Los beneficios no tan obvios del sudor

Puede sudar en diferentes momentos: una tarde de verano larga y soleada o una entrevista de trabajo importante, por nombrar algunas. Ya sea refrescante o no planeado, la sudoración viene con una serie de increíbles beneficios para la salud, algunos de los cuales pueden ser sorprendentes.

¿Sudando mucho? ¡No se preocupe!

Eche un vistazo a cualquier clase de fitness y verá todo tipo de sudor. Algunos deportistas estarán empapados de la cabeza a los pies, mientras que otros no tendrán una gota de sudor en la frente. El sudor no es exactamente uno de los grandes misterios del universo, pero aún queda mucho por descubrir sobre este asombroso sistema de piel incorporado.

El cuerpo humano está equipado con su propio sistema de enfriamiento. La piel está cubierta por alrededor de dos a cinco millones de glándulas sudoríparas que funcionan como conductos en un ático. El grado de sudoración de una persona está determinado por características fisiológicas que incluyen la edad y el sexo, la temperatura ambiente, el nivel de esfuerzo durante el ejercicio, la ansiedad de una persona y el sobrepeso.http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003218.htm

En promedio, los seres humanos pueden producir de uno a tres litros de sudor por hora. El ejercicio y el calor son las causas más comunes de sudoración porque la función principal de la sudoración es enfriar el cuerpo. Sin embargo, el estrés, la ansiedad y la excitación también pueden provocar sudoración.http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0028824
Es por eso que los alimentos y bebidas que aumentan la ansiedad, como Cafe y te, puede aumentar la producción de sudor.

Echemos un vistazo a la composición química del sudor y aprendamos por qué todos sudamos en primer lugar.

Trabajar un poco

Las razones del sudor salado y apestoso.

El sudor es principalmente agua, pero también contiene sal y, según la dieta de la persona, otras sustancias químicas. ¿Alguna vez has oído hablar del dicho “Eres lo que comes”? No está demasiado lejos de la verdad para el sudor. La composición química del sudor puede verse afectada por la comida y la bebida, el motivo de la sudoración y la duración de la sudoración.

Una de las concentraciones de minerales más altas en el sudor es el sodio, por lo que el sudor tiene un sabor salado. Además, el sudor contiene cantidades moderadas de potasio, cloruro, calcio y magnesio, así como pequeñas cantidades de oligoelementos, incluidos cobre, zinc y hierro.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18156662

Pero no todo el sudor se crea igual. El cuerpo humano alberga dos tipos diferentes de glándulas sudoríparas: ecrinas y apocrinas. Glándulas sudoríparas ecrinas funcionan como conductos en la superficie de la piel y producen una sustancia acuosa. Estas glándulas se concentran principalmente en la frente, las manos y los pies (aunque cubren una gran parte del cuerpo), y funcionan principalmente como la unidad de A / C del cuerpo.http://www.derm101.com/inflammination/embryologic-histologic-and-anatomic-aspects/eccrine-units/

Glándulas sudoríparas apocrinas se encuentran en los folículos pilosos ubicados dentro y alrededor del cuero cabelludo, las axilas, el ano y los genitales. Las glándulas sudoríparas apocrinas producen una sustancia más espesa, similar al plasma, que también contiene ácidos grasos y subproductos de proteínas, como urea y amoníaco. El estrés emocional hace que las glándulas apocrinas empujen el sudor graso hacia la piel, donde las bacterias lo degradan. Esto se convierte en una sustancia de ácido graso maloliente, que da olor a ciertos tipos de sudor y provoca manchas antiestéticas debajo de las axilas. Estas glándulas permanecen inactivas hasta la pubertad, razón por la cual los preadolescentes huelen repentinamente después de jugar.

Hombre contra mujer: economía del sudor

Los científicos japoneses han descubierto que las mujeres necesitan hacer más ejercicio que los hombres para sudar bien. Los investigadores colocaron cuatro grupos de sujetos en un ambiente controlado y luego les pidieron que hicieran un ciclo continuo durante una hora. El estudio mostró que los hombres eran más eficientes a la hora de sudar y que las mujeres no entrenadas tenían la peor respuesta cuando se trataba de sudar.http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1113/expphysiol.2010.053710/abstract;jsessionid=5334BEFFC756A0872519C9FBFBBC6830.f04t01

Estudios anteriores han demostrado que los niveles más altos de testosterona en los hombres pueden aumentar la producción de sudor. El estudio mencionado anteriormente fue el primero en sugerir que las mujeres pueden estar en desventaja cuando se trata de refrescarse durante el ejercicio intenso o el clima caluroso. Los investigadores han sugerido una razón evolutiva para esto: las mujeres transportan menos líquido corporal que los hombres y sudan menos para evitar la deshidratación. Por esta razón, se puede recomendar a las mujeres que tengan especial cuidado en condiciones de calor extremo o durante períodos prolongados de ejercicio.

Los factores relacionados con la edad también pueden afectar la cantidad de sudor que produce una persona. A medida que la piel cambia durante el proceso de envejecimiento, las glándulas sudoríparas producen menos sudor. Esto puede dificultar el enfriamiento y aumentar el riesgo de insolación.http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/004014.htm

Glándulas sudoríparas: el héroe cotidiano

Las glándulas sudoríparas no son solo baños de hielo naturales. Desde proteger contra las bacterias hasta proteger los riñones, la sudoración inspira muchas funciones saludables que van más allá de una buena recuperación.

Combatientes de gérmenes

Al estudiar las proteínas involucradas en el cáncer de piel, un equipo de investigadores descubrió un poderoso antibiótico natural llamado dermcidina. Los investigadores han descubierto que las glándulas sudoríparas excretan constantemente este antibiótico.http://www.pnas.org/content/111/41/14687.full.pdf+html?sid=01bbf9f8-ed21-484b-817b-e0453c4f8e89
El lavado persistente de la piel puede eliminar esta barrera protectora natural.

Si bien una ducha prolongada después de un día caluroso y sudoroso parece perfecta, puede limitar su defensa contra los gérmenes. El investigador de la Universidad de California, Tomas Ganz, señala que las bacterias prosperan en condiciones cálidas y húmedas. Dermcidin puede limitar lo que prospera en nuestra piel, reduciendo así nuestro riesgo de infección. Pero Ganz advierte que estar sudoroso todo el tiempo no garantiza la protección: “Depende de la cantidad de dermcidina que emite una persona”.http://www.nature.com/news/2001/011105/full/news011108-3.html

Poderes curativos

Investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto que las glándulas sudoríparas desempeñan un papel en el proceso de curación de las heridas, incluida la curación de raspaduras, quemaduras y úlceras. En un estudio publicado en el Revista estadounidense de patologíaLaure Rittié, profesora asistente de investigación en dermatología, señala que las glándulas sudoríparas están poco estudiadas y que pueden contener el secreto para acelerar la curación de las heridas.http://www.uofmhealth.org/news/archive/201211/sweat-glands-play-major-role-healing-human-wounds-um

El estudio encontró que las glándulas ecrinas almacenan una gran reserva de células madre adultas que pueden actuar rápidamente cuando ocurre una herida. Rittié explica que las glándulas sudoríparas se estudian poco porque son exclusivas de los humanos y no se encuentran en los animales, que se estudian comúnmente en el laboratorio. Rittié y su equipo de investigación esperan que estos hallazgos allanen el camino para una mejor comprensión del proceso de curación de la piel y conduzcan a terapias mejor dirigidas, especialmente para aquellos con úlceras cutáneas debidas a diabetes o úlceras por presión.

Defensores de la felicidad

Sudar por sí solo no previene el mal humor, pero sudar bien en el gimnasio o al aire libre aumenta los niveles de endorfinas, esas hormonas para sentirse bien que contribuyen a corredor de alto nivel.http://link.springer.com/article/10.2165/00007256-199213010-00003
Las endorfinas están relacionadas con un estado de ánimo positivo y una mayor sensación de bienestar general. Las endorfinas están relacionadas con un estado de ánimo positivo y una mayor sensación de bienestar general.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC474733/

Protectores de riñón

La sudoración limita la acumulación de sal y calcio en los riñones y la orina, lo que puede reducir el riesgo de cálculos renales. Además, más sudoración aumenta la sed, lo que puede llevar a un mayor consumo de agua. Mientras más agua haya, menos probable es que se formen cálculos renales.

Un estudio de 2013 publicado por la Sociedad Estadounidense de Nefrología encontró que pequeñas cantidades de actividad física y un consumo reducido de calorías podrían reducir el riesgo de desarrollar cálculos renales en un 31%.http://jasn.asnjournals.org/content/25/2/362
Sudar un poco durante una caminata diaria vigorosa puede ser de gran ayuda para la prevención.

Los beneficios ocultos del sudor

¿Cuánto sudor es demasiado?

En su mayor parte, la sudoración es necesaria y saludable. Pero sudar más de lo normal puede ser causado por una condición llamada hiperhidrosis. La hiperhidrosis ocurre cuando el cuerpo suda innecesariamente, goteando sudor de la cabeza, pies, palmas o axilas.http://www.hyperhidrosiscumc.com/hyperhidrosis.html
Aunque no es dañino, la sudoración excesiva puede dificultar las actividades diarias y causar estrés adicional, lo que puede provocar aún más sudoración.

Signos de hiperhidrosis:

  • Sudoración visible en ausencia de esfuerzo físico o calor excesivo
  • Interferir con las actividades diarias (por ejemplo, las palmas sudorosas dificultan la apertura de puertas)
  • Piel suave que se pela gracias a la hidratación continua
  • Infecciones frecuentes de la piel, como pie de atleta o tiña inguinal

Consejos para reducir la sudoración excesiva:

  • Aplique un antitranspirante (no desodorante) en las axilas antes de acostarse. Es menos probable que ocurra sudoración durante el sueño, lo que permitirá que la piel absorba más ingredientes durante la noche, lo que brinda una mejor protección durante el día.
  • Evite alimentos y bebidas que puedan causar sudoración excesiva o ansiedad. Algunos de estos alimentos son bebidas con cafeína, como café y té, y comidas picantes.
  • Use fibras naturales que permitan que la piel se enfríe. La ropa holgada también puede ayudar a prevenir la sudoración excesiva.
  • Aprenda a relajarse en situaciones estresantes. Las prácticas de meditación pueden reducir el estrés y la ansiedad, lo que puede ayudar a reducir la sudoración.
  • Cuando todo lo demás falla, un dermatólogo puede recetar un antitranspirante o inyectar Botox en las áreas afectadas, lo que puede reducir la sudoración excesiva.

Reponer las reservas de líquidos durante el entrenamiento.

Adelante, rompe a sudar

Al ofrecer un sistema de enfriamiento natural y propiedades curativas únicas, un poco de sudoración todos los días puede ser lo que mantiene a raya al médico. Recuerde reponer lo que suda bebiendo mucha agua a lo largo del día y bebiendo un poco más durante y después de un entrenamiento vigoroso.