Los mosquitos y las enfermedades que transmiten: ¿cuál es su riesgo de infección?

La asociación entre enfermedades humanas y picaduras de mosquitos se sospechaba desde hacía milenios. Los síntomas de la malaria se describen en un texto indio en sánscrito titulado Susruta Samhita que data de alrededor del 600 a. C. El texto atribuye el origen de la infección a las picaduras de insectos. En 1881 Carlos Finlay, que trabajaba con el virus de la fiebre amarilla en Cuba, propuso una asociación con base científica entre los mosquitos y las enfermedades humanas. La asociación fue confirmada definitivamente en 1897 por el médico escocés Sir Ronald Ross, quien describió todo el ciclo de vida de la malaria aviar en la India.

Las enfermedades transmitidas por mosquitos han jugado un papel importante en la historia de los Estados Unidos. Las epidemias de fiebre amarilla diezmaron las ciudades portuarias desde Boston hasta Pensacola entre 1668 y 1905. Sobre la base del trabajo de Finlay, el médico coronel William Gorgas diseñó un programa de control de mosquitos dirigido a Aedes aegypti, la especie conocida para transmitir el virus de la fiebre amarilla. Gorgas fue nombrado director de saneamiento para el proyecto de construcción del Canal de Panamá en los Estados Unidos en 1904 después de que Estados Unidos comprara el proyecto a los franceses en 1903. Se cree ampliamente que el fracaso del proyecto del canal Francés (1881 a 1894) se debió en parte a enfermedades transmitidas por mosquitos. Bajo el liderazgo de Gorgas, las enfermedades transmitidas por mosquitos (principalmente malaria y fiebre amarilla) fueron virtualmente eliminadas del área de construcción en 1906, lo que permitió el éxito del Proyecto del Canal de Panamá en los Estados Unidos (1904-1914).

Mosquitos y enfermedades: brotes de mosquitos en los Estados Unidos

El paludismo tuvo un efecto moderador importante en el desarrollo económico de los Estados Unidos, en particular en las regiones del Atlántico sur y central, desde 1850 hasta principios del siglo XX. Principales epidemias causadas por el virus La encefalitis de San Luis afectó a muchas áreas del continente americano a mediados del siglo XX. El virus del Nilo Occidental ha perturbado las economías de muchos estados de los Estados Unidos desde su invasión de América del Norte en 1999. La amenaza de enfermedades emergentes y reemergentes transmitidas por mosquitos como la malaria, el dengue, el chikungunya e incluso la fiebre El amarillo ha provocado emergencias de salud pública en todo el mundo. Recientemente, el virus Zika ha dado el salto de África a Asia y Micronesia en el Nuevo Mundo. La amenaza del virus Zika en nuestra puerta se ha convertido en una parte importante del panorama político estadounidense en el siglo XXI.

¿Cómo se infectan los mosquitos?

Mosquitos y enfermedades: como los mosquitos se infectan y propagan enfermedades

El proceso por el cual un mosquito se infecta con un patógeno (o patógeno) es complejo. En resumen, una hembra adulta de mosquito susceptible a la infección debe alimentarse primero de sangre de un huésped vertebrado que tiene un patógeno (como el virus del Nilo Occidental) circulando en su sangre. El patógeno se ingiere con la sangre, que ingresa al estómago del mosquito para la digestión, ¡dándole al mosquito ese aspecto rojo hinchado que conocemos tan bien! Cuando la sangre ingresa al estómago, el patógeno debe escapar rápidamente, atravesando la pared del estómago y hacia la cavidad corporal del mosquito. A medida que el patógeno circula por el cuerpo del mosquito, infecta una variedad de órganos, incluidas las glándulas salivales. Este proceso puede durar varias semanas y es sensible a los cambios de temperatura: cuanto más calor hace, más rápido se produce la infección por mosquitos. Es por eso que las enfermedades transmitidas por mosquitos son más comunes durante el verano. Cuando un patógeno infecta las glándulas salivales, el mosquito hembra permanece infectado por el resto de su vida y puede transmitir el patógeno a un nuevo huésped cada vez que se alimenta de sangre.

Mosquitos y enfermedades: ciclo de vida de los mosquitos

El riesgo de transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos en los Estados Unidos

Las enfermedades transmitidas por mosquitos prevalecieron a lo largo de la historia de Estados Unidos. La malaria prevaleció en Estados Unidos al este de las Montañas Rocosas durante todo el siglo XIX. Hay varias razones de las altas tasas de transmisión de la malaria. Primero, las casas no tenían mosquiteros en las ventanas y puertas, lo que permitía que los mosquitos ingresaran libremente a las casas. En segundo lugar, no había programas organizados de control de mosquitos y los esfuerzos de salud pública existentes no estaban orientados a la identificación y el control de los parásitos de la malaria. Esto cambiaría a principios del siglo XX. Por ejemplo, en 1919, la tasa de infección por malaria en humanos que vivían en zonas rurales del condado de Taylor, Florida, era del 65%. Ese año se hicieron esfuerzos intensos para identificar todos los puntos críticos de transmisión de la malaria en el condado de Taylor y para controlar los mosquitos Anopheles responsables de la transmisión de la malaria en esas áreas. En 1920, la tasa de transmisión cayó al 6,5 por ciento como resultado del esfuerzo por controlar Anopheles. A mediados del siglo XX, los esfuerzos de control de mosquitos y salud pública habían reducido drásticamente la incidencia de enfermedades transmitidas por mosquitos en gran parte del país. Las pantallas y el aire acondicionado han eliminado eficazmente los mosquitos que pican en interiores en la mayor parte del país.

Sin embargo, las epidemias de enfermedades transmitidas por mosquitos en los Estados Unidos continuaron en el siglo XXI. La marcha bien documentada del virus del Nilo Occidental a través de los Estados Unidos continentales indicó que muchas personas todavía tenían un riesgo significativo de exposición a los mosquitos. En los siglos XVIII y XIX, los mosquitos que vivían en nuestros hogares y entraban a través de ventanas sin blindaje llevaban consigo la mayor amenaza de transmisión de enfermedades. En el siglo XXI, son los mosquitos que encontramos en nuestros patios traseros y durante nuestras actividades nocturnas al aire libre los que presentan el mayor riesgo.

Mosquitos y enfermedades: todo lo que necesita saber sobre el virus Zika

Al evaluar el riesgo de contraer una enfermedad transmitida por mosquitos, es importante reconocer la diferencia entre infecciones adquiridas localmente e infecciones importadas. Las infecciones importadas ocurren cuando las personas contraen una enfermedad mientras viajan lejos de casa y son diagnosticadas después de regresar a casa. Las infecciones importadas generalmente presentan un riesgo reducido para las personas que viven en la comunidad itinerante, ya que los mosquitos infectados responsables de la infección importada se encuentran a cientos o miles de kilómetros de distancia. Por ejemplo, la propagación del virus Zika del Viejo al Nuevo Mundo se ha visto facilitada por la facilidad y la velocidad de los viajes modernos, que permiten a las personas infectadas en una región viajar a otra parte del mundo, llevándose el virus consigo. . En su nuevo destino, algunas personas infectadas pueden encontrar mosquitos Aedes aegypti, que se alimentan de sangre, contraen el virus, se infectan y desencadenan un nuevo brote de infecciones adquiridas localmente. Estas epidemias adquiridas localmente son de gran preocupación porque una vez que comienzan son muy difíciles de controlar. Una de las mayores preocupaciones con la pandemia de Zika en curso es que una persona infectada fuera de los Estados Unidos puede regresar con el virus en la sangre y ser picado por mosquitos susceptibles, lo que hace que comience un ciclo de enfermedad. transmisión humana adquirida localmente.

¿Cómo podemos protegernos de las enfermedades transmitidas por mosquitos?

Mosquitos y enfermedades: cómo evitar que los mosquitos se reproduzcan en su jardín

Las enfermedades transmitidas por mosquitos siguen representando un riesgo importante para la salud humana en todo el mundo. En gran parte de la América moderna, los mosquitos son visitantes poco frecuentes de nuestros hogares. Sin embargo, están a nuestro alrededor. Algunas especies importantes, como Ae. aegypti, fueron casi erradicados por los programas de control de mosquitos en la década de 1960, pero sus poblaciones se han recuperado a cifras récord, especialmente en el sur profundo. La mayoría de nosotros sabemos por experiencia personal que los mosquitos son casi imposibles de evitar, pero hay varias formas comprobadas en las que las personas pueden protegerse de los mosquitos y las enfermedades que transmiten:

Saber. Los funcionarios de salud pública y las organizaciones de control de mosquitos rastrean y difunden información sobre brotes locales de enfermedades transmitidas por mosquitos, incluida información sobre casos recientemente importados. Si la amenaza de transmisión local de enfermedades es alta, los funcionarios de control de mosquitos y de salud pública alertarán al público a través de la radio, la televisión, los medios impresos y las redes sociales. Sea consciente y aproveche estas fuentes de información.

Evite los mosquitos. Muchas especies de mosquitos son más activas al amanecer y al anochecer. Los mosquitos prefieren la alta humedad y el viento bajo, por lo que son tan abundantes en hábitats densamente vegetados. Ajuste sus actividades para evitar las picaduras de mosquitos y los hábitats preferidos de los mosquitos.

Cubrir. Cuando se aventure en el país de los mosquitos, cubra la mayor cantidad de piel posible con telas transpirables de tejido apretado que eviten que los mosquitos se alimenten de sangre.

Usa repelentes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan el uso de repelentes que contengan uno de tres ingredientes activos: DEET, aceite de eucalipto de limón o picaridina. El uso de un repelente que contenga uno de estos principios activos debe proporcionar al menos 90 minutos de protección en una sola aplicación.

Limpiar. La mayoría de los patios contienen cientos de criaderos de mosquitos, muchos de los cuales están bien escondidos. Deseche o vacíe los recipientes naturales y artificiales llenos de agua que puedan proporcionar hábitats de anidación de mosquitos.

Viaja con seguridad. Tenga en cuenta el riesgo de enfermedad transmitida por mosquitos que se informa en la ciudad y el país de destino. Recuerde que la malaria, el dengue, la chikungunya, el Nilo occidental, el zika e incluso la fiebre amarilla son enfermedades no deseadas que pueden estar presentes en su próximo destino de vacaciones. No tema cambiar su plan para evitar un brote de enfermedad transmitida por mosquitos.