No le pongas un tapón

Una introducción a los diferentes tapones de vino.

Hubo un tiempo en que un vino sellado con algo que no fuera un corcho era una señal clara para los amantes del vino serios de una botella de vino inferior barato. Afortunadamente para aquellos de nosotros que hemos tenido la tentación de introducir un tapón de corcho particularmente obstinado en el lado comercial de una pistola, el momento de adivinar la calidad de un vino en función de su cierre ha quedado atrás.

La percepción de alternativas al corcho, como los tapones de rosca, es todavía un poco tardía en comparación con su realidad. Algunos de los vinos más exclusivos (y caros) del mundo ahora están sellados con alternativas al corcho natural, y algunos productores de alto nivel están convirtiendo toda su línea de productos en corchos técnicos, tapones de rosca o tapones de vidrio. corchos sintéticos – y no hacer huesos para informar al mercado del vino de su decisión de hacerlo. La tecnología detrás de estos cierres alternativos ha hecho que el mercado sea mucho más competitivo, hasta el punto de que los productores tradicionales de corcho natural también han tenido que mejorar drásticamente su calidad de juego (así como sus esfuerzos de marketing).

Si bien en general es una mala idea juzgar un vino por lo cerca que está, un poco de conocimiento ayuda mucho en la experiencia de compra de vino y ayuda a conocer los pros y los contras de cómo son sus vinos favoritos. terminado. Para ayudarlo a comprender todas estas alternativas (está bien, y para ayudarlo a verse más increíble en su próxima reunión de vinos), aquí hay una lista de los cierres de vino más comunes y lo que los hace atractivos. productores de vino y amantes del vino. Parecido.

Corcho natural

Hecho de la corteza del roble Quercus suber (cultivado principalmente en Portugal), el corcho se ha utilizado desde al menos el antiguo Egipto para sellar recipientes con alimentos y líquidos destinados al almacenamiento o transporte. El corcho es flexible, elegante, resistente y renovable, y tenemos cientos de años de ejemplos de cómo el buen vino puede envejecer durante décadas. Pero el activo más atractivo del corcho, que es un recurso natural, también es su mayor inconveniente. Los cambios de temperatura y humedad pueden expandir o contraer el corcho, lo que puede provocar un envejecimiento prematuro del vino embotellado. El corcho también es sensible al tricloroanisol (TCA), una bacteria que puede arruinar un vino, empañar sus sabores y darle olores desagradables (comúnmente conocidos como olores de corcho). Finalmente, el corcho es único en el sentido de que es uno de los pocos productos que requiere una herramienta especializada, un sacacorchos, para extraerlo.

Corcho natural

Corcho técnico

En un esfuerzo por retener los beneficios del corcho mientras se reduce el temido olor del corcho, compañías como DIAM han comenzado a fabricar tapones aglomerados especialmente tratados para matar todas las bacterias TCA. El resultado es una alternativa de corcho muy robusta que tiene muchas de las mismas ventajas que el corcho natural, con mucho menos sabor a corcho y, a menudo, menos fugas potenciales. Aunque hay menos historia de envejecimiento que con el corcho sin tratar, el riesgo es bajo ya que está hecho del mismo material. Por supuesto, los corchos técnicos siempre requieren luchar con un sacacorchos cuando se quiere abrir una botella.

Corcho técnico

Corcho sintético

¿Qué pasaría si pudiéramos aprovechar los beneficios del corcho, la tradicional apertura del sacacorchos y la transferencia de oxígeno para añejar lentamente los vinos finos, sin fugas ni olor a corcho? Esta es la fuerza impulsora detrás de las tapas sintéticas, que generalmente están hechas de compuestos plásticos sintetizados. Estos tapones son reciclables, a menudo son más fáciles de extraer de una botella que el corcho tradicional y, por lo general, ofrecen tasas de transferencia de oxígeno muy específicas, por lo que se pueden adaptar al tiempo de envejecimiento esperado de la botella. vino que cierran en la botella. Algunos productores, como Nomacorc, ahora ofrecen límites de huella de carbono cero derivados de biopolímeros de caña de azúcar. La desventaja, aparte del hecho de que siempre necesitamos un sacacorchos, es que todavía no tenemos muchos ejemplos de vinos finos que hayan sido envejecidos durante largos períodos bajo estos cierres relativamente nuevos.

Corcho sintético

Tapón de rosca

En la década de 1970, algunos productores de vino australianos con visión de futuro que estaban frustrados con los problemas inherentes al uso del corcho natural comenzaron a experimentar con el cierre de sus vinos mediante tapones de rosca. Estos cierres consisten en una tapa de metal con un forro interno que se adhiere a un “faldón” de metal alrededor del cuello de la botella. La perforación a lo largo del borde inferior del tapón permite retirar el tapón de rosca sin necesidad de un sacacorchos (o cualquier otra herramienta), aunque los mejores resultados se obtienen normalmente sujetando el tapón y girando el tapón. falda en lugar de girar la capucha como se haría al abrir cerveza o refrescos. Los tapones de rosca son casi completamente inmunes a la infección por TCA, manejan bien los cambios de temperatura y humedad y se pueden reutilizar para almacenar temporalmente el vino no consumido mientras aún está en la botella. Tampoco requieren que las botellas se almacenen horizontalmente, lo cual es necesario para mantener húmedos los corchos naturales, y tenemos muchos ejemplos de vinos que envejecen con gracia durante largos períodos de tiempo bajo tapones de rosca. Sin embargo, aún pueden tener fugas si se dañan.

Tapón de rosca

Tapón de vidrio

Aunque no se usan mucho en los Estados Unidos, los tapones de vidrio para vino son populares en partes de Europa, particularmente en Alemania y Austria. Con este cierre, se usa un tapón de vidrio (oa veces de plástico) con una tapa plana para cerrar la botella de vino. Un sello inerte de “junta tórica” ​​se coloca entre el corcho y el cuello de la botella, creando un sello hermético que evita la contaminación por TCA y limita en gran medida la oxidación (exposición del vino a demasiado vino). aire, que puede envejecerlo prematuramente). El vidrio es, por supuesto, reciclable y los tapones de vidrio tienen un aspecto elegante. También son muy prácticos para volver a sellar una botella de vino sin usar para poder conservarla unos días más después de abrirla. Los principales inconvenientes son que los tapones de vidrio son pesados, lo que agrega peso adicional a la botella de vino para el envío, y su uso es costoso para los productores (lo que podría significar un precio más alto para usted).

Tapón de vidrio

Al final del día, ¡recuerde siempre elegir un vino según sus preferencias personales! No importa lo congestionada que esté, si te gusta lo que hay dentro, ¡bébetelo!