Observación de estrellas afuera:

Aléjate de la contaminación lumínica

No hay nada más sorprendente que pasar la noche afuera, observar y ver millones de estrellas esparcidas por la oscura extensión del cielo. Es un recordatorio de la enormidad de la galaxia y nuestra pequeña posición en el universo. También es una experiencia que está desapareciendo rápidamente del mundo.

Contaminacion de luz

Hace cien años, sin importar dónde viviera, si se paraba afuera de su casa por la noche y miraba hacia arriba, podía ver millones de estrellas y la franja de luz de la Vía Láctea cruzando las montañas. oscuridad. Hoy en día, el 80% de la población mundial vive bajo la luz del cielo, que es cuando la luz artificial inunda la atmósfera, haciendo que el cielo brille y borrando efectivamente las estrellas de nuestra vista.http://darksky.org/80-of-world-population-lives-under-skyglow-new-study-finds/
En Estados Unidos y Europa, la tasa sube a casi el 99% de la población de cada región. La contaminación lumínica ahora bloquea la vista de la Vía Láctea para casi el 80% de los norteamericanos.

Al mirar una foto de América del Norte tomada por la noche desde la Estación Espacial Internacional, es fácil ver por qué esto se ha convertido en el caso. La foto muestra grandes parcelas del continente donde la luz es tan poderosa que las regiones parecen brillar. En las noches nubladas, la humedad puede hacer rebotar la luz, creando un tinte rojo hacia el cielo, haciendo que parezca que en realidad está brillando. Es contaminación lumínica.

La contaminación lumínica es causada por la ineficacia de las muchas luces que la gente pone en sus hogares y negocios. En un intento por iluminar la noche y borrar la oscuridad a nivel de la calle, los humanos también borraron el cielo. Aunque la intención es iluminar el suelo o las áreas circundantes, gran parte de la luz se proyecta en la dirección incorrecta, incluso directamente hacia el cielo. La luz de las áreas urbanas puede extenderse por más de 100 millas, afectando vecindarios y regiones que pueden ni siquiera estar bien iluminados por sí mismos. Por la noche, las luces de Los Ángeles se pueden ver en aviones a 200 millas de la ciudad.

Los cortes de energía o los apagones son una forma de que las personas se den cuenta de la contaminación lumínica que existe en su comunidad. El cielo nocturno puro es tan ajeno a los habitantes de la ciudad que, según un artículo de PBS sobre contaminación lumínica, tras un apagón en Los Ángeles en 1994, “los residentes llamaron al 911 para alarmarse por extrañas nubes. flotando sobre sus cabezas “. Estas nubes eran la Vía Láctea, un espectáculo celestial que finalmente fue visible en la ciudad contaminada por la luz.http://www.pbs.org/seeinginthedark/astronomy-topics/light-pollution.html

Sin embargo, los cielos oscuros y la capacidad de ver las estrellas por la noche no son cosa del pasado. Gracias al trabajo de la International Dark-Sky Association, ahora hay parques y ciudades en todo el mundo donde puedes experimentar el cielo nocturno sin la interferencia de la luz artificial.

Qué causa la contaminación lumínica: alejarse de la contaminación lumínica

Cielo oscuro internacional

La International Dark-Sky Association ha trabajado para establecer y reconocer regiones, desde parques enteros hasta urbanizaciones, que tienen políticas de iluminación responsables que ayudan a crear y proteger cielos oscuros. Su programa divide sus designaciones en cinco categorías: comunidades internacionales de cielo oscuro, parques, reservas, santuarios y desarrollos distinguidos (que son subdivisiones o municipios no incorporados). Para calificar en cualquiera de estas categorías, las comunidades o parques deben solicitar la certificación. Su comunidad o vecindario puede realizar cambios en su iluminación y solicitar convertirse en una comunidad Dark Sky.http://darksky.org/idsp/

Muchos de los parques internacionales de cielo oscuro en América del Norte se encuentran en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, donde grandes áreas de tierra están escasa o subpobladas. Gran parte de esta tierra es desértica, lo que es perfecto para observar las estrellas, ya que la falta de árboles altos hace que sea más fácil ver una vista clara de un cielo enorme. Otros buenos entornos incluyen áreas cercanas al océano o grandes lagos donde hay tramos de horizonte igualmente claros. No necesariamente tienes que viajar a un área para experimentar cielos oscuros. Con el directorio y el mapa del sitio web de IDSP, puede ubicar una ubicación de cielo oscuro cerca de usted.

Cómo fotografiar el cielo nocturno - Aléjate de la contaminación lumínica

Constelaciones

Oficialmente, una constelación es un conjunto de estrellas estrictamente definido. Hoy hay 88 constelaciones con nombre en el cielo nocturno. Cuarenta y ocho de ellos fueron nombrados y descritos por primera vez por los antiguos griegos, principalmente por el astrónomo Ptolomeo. Los últimos cuarenta fueron descubiertos y nombrados después de que la exploración del hemisferio sur se hizo más común en los siglos XVI y XVII. Muchos de los nombres oficiales provienen de la mitología griega; los doce signos del zodíaco están representados por constelaciones en el cielo. Si aprendes los nombres y personajes de las constelaciones, el cielo nocturno se convierte en un libro de cuentos que solo emerge de noche. Si bien la mitología griega dominó la historia de las constelaciones, algunas de las características estelares más reconocibles, como la Osa Mayor o el Arado, representaron una amplia variedad de formas y personajes para diferentes culturas y, por lo tanto, tienen nombres únicos en diferentes regiones del mundo.

Los nombres de las estrellas y las constelaciones continúan desempeñando un papel importante en la cultura popular: muchos personajes principales de la serie de Harry Potter de JK Rowling tienen nombres tomados del cielo nocturno, incluida Sirius, la estrella más brillante de la constelación de Canis Major (el perro grande); Draco, la constelación del dragón; y Bellatrix, una de las estrellas más brillantes de la constelación de Orión.

Debido a su posición única en el cielo nocturno, Polaris, la estrella del norte, ha jugado un papel crucial en la navegación nocturna en el hemisferio norte; no es visible en la mitad sur del mundo. Si bien nuestra visión de todas las demás estrellas cambia de la noche a la mañana a medida que el planeta gira sobre su eje, Polaris permanece estacionaria porque se encuentra sobre el polo norte del eje de la Tierra. Ésta es la razón de su nombre común, Estrella Polar o Estrella Polar. Si toma una serie de fotos nocturnas con su cámara apuntando a Polaris, las estrellas aparecerán como una serie de círculos concéntricos con la Estrella Polar en su centro. Polaris no es una estrella particularmente brillante, lo que puede dificultar su localización rápidamente. Sin embargo, el uso de Big and Little Dippers te permite encontrar rápidamente la estrella polar. El Big Dipper, conocido como Plough en el Reino Unido, es una de las características más distintivas del hemisferio norte. Las dos estrellas más distantes de la Copa Osa Mayor crean una línea que apunta a la Estrella Polar, lo que la convierte en una guía útil para los navegantes.

7 constelaciones para aprender: aléjate de la contaminación lumínica

Si la observación de estrellas por sí sola no despierta su interés, busque las fechas de las principales lluvias de meteoritos. No hay mejor manera de mejorar una noche estrellada que ver una estrella fugaz. Afortunadamente, recientemente hemos organizado una serie de grandes eventos de meteoritos y habrá muchos más por venir. ¡Ver una buena lluvia de meteoritos en un cielo oscuro puede significar ver cientos de estrellas fugaces (o meteoros) por hora! Traiga una silla y una manta y prepárese para disfrutar de un espectáculo aéreo como ningún otro.