sabores de frutas frescas casi mágicamente puros. Hacer que las uvas sobrevivan en la vid el tiempo suficiente para congelarse significa perder uvas debido a enfermedades, plagas, moho, mal tiempo y animales hambrientos. También requiere la cooperación de la Madre Naturaleza, ya que la temperatura ambiente debe ser lo suficientemente baja para congelar las uvas. La recolección y prensado de la uva es un proceso laborioso y debe hacerse en frío, en momentos en que poca gente quiere trabajar y en zonas donde la mano de obra y la tierra no son baratas. Después de todo esto, los rendimientos son lamentablemente pequeños, se necesitan cepas de levadura especiales para la elaboración del vino y el proceso de fermentación lleva mucho más tiempo que para los vinos secos. Finalmente, obtienes un néctar precioso de un vino que parece De Verdad caro por media botella, hasta que consideras el trabajo de amor que se necesita para hacerlo.

La mejor manera de comprender mejor el Icewine, además de beberlo, por supuesto, es hacer un recorrido rápido por las regiones vinícolas que producen las mejores cosas.

Hielo y vino helado de EE. UU.

Estados Unidos – Icewine y vino helado

De acuerdo con el espíritu estadounidense pionero, varias regiones vitivinícolas de los Estados Unidos (incluida la soleada California) producen vino helado, aunque en gran medida se lo conoce como “vino helado” porque también se elabora con uvas maduras que se congelan mediante crioextracción después cosecha. Normalmente se utilizan Riesling y Cabernet Franc, pero no es raro encontrar productores que experimenten con muchas otras variedades como Gewurztraminer, Chardonnay e incluso Cabernet Sauvignon. La crioextracción suele dar como resultado precios más asequibles, pero los vinos aún no son baratos, ya que las uvas se dejan en la vid durante largos períodos de tiempo, lo que naturalmente reduce los rendimientos. En algunas áreas, como la región de Finger Lakes en el estado de Nueva York, las temperaturas a veces son lo suficientemente bajas como para congelar las uvas en la vid, lo que resulta en vinos helados raros, deliciosos y elaborados de manera tradicional.

En general, los vinos helados elaborados con uvas blancas en Estados Unidos son viscosos, afrutados y aromáticos, con aromas de flores blancas y frutas de hueso, así como sabores a manzana y especias. Los tintos están llenos de aromas de bayas frescas y sabores de mermelada de bayas. Son deliciosos y concentrados, con su complejidad proveniente de la profundidad de los sabores frutales.

Eiswein austriaco: una introducción al vino de hielo

Austria – Poderoso Eiswein

Austria es conocida por producir vinos blancos que combinan poder y gracia. Esta descripción también se aplica a los vinos de hielo del país, llamados Eiswein. La mayor parte del Eiswein austriaco se produce en la región de Burgenland, donde las uvas se dejan en el viñedo durante largos períodos después de que se hayan cosechado todos los demás estilos de vino. A veces, las uvas (incluidas Gruner Veltliner, Traminer y Riesling) disfrutan de una larga curva de maduración, con las cantidades finales de azúcar reguladas por ley, luego se congelan en la vid, listas para convertirse en Eiswein.

El Eiswein austríaco es atrevido, dulce y picante, debido a su alta acidez y, sobre todo, apunta a la pureza de la fruta (piense en cítricos, melocotones, peras, albaricoques y manzanas, según las variedades de uva utilizadas).

German Eiswein - Una introducción al vino de hielo

Alemania – La estrella de Eiswein de Europa

Se elaboran pequeñas cantidades de vino helado en todo el norte de Europa, incluidos Dinamarca, Hungría, Croacia, Rumania, Moldavia, Eslovenia, Suiza y Luxemburgo. El productor más conocido es Alemania, donde Eiswein ha sido durante mucho tiempo una categoría de calidad regulada. La ley alemana incluso especifica la madurez y las temperaturas de congelación (alrededor de 19 grados F) a las que se pueden cosechar las uvas Eiswein (allí no se permite la crioextracción). En cuanto a uvas, Riesling es la estrella indiscutible de la feria alemana Eiswein.

El principal objetivo del Eiswein alemán es la pureza de la fruta: los alemanes producen el Eiswein, que se elabora únicamente con uvas congeladas de forma natural, inmaculadas y demasiado maduras. El resultado es generalmente como un fantástico Riesling alemán con esteroides: acidez picante, abundantes aromas florales y especiados y sabores increíblemente concentrados de manzana, lima y lima.

Canadian Icewine: una introducción al Icewine

Canadá: la nueva estrella del vino de hielo en el norte

Si bien Canadá no ha producido vino helado (o, como se le llama allí, vino helado) durante tanto tiempo como Alemania, el Gran Norte Blanco les da a los mejores de Europa una carrera seria por su dinero en la batalla por la supremacía mundial del vino helado. Les vins de glace du Canada – généralement fabriqués à partir de Riesling, de Vidal Blanc ou de Cabernet Franc – sont fabriqués de façon traditionnelle, les raisins geler sur la vigne, et sont parmi les meilleurs et les plus chers vins de glace offerts partout sur el planeta.

Canadá se toma su vino helado muy, muy en serio, especificando los niveles de madurez y las temperaturas (una temperatura de enfriamiento de -8 grados C / 17,6 grados F) bajo las cuales se pueden cosechar las uvas congeladas. Gran parte de la producción de vino de hielo del país proviene de la península del Niágara, que se beneficia de los efectos mitigantes del clima de la proximidad al lago Ontario.

En general, el vino de hielo canadiense se diferencia de los vinos de hielo producidos por su vecino del sur y por Europa por ofrecer más profundidad, complejidad y riqueza poderosa. Vidal Icewines ofrece exuberantes frutas tropicales con aromas de miel y arce; Riesling Icewines enfatiza los aromas cítricos y florales y envejece para producir sabores melosos; Los vinos de hielo Cabernet Franc son profundos, vibrantes y picantes, con sabores de frutos rojos y ciruela. Lamentablemente, los niveles de producción son bajos y los canadienses beben mucho, lo que deja solo cantidades modestas y caras para el resto de nosotros.

No importa dónde se haga el Icewine o cómo, está concentrado, crujiente y suave. Los vinos de hielo generalmente se presentan mejor cuando se sirven fríos, usando vasos pequeños en forma de tulipán para concentrar sus poderosos aromas. El mejor momento para servir vino helado suele ser después de una comida, ofreciéndolo con un postre (los postres a base de frutas funcionan particularmente bien), o como postre.