Los beneficios para la salud de la amistad

En la película de aventuras del 2000 “Náufrago”, Tom Hanks interpreta a un personaje náufrago en una isla desierta que necesita tanta compañía que equipa al voleibol con cualidades humanas y lo cuenta como si fuera su mejor amigo.

Los guardias de los campos de prisioneros de guerra y las penitenciarías han reconocido confinamiento solitario o el completo aislamiento de los compañeros de prisión como una de las formas de castigo más dolorosas y temidas. Los seres humanos son animales sociales y no es de extrañar que el aislamiento de la familia, los amigos y otros miembros de su “tribu” tenga un efecto poderoso en la salud mental. Pero en los últimos años, varios estudios han demostrado que tener (o no) amigos también tiene una gran influencia en la salud física.

De hecho, tener amigos no solo es bueno para el alma, sino también para el cuerpo.

Las personas con amigos pueden vivir más

A 2010 metaanálisis De 148 estudios de investigación diferentes, “las personas con relaciones sociales más sólidas tenían un 50% más de probabilidad de supervivencia que aquellas con relaciones sociales más débiles”.

Beneficios para la salud de la amistad: tasa de supervivencia y amistad

El término un poco vago “Relaciones socialesNo tiene una definición universalmente aceptada, pero para los científicos sociales abarca tanto a amigos como a familiares. También incluye la membresía en una iglesia u organización voluntaria.

Para comprender completamente el impacto de estos hallazgos, considere el papel comparativo de otros factores de riesgo conocidos en la supervivencia: las relaciones sociales tienen aproximadamente la misma influencia en las probabilidades de morir antes que el tabaquismo y el tabaquismo, el alcohol, e incluso más que la inactividad física y la obesidad. .

Entonces, mientras pierdes peso y comes saludablemente la lista para las resoluciones de Año Nuevo más populares, considere incluir “hacer nuevos amigos” en la lista.

Por qué las relaciones sociales prolongan la vida

Las dos teorías principales detrás de la influencia de las relaciones sociales en la longevidad son modelo de almacenamiento en búfer de restricciones y el modelo de efectos principales. Ninguno es mejor que el otro para explicar esta influencia; en diversos grados, ambos son ciertos.

Plantilla de sello de estrés

Según este modelo, las personas de nuestra vida son una fuente de información útil, así como de apoyo emocional, práctico y, en ocasiones, económico. Estos recursos promueven un comportamiento más saludable, pero, lo que es más importante, influyen en las respuestas fisiológicas de nuestro cuerpo al estrés agudo o crónico. Los beneficios de nuestras relaciones sociales “amortiguan” las influencias dañinas del estrés. Los amigos que nos apoyan nos ayudan a superar la frustración, el dolor, la pérdida y la decepción que inevitablemente acompañan a la vida.

Modelo de efectos principales

Según este modelo, cuando las personas pertenecen a una red social, generalmente se ajustan a sus estándares de salud y cuidado personal. El estímulo directo de los amigos o el modelo de comportamiento saludable nos motiva a cuidarnos mejor. Ser parte de una red social también le da un mayor sentido y significado a nuestra vida y aumenta nuestra autoestima. Mediante el estímulo directo y el ejemplo de sus propios comportamientos, los amigos sanos nos muestran cómo cuidarnos mejor. Y cuando lo hacemos, aumenta nuestra autoestima.

Los sistemas cardiovascular e inmunológico

En los últimos años, una investigación más detallada ha identificado trastornos y condiciones específicos que están influenciados por fuertes relaciones sociales. La lista es larga. Tener buenos amigos y otras conexiones sociales afecta una amplia gama de afecciones, desde la salud del corazón hasta el cáncer.

  • UN Estudio de 2006 han descubierto que un fuerte apoyo social tiene un impacto positivo en los sistemas cardiovascular y neuroendocrino, así como en el sistema inmunológico y los procesos inflamatorios involucrados en los resultados de salud deficientes. Otros estudios han correlacionado una red social débil con depresión, deterioro cognitivo, mala cicatrización de heridas y recuperación tardía del cáncer.
  • Otro estudio exploró la influencia de las “emociones negativas” (ira, envidia, desesperanza, etc.) en todo el sistema inmunológico. La inflamación se ha relacionado con enfermedades cardiovasculares, osteoporosis, artritis, diabetes tipo 2, algunas formas de cáncer, enfermedad de Alzheimer e incluso enfermedad periodontal. Y debido a que la respuesta inflamatoria “puede ser estimulada directamente por emociones negativas y experiencias estresantes”, los autores del estudio argumentaron que las relaciones personales cercanas que disminuyen las emociones negativas pueden mejorar la salud “a través de su impacto positivo en la regulación inmunológica y endocrina”.

Estos estudios apoyan el modelo de amortiguación del estrés: los recursos emocionales proporcionados por los amigos y otras conexiones sociales alivian el estrés de la vida y disminuyen su efecto en nuestros procesos fisiológicos y, en particular, en nuestro sistema inmunológico.

Beneficios para la salud de la amistad: amigo o enemigo

No todos los amigos son iguales

Todos hemos escuchado o sabido que los niños se involucran en la audiencia equivocada y comienzan a jugar o decaer académicamente. Es posible que conozca personas que pertenecen a un entorno social que ejerce una mala influencia: sus miembros pueden estar muy involucrados en las drogas, adictos a la vida grupal o demasiado conscientes de su estado, por ejemplo. Si bien una red de apoyo de amigos saludables puede ser edificante, rodearse de juerguistas o juerguistas solo puede aumentar los factores estresantes de la vida.

Debido a que nuestros vínculos sociales influyen en nuestros hábitos de salud, es esencial formar el tipo adecuado de vínculos. En el mejor de los casos, se ha demostrado que los lazos matrimoniales fuertes, las relaciones familiares de apoyo, la afiliación religiosa y las amistades cercanas reducen el estrés y promueven comportamientos saludables.http://homes.chass.utoronto.ca/~siow/332/waite.pdfhttp://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9813743 Por otro lado, un mal matrimonio o una amistad tóxica pueden generar emociones negativas y aumentar el nivel de estrés de una persona. Como resultado, una persona en relaciones inestables puede dejar de hacer ejercicio, comer alimentos menos saludables, beber más alcohol o recurrir a drogas recreativas.

Según el modelo de efectos principales, cuando los miembros de un grupo social se involucran en comportamientos no saludables o autodestructivos, alientan a otros a hacer lo mismo. Los buenos amigos son buenos para ti, pero los malos tienen el efecto contrario. Recuerde que la calidad de sus relaciones sociales es más importante que la cantidad.

Cientos de amigos pero ni un solo confidente

Ahora, es un cliché: cada día la población mundial está cada vez más interconectada. Internet está encogiendo nuestro planeta y haciéndolo cada vez más “plano” (en palabras de Tom Friedman) para que las tragedias que vivieron los extranjeros en tierras lejanas ya no parezcan tan lejanas. Los hashtags que expresan la unidad con los ciudadanos que sufren en todo el mundo surgen espontáneamente y se vuelven virales.

A nivel nacional, los estadounidenses suelen tener cientos de “amigos” en Facebook y seguidores en Twitter. Todos los días nos hablamos de vacaciones, fiestas y eventos sociales. Intercambiamos nuestras opiniones con tweets y mensajes instantáneos. Parece que la gente se conoce más que nunca. ¿Pero realmente lo estamos haciendo?

Aunque podemos relacionarnos con más personas que antes, nuestras relaciones sociales tienden a ser menos íntimas y más superficiales. En parte, podemos atribuir este desarrollo a una cultura que a veces reduce la comunicación a comentarios de 140 caracteres y anima a las personas a proclamar sus triunfos (pero no sus decepciones) al mundo entero. Ninguno es propicio para la verdadera privacidad.

Un verdadero amigo o confidente es alguien que se preocupa más que simplemente pasar un buen rato, está dispuesto a escuchar cuando le duele y que comparte sus propias luchas de vez en cuando. Un verdadero amigo sabe quién eres realmente. Cuando las personas agregan un “me gusta” a algo que ha publicado en su sección de noticias de Facebook, eso no significa que realmente les importe.

Hay algo que decir sobre los conocidos casuales, ya sea en la iglesia, en el trabajo, en la escuela o en el vecindario. Algunas relaciones sociales son más profundas que otras y no todas necesitan ser verdaderamente íntimas. Pero todos necesitamos un amigo cercano o un confidente que nos escuche cuando queremos hablar sobre algo más que el juego de anoche o lo que sucedió en “American Idol”. Las relaciones sociales de todo tipo y grado de cercanía son importantes, pero tener al menos un confidente es crucial.

Haz buenos amigos siendo tú mismo

Los seres humanos formamos relaciones sociales porque las necesitamos. Somos tribales por naturaleza, desarrollando nuestro sentido de identidad a través de la interconexión. Es solo a través de nuestras relaciones personales, como compañeros de vida, amigos, familia y padres, que podemos realizarnos plenamente. Las relaciones sociales sólidas son esenciales para nuestra salud física y emocional.

Como guía para desarrollar el tipo de vínculos sociales que todos necesitamos en virtud de nuestra herencia genética, considere confiar en una versión de la vieja regla de oro: entablar relaciones con sus amigos potenciales de la manera que le gustaría ‘. regreso.

Beneficios para la salud de la amistad: la lista de verificación del buen amigo

Conviértete en el tipo de amigo que deseas encontrar primero y trata a los posibles candidatos de amistad con el interés y el respeto que esperas recibir. Así que ten cuidado. Si su consideración no es recíproca, esta relación social solo puede aumentar los sentimientos negativos y aumentar el estrés. Es malo para el bienestar emocional, por supuesto, pero también es malo para la salud física.