Más que miel: las abejas y nuestro sistema alimentario

No se puede subestimar la importancia de las abejas para la supervivencia a largo plazo de la humanidad, pero su número está disminuyendo. Solo en los últimos cinco años, Estados Unidos ha perdido el 31 por ciento de su población total de abejas.http://www.globalresearch.ca/death-and-extinction-of-the-bees/5375684
Cada año, debido al cambio climático, ácaros, pesticidas, trastorno del colapso de colonias (CCD) y otras razones que los científicos no han podido identificar, las pérdidas continúan aumentando. Los apicultores de todo el país informaron el año pasado de la segunda mayor pérdida de colonias de abejas registrada.http://beeinformed.org/2015/05/colony-loss-2014-2015-preliminary-results/
Algunos estados, como Oklahoma, han perdido hasta el 63,4 por ciento de sus abejas. Si bien las razones de los números no son tan simples, perder la mitad de una colonia de abejas es tan devastador como perder la mitad de los alimentos que comemos.

Polinización

Irónicamente, las abejas son ajenas al servicio de $ 15 mil millones que prestan a los Estados Unidos, al igual que muchas personas.https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2014/06/20/fact-sheet-economic-challenge-posed-declining-pollinator-populations
Una abeja obrera se mueve de unos pocos pies a cinco millas, dependiendo del clima, para recolectar néctar y polen de su colmena. Mientras absorbe una flor particularmente atractiva, los pies de la abeja recolectan inadvertidamente trozos de sacos de polen de la parte masculina, la antera, y luego la abeja se mueve hacia una nueva flor con granos de polen, adheridos a sus pies como botitas. Al succionar el dulce néctar, la abeja deposita el saco de polen sobre el estigma de esta flor (la parte femenina). Y entonces, como por arte de magia, se produce la germinación. En un día, una abeja puede repetir este proceso varios miles de veces, creando una cornucopia de nuevas frutas o semillas.http://www.fao.org/docrep/006/y5110e/y5110e03.htm

La importancia de las abejas: polinización cruzada

Servicios de abejas

No es magia, pero el trabajo de una abeja lo siente porque la germinación parece ocurrir automáticamente, sin intervención humana. En realidad, las secciones de comestibles están completamente abastecidas ya que los agricultores y apicultores hacen todo lo posible para facilitar esta simbiosis profunda y muy necesaria.

Es posible polinizar las plantas manualmente, pero las abejas son mejores que nosotros. Para algunos cultivos, como el lichi, la mostaza y los anacardos, la polinización por insectos mejora drásticamente los rendimientos.http://www.fao.org/docrep/006/y5110e/y5110e03.htm
Pero en otros casos, sin la ayuda de las abejas y otros polinizadores, las plantas no darían frutos ni semillas en absoluto. Por lo tanto, para mantener los niveles actuales de producción de alimentos adaptados para alimentar a una población en constante crecimiento, es esencial mantener poblaciones de abejas saludables.

Los apicultores de todo el país empacan sus abejas y las envían a varios puntos agrícolas calientes. Cada año, más de un millón de colmenas (o el 60 por ciento de todas las colmenas en los Estados Unidos) viajan a California, donde la cosecha de almendros depende casi exclusivamente de las abejas para la polinización. Como se sabe que las abejas visitan una especie a la vez durante sus viajes diarios de búsqueda de alimento, sus dueños las colocan estratégicamente en medio de un huerto de almendros, donde las abejas polinizan diligentemente las flores para construir su propia colonia, ajenos a nuestro apetito por las nueces. Finalmente, estos árboles están maduros con deliciosas almendras llenas de vitaminas y minerales. Por cierto, esta cosecha de almendras vale $ 6.5 mil millones al año.http://www.businessinsider.com/the-65-billion-almond-crop-is-driving-the-sharp-debate-about-california-water-use-2015-4

Sin abejas, sin comida

Si bien la cosecha de almendras de California es un ejemplo visible de nuestra dependencia de las abejas desde hace mucho tiempo, no es el único. En 2013, Whole Foods realizó una campaña para demostrar lo que sucedería si las abejas fueran eliminadas de la faz del planeta.http://media.wholefoodsmarket.com/news/bees
La cadena de supermercados capturó fotografías de antes y después de una de sus secciones de productos. La imagen anterior mostraba estantes llenos de frutas y verduras de colores, el epítome de la opulencia, mientras que la imagen siguiente mostraba los mismos estantes sin productos polinizados por abejas. Estaban prácticamente desnudos. Quedaron menos de la mitad de los productos. La campaña ofreció una revelación inteligente pero inquietante de que si las abejas desaparecen, también lo hará la abundancia que damos por sentada.

El reconocido científico EO Wilson dijo que podemos agradecer a las abejas y otros polinizadores por cada tercer bocado que damos.http://www.ars.usda.gov/News/docs.htm?docid=15572
Incluso la Casa Blanca hizo sonar el toque de corneta, en un comunicado de prensa de 2014 que describe la amenaza a los polinizadores y el impacto potencial en la producción nacional de alimentos.https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2014/06/20/fact-sheet-economic-challenge-posed-declining-pollinator-populations
El comunicado informa que las abejas son responsables de la polinización de 90 productos cultivados comercialmente en América del Norte, mientras que el 35 por ciento de los cultivos del mundo dependen de los insectos para la polinización cruzada.https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2014/06/20/fact-sheet-economic-challenge-posed-declining-pollinator-populations

Es difícil asimilar los números cuando se habla de una de las necesidades primarias de nuestra especie, por lo que hemos incluido una fracción de los alimentos populares de la Escuela de Agricultura de la Universidad de Kentucky que tampoco existirían sin las abejas, lo cual no es así. existe. Incluye abejas solitarias, abejorros y otros insectos, o tendrían rendimientos reducidos.

La importancia de las abejas: alimentos elaborados por las abejas

¿Te imaginas la vida sin café? ¿O pepinos? ¿Y la miel? El estadounidense promedio consume 1.3 libras de miel cada año.http://www.honey.com/newsroom/press-kits/honey-industry-facts
Nuestro anhelo por esta golosina es tan voraz que Estados Unidos tiene que importar alrededor del 61% de la miel que consumimos.http://www.honey.com/newsroom/press-kits/honey-industry-facts
Mientras tanto, nuestra propia producción de miel en 2013 se valoró en $ 317,1 millones.http://www.honey.com/newsroom/press-kits/honey-industry-facts Dakota del Norte, que cosechó la mayor cantidad de cualquier estado ese año, vendió 33,120,000 libras de miel valoradas en $ 67,565,000.

Es sorprendente pensar que una criatura tan pequeña pueda tener un impacto tan tremendo. Pero enfrentaremos un impacto aún mayor si no podemos abordar los problemas multifacéticos responsables de la disminución, de 6 millones en 1947 a solo 2,5 millones en la actualidad, de las colonias y colmenas de abejas gestionadas en Estados Unidos.https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2014/06/20/fact-sheet-economic-challenge-posed-declining-pollinator-populations

¿Qué mata a las abejas?

La importancia de las abejas: dulce, deliciosa, miel

Desafortunadamente, hay muchos factores que interfieren con la capacidad de las abejas para perpetuar su propia especie, y mucho menos la nuestra. Y hay diversos grados de los que somos responsables y, por lo tanto, podemos reducir el problema.

En 2006, los apicultores estadounidenses comenzaron a hacer sonar las alarmas sobre el CCD, definido como un fenómeno por el cual “la mayoría de las abejas obreras en una colonia desaparecen y dejan atrás una reina, mucha comida y algunas enfermeras para sus vidas”. de las abejas inmaduras restantes y la reina. . “http://www2.epa.gov/pollinator-protection/colony-collapse-disorder Los investigadores han sugerido todo tipo de hipótesis sobre la misteriosa y repentina pérdida de abejas obreras, incluida una que afirma que los teléfonos móviles matan a las abejas.http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1385907/Why-mobile-phone-ring-make-bees-buzz-Insects-infuricated-handset-signals.html Por el contrario, estos estudios refutados demuestran la desesperación mundial por identificar qué está diezmando grandes extensiones de colonias de abejas. La EPA dice que los incidentes de CCD se redujeron a la mitad entre 2008 y 2013, del 60% de las colmenas afectadas a poco más del 30%.http://www2.epa.gov/pollinator-protection/colony-collapse-disorder

Más recientemente, grupos ambientalistas han establecido correlaciones entre el CCD y un grupo de pesticidas particularmente tóxicos, llamados neonicotinoides, usados ​​en los Estados Unidos pero prohibidos en Europa y en otros lugares.http://www.hsph.harvard.edu/news/press-releases/study-strengthens-link-between-neonicotinoids-and-collapse-of-honey-bee-colonies/ El mecanismo biológico exacto que subyace al daño neurológico de las abejas expuestas a estos pesticidas aún no está claro. El uso de plaguicidas nocivos puede abordarse imponiendo prohibiciones o al menos reduciendo drásticamente la medida en que las colonias de abejas gestionadas buscan alimentarse de flores que contienen productos químicos. Sin embargo, sin una prohibición, somos en gran medida impotentes para proteger a las abejas silvestres.

El comunicado de prensa de la Casa Blanca de 2014 insistió en que la administración estaba tomando medidas para limitar la contaminación por neonicotinoides y desarrollar grupos de trabajo para mejorar los hábitats no solo para estos polinizadores, sino también para otros, incluidas las mariposas monarca.https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2014/06/20/fact-sheet-economic-challenge-posed-declining-pollinator-populations

Un elemento menos conocido de la inmersión de las poblaciones de abejas es un ácaro vicioso, llamado Varroa destructor, que existe desde hace al menos 70 años.http://www.extension.org/pages/71172/honey-bee-viruses-the-deadly-varroa-mite-associates#.VaXn5HhvmzE
Este ácaro parásito hace honor a su nombre al adherirse a las abejas en varias etapas de desarrollo y transmitir virus mortales, lo que finalmente debilita las defensas de las abejas melíferas. Por el momento, la mayoría de los apicultores utilizan productos químicos para controlar el ácaro, mientras que otros intentan cultivar una “super abeja” capaz de resistir las infestaciones.https://www.extension.org/pages/61384/an-update-on-bee-breeding-efforts-in-indiana:-breeding-for-resistance-to-israeli-acute-paralysis-vir#.U- UAX-NdU7k Otros apicultores optan por dejar a las abejas en paz y dejar que se cuiden ellas mismas, ya que estas experiencias a menudo tienen posibles inconvenientes, como la reproducción accidental de las cualidades esenciales de las abejas, incluida la producción de miel.

Qué puedes hacer para ayudar

Primero, si tiene un jardín, elimine los químicos tóxicos. Investigar alternativas a las plagas orgánicas y unirse al movimiento para reducir la influencia de las grandes empresas agrícolas en la política ambiental. Plante flores aptas para las abejas, tantas como pueda, donde pueda, y elija plantas nativas que no hayan sido tratadas con productos químicos. Si se siente particularmente ambicioso, considere convertirse en un apicultor boutique. Únase a miles de estadounidenses en todo el país, en entornos rurales y urbanos, que han asumido la causa de las abejas como propia. La próxima vez que veas una abeja, agradece todo lo que te ofrece.