Plantas perennes

Verduras que vuelven en primavera

Hay un problema en el corazón de nuestros huertos tradicionales. El problema es este: casi todos nuestros cultivos más cultivados tienen que sembrarse desde cero en la época más impredecible del año. Durante una temporada en la que los suelos son fríos y el clima puede variar desde un calor abrasador hasta bajo cero, tomamos las nuevas plántulas más vulnerables y las plantamos al aire libre. Nuestro método tradicional de cultivo es tanto una carrera como una apuesta. Necesitamos hacer que las nuevas plantas sean altas y resistentes lo suficientemente rápido para poder hacer frente al exterior, y esperamos que su vulnerabilidad decreciente y el aumento de las temperaturas exteriores se crucen en el punto óptimo que permite que las plantas vivan y prosperen durante la temporada.

Es un acto complicado de malabarismo, pero hay una alternativa en forma de plantas perennes comestibles. La gran mayoría de las plantas comestibles que cultivamos son anuales. Germinan, maduran, dan fruto y todos mueren en un año. Las verduras perennes no hacen esto; pueden morir en el suelo durante el invierno, pero reaparecen cada primavera sin la ayuda del jardinero y llevan su cosecha todos los años durante muchos años. Los comestibles perennes no ofrecen la abundancia rápida que ofrecen las anuales, pero una vez que se establecen en el suelo y en producción, son maravillosamente de bajo mantenimiento.

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Una de las grandes ventajas de las plantas perennes sobre las anuales es que muchas de ellas aparecen a principios de año. Mientras que las anuales todavía luchan por establecerse en el suelo, las perennes brotan de sus raíces bien establecidas: acedera, espárragos y ruibarbo se encuentran entre los manjares que ayudan a llenar la “ falta de hambre ”. al comienzo de la temporada cuando pocas otras plantas están produciendo. Las plantas perennes lo ayudan a extender su temporada de crecimiento y lo hacen más autosuficiente durante todo el año, generalmente de una manera particularmente deliciosa.

La acedera, los espárragos y el ruibarbo son plantas perennes que mueren cada otoño y vuelven a la vida cada primavera, pero no todas las plantas perennes comestibles. Hay una gran cantidad de otras plantas perennes que pueden desempeñar un papel importante en un jardín comestible perenne; Una de las diferencias entre los comestibles perennes y anuales es que hay una planta perenne para llenar cada nicho de jardín. Puede considerar cultivar plantas de cobertura del suelo, como fresas, fresas alpinas o menta, debajo de sus plantas más grandes, ya que sofocarán las malezas y mantendrán la tierra húmeda.

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Estas plantas también son extremadamente útiles para crecer en pendientes, estabilizar el suelo a medida que avanza y prevenir la erosión, quizás en áreas que de otra manera nunca podrían ser productivas. Puede crear setos con comestibles perennes como la baya del saúco, la mora, la avellana y la baya del vino japonés; use grosellas en lugar de arbustos; y agregue árboles frutales con hermosas flores como manzanos, ciruelos y cerezos, que se cosecharán abundantemente más adelante en el año. También hay muchos escaladores que pueden adornar pérgolas y obeliscos y proporcionar deliciosas piezas. Considere plantar kiwis y enredaderas en las estructuras. Una buena exposición de las plantas perennes generalmente hará que un jardín comestible sea un lugar más hermoso y una mayor sensación de permanencia y madurez.

Los vegetales perennes no solo facilitan la vida del jardinero, también son buenos para el suelo. El suelo es hábitat de gusanos, hongos y todo tipo de microfauna que ayudan a fortalecer la fertilidad del suelo y mejorar su estructura. A estos organismos no les gusta particularmente ser excavados una vez al año (o más) en un sistema tradicional. En una cama perenne, no es necesario cavar. Una vez que la planta esté en el suelo, debe cubrir una vez al año con abono de jardín o estiércol de corral bien podrido. Esto evitará las malas hierbas y gradualmente la acción de las lombrices traerá los nutrientes de regreso al suelo. Y no es solo la vida silvestre bajo tierra la que ama los cultivos perennes. Los insectos pueden pasar el invierno en la hojarasca que queda cuando mueren las plantas perennes. Los pájaros pueden cazarlos y tragarlos. Los insectos polinizadores pueden visitar las flores de los arbustos de bayas y los árboles frutales en la primavera. La presencia de plantas durante todo el año tiene muchos más beneficios para la vida silvestre que un pedazo de tierra desnuda.

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Por supuesto, hay algunas desventajas de cultivar comestibles perennes en lugar de anuales. La primera y más obvia es que pueden tardar en establecerse. Con la mayoría de las plantas perennes, realmente debe pensar en ellas como una inversión y no esperar obtener demasiadas recompensas durante los primeros años. Una vez que se establezcan las raíces, sus esfuerzos serán más que recompensados. Las malezas pueden ser un problema: dado que su alimento perenne no se moverá, debe asegurarse de que el suelo esté completamente libre de malezas perennes antes de plantar.

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Algunas alternativas perennes a los cultivos anuales también pueden parecer bastante inusuales si no está acostumbrado a ellas, y le costará un poco acostumbrarse a cocinar con cultivos alternativos de raíces y hojas. Experimente con ellos y vea cómo se lleva con ellos en la cocina. Es posible que descubra que realmente toma estos nuevos sabores y se convierten en grandes favoritos. También hay algunas plantas perennes, pero no muchas, que pueden volverse invasoras e invadir grandes áreas de un jardín. La menta es un buen ejemplo de esto y debe cultivarse en una maceta hundida en el suelo si desea mantenerla dentro de los límites. Su naturaleza vigorosa puede hacer que sea extremadamente útil como cobertura del suelo donde es necesario cubrir grandes áreas.

Tampoco hay ningún daño, y muchos beneficios, al introducir algunas plantas perennes en un jardín comestible más tradicional. Pruebe algunos de sus favoritos y algunos nuevos perennes que le encantan sonar; puede encontrar que su facilidad de cultivo y sus deliciosas cosechas harán que agregue más y más. Hará que su jardín sea más fácil de mantener y más hermoso en este proceso, mientras proporciona un placer para su suelo y la vida silvestre local.