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El impacto ambiental de la piscicultura

¿Sabía que alrededor del 80 por ciento de todas las poblaciones de peces silvestres están completamente explotadas o en declive debido a la demanda de los consumidores por la pesca comercial? Con un número cada vez mayor de consumidores en nuestro planeta, estamos llegando rápidamente a un punto de inflexión en la búsqueda de formas de alimentar a todos. Teniendo esto en cuenta, la piscicultura parece ser una solución más lógica, ética y sostenible que la pesca comercial si queremos alimentar el apetito mundial por los productos del mar y reducir la presión sobre las poblaciones de peces silvestres. Lamentablemente, la realidad de la situación no es sencilla ni optimista.

En todo el mundo, más de 500 especies acuáticas diferentes se crían y venden en granjas acuícolas. Dentro de este espectro, los métodos agrícolas y sus impactos en el medio ambiente circundante pueden variar mucho de una región a otra, al igual que las regulaciones que rigen estas operaciones y protegen a los consumidores y el medio ambiente. En este artículo, analizaremos e ilustraremos algunos de los peores culpables ambientales, veremos el futuro de la piscicultura y aprenderemos sobre las personas que la hacen posible y sostenible.

Impactos del sistema de acuicultura en corrales abiertos: el impacto medioambiental de la piscicultura

Sistemas Open Net Pen

Granjas como estas se pueden encontrar en áreas oceánicas costeras y en lagos de agua dulce. Los corrales de red abiertos son básicamente redes masivas que mantienen a los peces en un lugar particular. Algunos de estos sistemas pueden tener un impacto significativo en el entorno local si no se gestionan correctamente. En sistemas como este, los peces de cultivo no nativos pueden escapar al medio ambiente, los desechos de los peces se depositan directamente debajo de los recintos y reducen la calidad del agua, todos los antibióticos y productos químicos utilizados para mantener a los peces sanos, entran directamente al medio ambiente y los parásitos o enfermedades pueden pasar. desde la granja hasta las poblaciones de peces locales.

Las prácticas agrícolas en todo el mundo son muy diferentes entre sí. Por ejemplo, las granjas de salmón del Atlántico en Chile utilizan grandes cantidades de antibióticos y productos químicos para reducir los parásitos en sus peces. Se trata de granjas masivas que satisfacen la mayor parte de la demanda de salmón en Japón y Estados Unidos. La industria acuícola de Chile ha existido durante años con poca supervisión ambiental o regulación gubernamental. Allí comenzó una mayor regulación y vigilancia después de que tres cuartas partes de las poblaciones de salmón del Atlántico de Chile se perdieran entre 2008 y 2011 a causa de los piojos de mar y enfermedades.

Mientras tanto, las granjas estadounidenses en Maine informaron que usaban cero antibióticos en 2007 y 2008. En los años siguientes, las piscifactorías continuaron usando antibióticos y parasiticidas, pero con moderación y solo cuando fue necesario. Las granjas en Maine han seguido un conjunto de mejores prácticas en las que regularmente mueven las ubicaciones de los corrales para permitir que el fondo del océano se recupere y eligen las ubicaciones de los corrales que tendrán el menor impacto. Esto muestra que se puede lograr un menor impacto con los sistemas de pluma abiertos.

Recirculación de los sistemas de piscicultura: el impacto medioambiental de la piscicultura

Sistemas de recirculación

Los sistemas de recirculación se construyen tierra adentro, están aislados del resto del medio ambiente y tienen poco o ningún impacto en el agua local. En estos sistemas de circuito cerrado, los desechos de pescado y el agua sucia se filtran y se devuelven a los peces como agua limpia. Se evita que cualquier contaminación o productos químicos ingresen al medio ambiente.

Se puede criar una variedad de peces en sistemas como estos: tilapia, salmón, bacalao, etc. Incluso hay una empresa que está experimentando con el atún rojo, una especie crónicamente difícil de cultivar.

3D Ocean Farming - El impacto ambiental de la piscicultura

Agricultura 3D

Un nuevo y emocionante método de acuicultura que se está desarrollando actualmente se ha denominado 3D Ocean Agriculture. En estas granjas, toda la columna de agua se utiliza para cultivar algas marinas, vieiras, músculo y ostras, todos los cuales trabajan juntos para limpiar nuestros océanos. Las granjas absorben dióxido de carbono y nitrógeno del agua, filtran toxinas y podrían usarse como herramientas valiosas para ayudar a mitigar los efectos del cambio climático. Estas granjas se pueden utilizar para cultivar alimentos locales, fertilizantes orgánicos, biocombustibles, etc.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., Una red de granjas de la mitad del tamaño de Maine podría producir suficiente biocombustible para reemplazar todo el petróleo utilizado en los Estados Unidos.

Uso de antibióticos, alimento para peces y otros problemas.

La acuicultura es un método de cultivo eficiente en comparación con otras industrias. Por ejemplo, se necesita mucho menos alimento para criar peces que para criar una vaca, que necesita hasta ocho libras de alimento por cada libra de carne lista para el mercado. Aquí hay una pequeña mesa.

  • cerdos 3 a 1
  • ganado de carne 8 a 1
  • aves de corral 2 a 1
  • pescado 1-1.5 a 1

La harina de pescado fue una vez el principal alimento para los peces de acuicultura. Esto resultó en la captura de un gran número de peces pelágicos silvestres y su transformación en harina de pescado. Pero esta comida se ha vuelto demasiado cara y las granjas están optando por utilizar una dieta de proteínas a base de plantas si pueden.

El uso de antibióticos varía de un país a otro debido a las regulaciones.

Palabras de Seafood Watch

La acuicultura ha recorrido un largo camino y, si se usa correctamente, incluso podría salvar nuestros océanos. Nos comunicamos con Taylor Voorhees, investigador principal de acuicultura del reconocido programa Seafood Watch del Monterey Bay Aquarium, para hablar sobre el pasado, el presente y el futuro de la piscicultura.

Voorhees dice que la acuicultura ha avanzado mucho en las últimas décadas y ha realizado muchas mejoras. Uno de los más importantes, dice, es el establecimiento de una granja de corrales abierta. “Se ha reconocido que establecer granjas en áreas profundas, bien enjuagadas con fondos duros y rocosos es mejor que en aguas poco profundas con fondos sueltos y descarga de marea baja, y que el barbecho entre Los ciclos de producción son mejores que los ciclos sucesivos en el mismo sitio. Estas estrategias han ayudado a reducir impactos como la carga de nutrientes y la residencia y persistencia de enfermedades. “

Otra mejora, dice Voorhees, ha sido la forma en que alimentamos a los peces de cultivo y gestionamos su salud. “Las mejoras en la fabricación de piensos y las estrategias de alimentación también han ayudado a reducir el desperdicio de alimentos y mejorar la digestibilidad, lo que a su vez da como resultado una menor pérdida de nutrientes que se liberan al medio ambiente”. señala. “Mejores planes de gestión de la salud de los peces también han ayudado a reducir la vulnerabilidad a ciertas enfermedades, lo que mejora la salud general de los peces y reduce, pero no elimina, la necesidad de antibióticos y otros productos químicos”.

Si bien estas mejoras han mejorado la acuicultura, Voorhees advierte que el futuro no es del todo brillante. Se necesita más trabajo, pero las cosas están mejor que antes. “Ciertamente, todavía hay áreas que aún deben mejorarse, y esperamos que la colaboración continua entre todas las partes interesadas continúe elevando el nivel de la industria y la sostenibilidad ambiental”, dijo.

Si desea obtener más información sobre sus mariscos favoritos y cómo se clasifican en sostenibilidad, visite www.seafoodwatch.org. Tiene un equipo de científicos que trabajan directamente con la industria para ayudar a asegurar un futuro para nuestras preciosas aguas.

  1. El programa Seafood Watch www.seafoodwatch.org Taylor Voorhees, científico principal de acuicultura en el Acuario de la Bahía de Monterey
  2. Michael B. Rust, Kevin H. Amos, April L. Bagwill, Walton W. Dickhoff, Lorenzo M. Juarez, Carol S. Price, James A. Morris Jr. y Michael C. Rubino (2014). Desempeño ambiental de la acuicultura en corrales marinos en los Estados Unidos. Pesca 39:11, 508-524, DOI: 0.1080 / 03632415.2014.966818 http://dx.doi.org/10.1080/03632415.2014.966818