Prepararse

Una guía de los conceptos básicos del equipo de seguridad para motocicletas

Comprar equipo puede ser abrumador: los distribuidores y las grandes tiendas online están llenos de productos caros que prometen combinar estilo y protección, pero ¿qué es lo que realmente necesitamos? Descubra dónde es seguro ser frugal y dónde pellizcar centavos le costará más a largo plazo.

Uno de los principales beneficios del motociclismo es el aumento de la estimulación sensorial: aromas y sonidos que de otra manera serían silenciados por las limitaciones de un automóvil cobran vida a nuestro alrededor. Por supuesto, esta misma falta de restricción también aumenta la exposición a los elementos y por lo tanto al peligro. Por esta razón, los motociclistas deben compensar con equipo de protección portátil.

La buena noticia: el equipo de seguridad para motocicletas no es raro. Los catálogos, los minoristas en línea y los concesionarios de motocicletas ofrecen una variedad de artículos y accesorios diseñados para proteger a los motociclistas.

La mala noticia: el equipo de motocicleta rara vez es barato y la avalancha de productos puede dificultar la diferenciación entre lo esencial y lo superfluo.

Por eso estamos aquí para ayudar. Echemos un vistazo a los conceptos básicos del equipo de motocicleta para comprender mejor lo que necesita para conducir y lo que puede saltar.

Los conceptos básicos

Yelmo

Si bien no todos los estados (o países) exigen el uso de casco, proteger el cráneo del impacto debe ser una prioridad para los corredores de todos los niveles y disciplinas. Un casco integral (visera integrada) ofrece la mejor protección, pero lo hace con algunos inconvenientes, a saber, aumento de peso y reducción de la interacción ambiental.

El uso de cascos de cobertura parcial permite una interacción ambiental más directa, pero hace que la protección ocular, como gafas o anteojos, sea una necesidad.

Algunos cascos modulares (convertibles) están certificados tanto para cara completa como para cara descubierta, donde la barra de la barbilla se puede bloquear en su lugar mientras se conduce, pero “levantada” o completamente removida cuando está parado.

Según un estudio de 2008 de motociclistas que se habían estrellado, los resultados concluyeron que los cascos reducían el riesgo de traumatismo craneoencefálico en aproximadamente un 69% y la mortalidad en un 42%. http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/pubs/811159.pdf.

Prepárate - ¿Sabías?

Los cascos de moto contienen pegatinas en la parte trasera que indican el grado de certificación de seguridad realizado. DOT representa la certificación de seguridad del Departamento de Transporte de los Estados Unidos. Este es el requisito mínimo para cualquier casco de motocicleta aprobado y debe mostrarse claramente al comprador y / o un oficial de la ley. Snell es un laboratorio de pruebas independiente que prueba los cascos de forma más rigurosa y estricta que el estándar DOT. Si un casco no tiene ninguna de las dos etiquetas, no lo compre y úselo para la motocicleta http://www.nhtsa.gov/people/injury/pedbimot/motorcycle/unsafehelmetid/pages/page2.htm.

Preparándose - Casco DOT

Guantes

Los guantes no solo son esenciales para la protección contra escombros y el aislamiento térmico, sino que también sirven como un objetivo invaluable en un accidente, donde instintivamente intentamos detener nuestra caída con nuestras palmas. El uso de guantes puede reducir el riesgo de lesiones en las manos en un 45% y el riesgo de heridas abiertas en un 73%. http://www.defense.gov/home/pdf/0412_militaryrider/DYK_USMC2.pdf. Además, un par de guantes decentes reduce el riesgo de quemaduras durante el mantenimiento simple dentro y alrededor de un compartimiento del motor caliente. Finalmente, los estudios relacionan las temperaturas más frías y la exposición dérmica con una respuesta motora retardada. En un entorno donde las fracciones de segundo pueden marcar la diferencia, mantener los números cálidos es invaluable.

Chaquetas y pantalones

Al igual que con los cascos, no existe un estándar universal en lo que respecta a la selección de ropa cuando se conduce una motocicleta. Los motociclistas se han asociado tradicionalmente con el uso del cuero por esta sencilla razón: el cuero no solo proporciona resistencia al viento cuando se viaja a altas velocidades, sino que es sorprendentemente beneficioso para difundir la fricción de la carretera en caso de accidente. Hoy en día, los sintéticos y los polímeros en los textiles ofrecen alternativas a la piel de vaca genuina, pero los objetivos al ensamblar el equipo de montar permanecen sin cambios.

Botas

Si bien los zapatos son una preferencia personal, hay factores (como una suela antideslizante y resistencia al aceite) que debe considerar seriamente al hacer una selección. Usar las botas de motocicleta correctas puede reducir el riesgo de lesiones en un 45% y el riesgo de lesiones abiertas en un 90%. http://www.nhtsa.gov/people/injury/pedbimot/motorcycle/unsafehelmetid/pages/page2.htm.

Las botas de trabajo de cuero pueden funcionar en caso de apuro, pero es preferible usar equipo de motocicleta especialmente diseñado, ya que la puntera es generalmente más baja que una bota de trabajo típica. Esto hace que el paso de un pie por debajo de la palanca de cambios sea menos engorroso. Además, las piernas colocadas especialmente están diseñadas para mantener los pies en los reposapiés. La protección del tobillo contra el impacto y la torsión generalmente se proporciona mediante placas ergonómicas. Finalmente, el riesgo de que los cordones se aflojen y se enreden durante la caminata se evita con las carcasas de plástico o metal que se encuentran comúnmente en las botas de montar.

Preparándose - Tabla de velocidad de la motocicleta

Si bien hemos cubierto los elementos esenciales que ningún motociclista debería considerar prescindir, esto es solo la punta del iceberg cuando se trata de equipos de protección en el mercado actual. La buena noticia es que con un poco de sentido común descifrar lo que es crucial y lo que se puede prescindir no es una tarea difícil.

Mas allá de lo básico

Protectores de espalda y pecho

Los chalecos de protección total (o trajes de carreras) son la mejor apuesta desde el punto de vista de la seguridad. Los chalecos de protección total ofrecen materiales exteriores resistentes a la abrasión y un tubo interior. Sin embargo, el problema es doble: tienden a mantener el calor y rara vez son baratos. ¿La buena noticia? Muchas de sus cualidades se pueden replicar con protectores individuales de espalda, pecho y cuello diseñados para proteger la columna. Estos protectores se colocan alrededor de la cintura y el cuello y se usan debajo de la chaqueta. El uso de estos protectores reducirá el riesgo de lesiones en un 23% y una reducción del 63% en una herida abierta. http://www.defense.gov/home/pdf/0412_militaryrider/DYK_USMC2.pdf.

Si la idea de agregar capas adicionales a su equipo de montar se interpone en su estilo, se puede lograr cierto grado de seguridad en la columna con inserciones de armadura para su chaqueta de montar. La mayoría de las chaquetas de montar vienen de serie con un inserto de protección para la columna extraíble.

Protectores de codos y rodillas

Si bien el equipo de conducción dedicado a menudo incluye cierto grado de protección para las articulaciones, los ciclistas que usan solo cuero o mezclilla deben protegerse los codos y las rodillas. Las rodilleras y coderas separadas están disponibles en una amplia variedad de formas, estilos (encima o debajo de la ropa) y precios. Estas áreas clave del cuerpo a menudo se dañan en un accidente: el 50% de los corredores lesionados se lesionaron las rodillas, el 56% de los corredores lesionados con lesiones en los brazos http://www.transport.wa.gov.au/mediaFiles/licensing/LBU_DL_B_GoodGearGuide.pdf.

Preparándose - Tabla de velocidad de la motocicleta

Al igual que la certificación de cascos DOT & Snell, los componentes de protección para motocicletas deben tener la certificación CE (para conformidad europea). Nunca compre ni use equipo que no cumpla con este estándar.

Preparándose - Tabla de velocidad de la motocicleta

La fatiga, especialmente en los viajes largos, se ha relacionado con el zumbido del aire que corre alrededor del casco. Una solución sencilla y asequible es utilizar tapones de espuma para los oídos, que normalmente se venden en variedades desechables y reutilizables.

Conducir una motocicleta es estimulante, emocionante y cambia la vida. Sin embargo, también es peligroso. Asegúrese de llevar el equipo adecuado antes de salir en bicicleta. Prepararse para una conducción segura, sin arruinarse, es el primer paso para disfrutar de la carretera.