Lucha contra la gripe antes de que llegue

Datos sobre la influenza y consejos divertidos

La gripe, o la gripe como se la conoce más comúnmente, es una de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos cuando se asocia con neumonía. A pesar de este hecho aleccionador, muchas personas creen que la gripe no es peor que un fuerte resfriado y no es motivo de preocupación. Aunque la mayoría de los adultos sanos pueden recuperarse de la gripe, no todos lo hacen. Aprender sobre esta enfermedad es esencial para que usted y su familia estén seguros.

Gripe: los hechos

  • La influenza es principalmente un virus respiratorio
  • La temporada de gripe puede comenzar en octubre y durar hasta abril o mayo. Suele alcanzar su punto máximo en febrero o marzo.
  • La influenza es una de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos.
  • El 90% de las muertes por influenza ocurren en adultos mayores de 65 años.
  • Aproximadamente 250.000 a 500.000 personas morir en el mundo cada año de la gripe
  • Solo el 40% de los estadounidenses se vacunaron contra la gripe en el último año, a pesar de que se recomienda para casi todos
  • Durante la temporada de influenza 2012-2013, el 90% de las muertes por influenza pediátrica ocurrieron en niños que no habían sido vacunados.

Los síntomas comunes incluyen

  • Fiebre
  • Dolores y molestias musculares
  • Tos (generalmente seca)
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga o agotamiento
  • La debilidad
  • Aunque los vómitos y la diarrea a menudo se consideran los principales síntomas de la gripe, esto es un error. Aunque algunas personas con gripe pueden experimentar estos problemas, la mayoría no. Los niños son más propensos que los adultos a experimentar vómitos y diarrea cuando contraen la gripe, pero también tienen síntomas respiratorios.

    Lo que mucha gente llama gripe es en realidad gastroenteritis, comúnmente conocida como gripe estomacal. La gastroenteritis puede ser causada por una variedad de virus diferentes, pero no por la gripe.

    Cómo detectar los síntomas de la gripeQuién tiene un alto riesgo de contraer la gripe

    Qué puedes hacer para protegerte

    La gripe no es motivo de risa. Entonces, ¿qué puede hacer para protegerse y proteger a su familia? Si bien no puede haber garantía de que no se contagiará de la gripe, existen muchas precauciones que se sabe que reducen las posibilidades de contraerla (o contagiarla).

    Vacunarse

    La vacuna contra la gripe se recomienda para casi todas las personas a partir de los seis meses de edad. Hay varias opciones para elegir. Más allá de la vacuna contra la influenza, existen otras dos opciones: la vacuna en aerosol nasal (llamada FluMist) o la vacuna intradérmica, que es una vacuna que se inyecta con una aguja muy pequeña en la piel y causa mucho menos dolor que una vacuna tradicional. La vacuna contra la influenza de dosis alta está disponible para los ancianos y una opción sin conservantes está disponible para aquellos que están preocupados por el timerosal u otros ingredientes en la vacuna contra la influenza tradicional. Hable con su proveedor de atención médica sobre la opción adecuada para usted.

    Lávese las manos

    Suena simple, pero muchas personas no se lavan las manos con la suficiente frecuencia o de manera adecuada, por lo que propagan gérmenes sin saberlo realmente. Para lavarse las manos correctamente, use agua tibia, frote con jabón durante al menos 20 segundos (el tiempo suficiente para cantar la canción “Feliz cumpleaños” dos veces), enjuague todo el jabón y séquese las manos por completo. No olvide las uñas y los pulgares. Los pulgares son necesarios para casi todo, pero muchas veces no se limpian bien simplemente frotando las palmas mientras se lavan las manos.

    Como lavarse las manos

    Cuando compre jabón de manos, busque productos que no tengan un “antibacteriano” en la etiqueta. Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los químicos usados ​​en los jabones antibacterianos (especialmente el triclosán) en realidad contribuyen a la resistencia a los antibióticos. El jabón antibacteriano no es más eficaz que el jabón común. El lavado de manos no funciona por el jabón que mata los gérmenes, sino porque la espuma, la fricción y el enjuague final matan los gérmenes.

    Come sano y haz ejercicio con regularidad

    Mantenerse en buen estado de salud es fundamental para evitar enfermedades. Si los músculos están débiles y la dieta es deficiente, el sistema inmunológico no será tan fuerte como podría ser, lo que lo dejará en mayor riesgo de enfermarse por la exposición a gérmenes. Asegúrese de llevar una dieta equilibrada rica en frutas y verduras. Intente incorporar alimentos que cubran los colores del arco iris para obtener todos los nutrientes esenciales. Minimice los dulces y los alimentos fritos o con alto contenido de grasa. Manténgase lo más activo posible con un mínimo de 30 minutos de ejercicio por día.

    Dormir lo suficiente

    Estudios demostrar que dormir lo suficiente es tan esencial como una dieta saludable y el ejercicio para mantener fuerte el sistema inmunológico. Con suficiente sueño, el cuerpo tiene tiempo para descansar y sanar. Sin un descanso adecuado, el sistema inmunológico está sometido a un mayor estrés y no podrá funcionar tan bien como debería. La mayoría de los adultos necesitan de seis a ocho horas de sueño cada noche.

    Use gel hidroalcohólico

    No todo el mundo tiene acceso a agua y jabón cuando no está en casa. Los desinfectantes para manos a base de alcohol pueden matar eficazmente la gripe y la mayoría de los demás gérmenes. Guárdelo en un bolso o mochila y úselo siempre que sea necesario para reducir las posibilidades de enfermarse. Una nota importante para recordar: si las manos están visiblemente sucias, se necesitan agua y jabón para limpiarlas. El desinfectante de manos simplemente no es suficiente.

    Mantenga su distancia de las personas enfermas

    Éste puede ser difícil. Desafortunadamente, no hay control sobre lo que hacen otras personas. Una compañera de trabajo puede decidir venir a trabajar cuando está enferma o es posible que usted deba quedarse en casa para cuidar a su hijo enfermo. Pero, cuando sea posible, trate de minimizar las interacciones con las personas enfermas. Cuando sea inevitable el contacto directo con una persona enferma, asegúrese de lavarse las manos de inmediato y evitar toser o estornudar.

    Limpiar superficies de uso frecuente

    La gripe puede vivir en superficies de dos a ocho horas, lo que significa que puede permanecer en cualquier lugar sin signos detectables. Acordarse de limpiar superficies de alto tráfico – especialmente durante la temporada de resfriados y gripe – para prevenir la propagación de estos gérmenes. Artículos como teléfonos celulares, perillas de puertas, teclados de computadora y manijas de los grifos son focos de gérmenes, pero a menudo se pasan por alto durante la limpieza de rutina.

    Cuando se trata de desinfectar superficies en el hogar, la escuela o la oficina, asegúrese de comprar productos aprobados por la EPA para matar el virus de la influenza. Sin embargo, incluso el simple hecho de usar agua y jabón para limpiar superficies y otros artículos, como juguetes, puede reducir drásticamente la cantidad de gérmenes en un ambiente específico y ayudar a que todos luzcan mejor. No se necesitan productos químicos fuertes para limpiar las cosas. Tenga en cuenta que después de lavar todo a fondo, debe enjuagar y secar por completo.

    Hable con un proveedor de atención médica sobre los medicamentos antivirales.

    Esto no se aplica a la mayoría de las personas, pero si usted o alguien que conoce tiene una enfermedad crónica que aumenta el riesgo de complicaciones graves por la gripe, hable con un profesional de la salud sobre la posibilidad de tomar un medicamento antiviral (como Tamiflu) si está expuesto. al virus. Tenga esta conversación al comienzo de la temporada de gripe o incluso antes de que comience, para estar preparado en caso de que se exponga. Algunas personas con alto riesgo no pueden vacunarse contra la gripe, por lo que tomar antivirales para ayudar a prevenir la gripe puede ser la única opción. Por lo general, se recetan cuando a un miembro del hogar o un contacto cercano se le ha diagnosticado influenza.

    Incluso seguir todos estos pasos no garantizará la prevención de la influenza de por vida. Sin embargo, tomar estas precauciones brinda la mejor oportunidad de evitar la gripe o recuperarse rápidamente si se contagia. Si cree que tiene síntomas de gripe, comuníquese con su proveedor de atención médica lo antes posible. Los tratamientos pueden estar disponibles dependiendo de su condición y edad, pero son más efectivos cuando se inician tarde o temprano. La gripe es una amenaza real para millones de personas en todo el mundo. No te lo tomes a la ligera.

    Lista de verificación de la influenza