Los peligros del turismo de vida silvestre

Lo que realmente paga cuando visita exhibiciones de elefantes, delfines y tigres

Las atracciones de la vida silvestre son de todo tipo. Todo, desde los impresionantes zoológicos de la Wildlife Conservation Society, que devuelve mucho al medio ambiente, hasta atracciones familiares locales. Pero, ¿qué precio paga realmente cuando compra un boleto para una exhibición que le permite interactuar con la vida silvestre? ¿Cómo se entrena a un animal salvaje como un elefante para permitir que la gente lo monte? ¿De dónde vienen estos delfines con los que nadas? ¿Es seguro dejar que su hijo juegue con tigres?

En este artículo, analizaremos más de cerca algunas de las exhibiciones de interacción con animales más populares para que pueda elegir mejor dónde gastar su dinero durante sus vacaciones.

Realidades del turismo de vida silvestre - Elefantes

¿A quién no le encantaría montar en elefante? Estos gentiles gigantes nos cautivan con su tamaño y poder. Nuestros hijos los admiran, y para aquellos de nosotros que vivimos los años 80, las imágenes de nosotros mismos en Indiana Jones nos inspiran a saltar sobre nuestras espaldas y desafiar la jungla. Pero, ¿cómo acabó este gigante de lejos en un espectáculo itinerante en mi ciudad natal? ¿Cómo le enseñaron a comportarse como un caballo?

Los elefantes son una gran atracción turística en todas partes. Según una encuesta de las Naciones Unidas, alrededor del 38% de la población mundial de elefantes se encuentra en cautiverio doméstico. Aún más increíble, cuando se divide ese número geográficamente, Myanmar, Tailandia y Laos en realidad tienen más elefantes domésticos que en su naturaleza; Laos con la proporción más baja de solo 350 elefantes salvajes contra 1.200 domésticos. Esta misma encuesta también señala que el éxito reproductivo de los elefantes en cautiverio es extremadamente bajo. Cuando se necesitan más elefantes domesticados, a menudo se capturan de la población salvaje, lo que agota aún más esa población.

Los elefantes nacen sin un instinto natural de supervivencia. Pasan sus primeros 10 años de vida aprendiendo estas habilidades de otros miembros de la manada. Los elefantes de tres a seis años son candidatos ideales para entrenadores y son buscados por cazadores furtivos que los venden al servicio doméstico por alrededor de $ 30,000 por cabeza. Para separar al bebé elefante del resto de la manada, los cazadores furtivos primero deben matar a otros miembros de la manada antes de poder atar y enjaular a su presa, a menudo matando de cuatro a cinco elefantes adultos por cada bebé que capturan. .

Una vez que la cría de elefante entra en cautiverio, se la entrena para obedecer órdenes utilizando una tradición llamada “phajaan” o “crush”. Los elefantes destinados a atracciones turísticas e interacciones humanas pasan por un período de phajaan más largo, que puede durar de días a semanas. Durante este tiempo, los elefantes son torturados regularmente para quebrar sus espíritus. Se les ata con cadenas, se les priva de comida y agua, se los coloca en jaulas donde se les estiran las piernas y la cabeza para infligir dolor, se les golpea con grandes ganchos de metal y se les quema con fuego o agua hirviendo. . Una vez que la tortura ha terminado, un nuevo entrenador (o mahout) se presenta al elefante para que haga el papel de “salvador”. Este adiestrador sacará al animal de su recinto, le hablará en un tono suave y le traerá comida y agua para ganarse su confianza.

Sin embargo, la paliza puede continuar de manera constante a lo largo de la vida del animal siempre que el guía crea que se le debe recordar quién tiene el control.

También cabe señalar que el cerebro de un elefante es extremadamente complejo. Se ha demostrado que nunca olvidan estas experiencias traumáticas y, debido a su gran hipocampo, a menudo experimentarán flashbacks mentales y se presentarán con el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Debido a todo este estrés, se estima que el 5% de los elefantes en cautiverio son responsables de la muerte humana. Sin embargo, esto es solo una estimación, ya que la mayoría de las muertes relacionadas con elefantes en el Lejano Oriente no se informan.

Realidades del turismo animal - Delfines

Los delfines son criaturas verdaderamente extraordinarias. El delfín mular se puede encontrar en la mayoría de las cálidas aguas oceánicas del mundo y la población general es buena. Actualmente, existen dos métodos diferentes para nadar con delfines disponibles para los turistas de todo el mundo: nado salvaje y nado en cautiverio.

Las atracciones turísticas “Swim with Dolphins” (SWTD) son controvertidas entre los grupos de derechos de los animales. Muchos creen que los entrenadores no deben enjaular ni privar de comida a estas criaturas muy inteligentes para enseñarles trucos. Por otro lado, se ha encontrado que después de que el turista casual ha tenido un encuentro cara a cara con un delfín, lo deja con creencias más fuertes sobre la necesidad de proteger el medio ambiente.

Las atracciones SWTD son una industria relativamente nueva. La demanda del consumidor de esta industria se ha disparado en los últimos años, pero aún se sabe poco sobre su impacto total en los delfines salvajes y cautivos.

Nadar con delfines salvajes:

Popular en Hawái y Australia, esta atracción involucra a operadores turísticos que llevan a los huéspedes al mar en un intento de localizar un grupo de delfines salvajes. Los operadores que buscan tener un impacto mínimo en los delfines colocarán suavemente sus botes en el camino de un grupo de delfines que se aproxima, sin usar comida ni ningún otro medio para atraer a los delfines, y luego dejarán entrar a los nadadores. en el agua. Este es el mejor escenario para tener un impacto mínimo en los delfines. Permite a los delfines utilizar su curiosidad natural para entrar en contacto cercano con los nadadores.

Nadar con delfines en cautiverio:

Este es el método más controvertido de SWTD. Los delfines se capturan en la naturaleza en grandes cacerías, mantenidas en una variedad de tipos de recintos, desde grandes calas de redes de aguas abiertas hasta estructuras de piscinas de concreto más pequeñas. Popular en destinos de cruceros como el Caribe y en parques temáticos en atracciones marinas interiores, los huéspedes tienen garantizado un contacto físico cercano con delfines entrenados. Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de estos delfines no nacieron en cautiverio, no son animales de “rescate” y están ahí para hacer dinero para los propietarios de parques. Un delfín bien entrenado aquí aportará entre $ 2,000 y $ 3,000 por día para el parque y puede estar cubierto por una póliza de seguro de vida de hasta $ 5 millones.

Los grupos de derechos de los animales a menudo acusan a operaciones como estas de “lavado verde”. Es el proceso de utilizar las relaciones públicas y el marketing para que parezcan más centrados en el medio ambiente de lo que realmente son. En un caso, el ahora cerrado Marineland en Napier, Nueva Zelanda, financió un estudio a través de la Universidad local de Massey que concluyó en 2002: “No hay evidencia externa de un bienestar deficiente. en la respuesta de los delfines a los nadadores “. Sin embargo, en 2008, uno de los delfines del espectáculo murió de cáncer de estómago, lo que finalmente llevó al cierre del parque. El delfín tenía un tumor del tamaño de una mandarina en el estómago que pasó desapercibido. El gerente de esta instalación también fue condenado por falsificar el papeleo relacionado con las crías de foca salvaje del parque.

Realidades del turismo de vida silvestre - Tigres

Se estima que solo en los Estados Unidos, hay más de 5,000 tigres en cautiverio, pero solo 3,200 tigres salvajes actualmente deambulan por sus rangos nativos en Asia. Los tigres se reproducen fácilmente en cautiverio y son una atracción turística popular en todo el mundo. Muchas de estas atracciones ofrecen a los visitantes la opción de jugar con los cachorros, alimentar a los tigres adultos o tomarse una foto con un tigre con una correa que ha sido drogado.

Instalaciones como estas también han sido criticadas por ecologizar sus mensajes de marketing. Rara vez ayudan a proteger las poblaciones silvestres; la mayoría de los animales son parte de un programa de reproducción o simplemente están ahí para generar dinero para los propietarios. Los tigres bebés se venden por 2.500 dólares a propietarios privados en Estados Unidos. Actualmente, es legal tener un tigre como mascota en 20 estados, y en seis estados no se requiere ninguna licencia.

Dado que existen pocas o ninguna reglamentación en esta industria, es difícil saber si frecuenta una instalación de buena reputación o no. En 2016, el USDA facturó un organización sin fines de lucro, “Wildlife In Need” en Charlestown, Indiana, con 118 cargos de violar la Ley de Cuidado Animal. Entre los cargos estaban el dueño del parque de sacrificar a un leopardo joven golpeándolo con un bate de béisbol, golpear físicamente a un tigre para disciplinarlo por morder la ropa de un cliente durante “Tiger Baby Playtime” y permitir un leopardo. para escapar de la instalación, que luego mató a un residente local.

Otro evento sorprendente en 2016 fue el cierre permanente de la instalación de tigres más grande del mundo. El “Templo del Tigre” en Tailandia fue fundado y administrado por monjes budistas con el pretexto de proteger a los tigres salvajes. UN redada policial descubrió que los monjes crían tigres ilegalmente y matan a los cachorros para venderlos en el mercado negro. Las partes de tigre son populares en algunas medicinas tradicionales chinas.

Dónde elige gastar el dinero que tanto le ha costado ganar es, en última instancia, su elección. Pero tenga en cuenta que hay lugares que intentan engañarlo haciéndole creer que su dinero se destinará a una buena causa. El hecho de que una instalación funcione como una organización sin fines de lucro no significa que los propietarios no puedan quedarse con el 100% del dinero generado por la atracción. En última instancia, podría estar apoyando un lugar que contribuye al comercio ilegal de animales, apoya el abuso de animales o pone su vida en peligro a través de interacciones con animales peligrosos.

Fuentes

  1. Desviado: el cuidado y el manejo del elefante asiático en la vida doméstica Richard C. Lair
  2. Departamento de Montes de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Roma, Italia y el Grupo del Departamento de Montes, Oficina Regional para Asia y el Pacífico (RAP)
  3. Control de elefantes