Los peligros del aceite de palma

Cómo un producto popular conduce a la deforestación

Su masa de pizza favorita, detergente, lápiz labial, chocolate y biodiésel tienen una cosa en común: la mayoría de estos productos contienen aceite de palma.

El aceite de palma proviene del fruto de la palma aceitera tropical. La producción de aceite comestible causa estragos en el medio ambiente, lo que lleva a la deforestación, la degradación del hábitat y la pérdida del hábitat de los animales. El Fondo Mundial para la Naturaleza estima que un área de alrededor de 300 campos de fútbol se limpia cada hora en las selvas tropicales para la producción de aceite de palma.

Aceite de palma en cifras: los peligros del aceite de palma

La historia del aceite de palma

Las palmas de aceite crecen bien en climas tropicales con mucho calor y lluvias, incluidos países de África, Asia, América del Norte y del Sur. A nivel mundial, se producen 50 millones de toneladas de aceite de palma cada año, lo que lo convierte en el aceite vegetal más comercializado del mundo. La mayor parte del aceite comestible se produce en Malasia e Indonesia.

El aceite de palma es popular porque es económico de producir y puede usarse en varias aplicaciones diferentes. Tiene un alto punto de fusión y no contiene grasas trans, lo que lo convierte en un aceite de cocina popular. A pesar de ser un aceite, es semisólido a temperatura ambiente. Gracias a su alto contenido en grasas, el aceite de palma también se utiliza en productos no alimenticios diseñados para hidratar, como champús, barras de labios y cremas hidratantes.

La otra razón por la que el aceite de palma domina el mercado es que existen pocas alternativas viables.

Organizaciones medioambientales como Greenpeace y World Wildlife Fund han admitido que encontrar una cultura alternativa no es una solución práctica y, en cambio, abogan por reformas de la industria. Mientras tanto, la producción de aceite de palma es un desperdicio para el medio ambiente.

Un Greenpeace 2016 relación
encontró que solo en Indonesia, el aceite de palma resultó en la pérdida de 31 millones de hectáreas de bosque (más de 76 millones de acres), un área equivalente a todo el país alemán.

Cadena de suministro de aceite de palma: los peligros del aceite de palma

Impactos ambientales

La producción de aceite de palma y la deforestación van de la mano.

Para construir plantaciones de aceite de palma, los productores talan árboles en los bosques tropicales, destruyendo áreas ricas en biodiversidad. La deforestación es un factor importante que contribuye al cambio climático; cuando se pierden los bosques, se libera carbono a la atmósfera, lo que provoca el calentamiento global.

La remoción de bosques nativos a menudo requiere la quema de madera y maleza, lo que arroja cantidades significativas de humo a la atmósfera.

En Indonesia y Malasia, gran parte de la tierra se encuentra en suelos de turba tropical. Este suelo rico secuestra carbono. La limpieza de la tierra libera este carbono a la atmósfera, lo que contribuye al cambio climático.

A pesar del impacto ambiental, el gobierno indonesio planea convertir 45 millones de acres de selva tropical en plantaciones de aceite de palma para 2020. La nación tropical ya ha permitido la deforestación de 25 millones de acres de turberas para hacerlo. lugar para plantaciones de aceite de palma.

Impactos en la vida silvestre

Los animales que viven en áreas ricas en biodiversidad donde se produce aceite de palma están en riesgo.

La deforestación hace que los animales pierdan sus hogares. Durante el proceso de producción, los animales a menudo resultan heridos o asesinados. Los orangutanes y los tigres de Sumatra están amenazados de extinción, y varias otras especies, como el rinoceronte de Sumatra, el oso sol y el leopardo nublado, también están sufriendo por la producción de aceite de palma.

La tala de bosques también expone a los animales a la caza furtiva. La Federación Mundial de la Naturaleza informa que las carreteras construidas para proporcionar acceso a vehículos y equipos también permiten a los cazadores furtivos que matan a las madres orangutanes y venden a sus bebés en el mercado ilegal de vida silvestre. Algunos se venden como mascotas y otros se utilizan en parques turísticos de vida silvestre. Los animales que deambulan por las aldeas que huyen de la destrucción suelen morir.

Elija productos sin aceite de palma

Es posible elegir productos sin aceite de palma para proteger el medio ambiente, pero identificar los productos que contienen el ingrediente destructivo es más difícil de lo que parece. En las etiquetas, el aceite de palma puede aparecer como palmiste, aceite de palmiste, aceite de fruto de palma, palmitato, palmitato, oleína de palma, estearato, ácido esteárico, palmitato de etilo o varias otras iteraciones.

También puede buscar productos elaborados con aceite de palma sostenible.

Encontrar aceite de palma sostenible: los peligros del aceite de palma

En 2008, la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible desarrolló una certificación para el aceite de palma sostenible. Hasta la fecha, 68 productores y 281 molinos de aceite de palma que producen 11,37 millones de toneladas de aceite de palma han sido certificados por RSPO.

Los criterios requieren que el aceite de palma no provenga de ecosistemas frágiles o bosques que contengan concentraciones significativas de biodiversidad, incluidas especies en peligro de extinción. La producción no debería tener un impacto en los bosques donde las comunidades locales dependen del bosque para satisfacer sus necesidades básicas o culturales.

Para calificar para la certificación, los productores deben demostrar un uso mínimo de pesticidas y fuego, un trato justo a los trabajadores y cumplir con el requisito de consultar a las comunidades locales antes de desarrollar nuevas plantaciones en sus tierras.

El aceite de palma es un ingrediente versátil en una gran variedad de productos, pero como ha demostrado este artículo, lo malo supera a lo bueno. Compre de forma inteligente y evite los productos que contienen aceite de palma, o compre solo aceite de palma sostenible certificado a partir de ahora.