Las uvas detrás de los vinos blancos italianos

Para aquellos de nosotros que no vivimos allí, Italia a menudo parece un mundo de ensueño. Es uno de los pocos países que se ve incluso mejor en la vida real que en el papel o en la pantalla grande, y su comida ha influido con razón en todo el espectro gastronómico, desde las pizzas humildes hasta el escalón superior de la cocina.

Por eso, no es de extrañar que Italia también sea un paraíso para los amantes del vino. Una gama increíblemente diversa de estilos de vinos se elabora en los variados suelos, topografía y climas del país. Increíblemente, este país relativamente pequeño es el lugar de nacimiento de más del 25 por ciento de las variedades de vinos finos del mundo.

Conocer todas estas variedades de uva de origen italiano está más allá del alcance de este humilde artículo (un libro reciente sobre uvas de vino nativas italianas tiene más de seiscientas páginas), pero hacer un viaje por Italia explorando los vinos elaborados. Las uvas nativas son demasiado divertidas para cualquier amante del vino que se precie. ¿Ha habido alguna vez una tarea mejor que esta?

Aquí están cinco de las uvas de vino blanco más interesantes que nacieron en Italia, junto con las historias y notas de degustación que necesitará para ser como un conocedor de vinos cuando desconecte uno de estos vinos en su próxima fiesta.

Cortese

A riesgo de confundirte desde el principio, la propia uva Cortese y los viñedos de su césped nativo en Gavi (en la región noroeste de Piamonte en Italia) reflejan la complejidad de la cartera de uvas de origen italiano. Se han descrito setenta y cinco biotipos de Cortese diferentes y hay muchos tipos de suelo diferentes en la región de cultivo de Gavi. Una vez el favorito del mundo del vino blanco italiano, Cortese se hizo demasiado popular en la década de 1980 cuando se abusó y se utilizó para hacer algunos vinos bastante aburridos. Afortunadamente, Cortese y Gavi ahora están viendo un resurgimiento acorde con el legado de la uva; ha sido parte de la región de Piamonte desde al menos el siglo XVII, apareciendo en un inventario de bodega que data de 1614.

Románticamente, se dice que la región de Gavi de Cortese lleva el nombre de la princesa Gavia, quien huyó con su verdadero amor, para luego recibir la región como regalo de bodas. De hecho, el nombre proviene del término latino para cueva, que es mucho menos romántico. Los mejores vinos elaborados con Cortese (busque las denominaciones Gavi di Gavi y Gavi di Tassarolo) reflejan un poco más del romance de Gavi. Suelen tener una acidez refrescante, con sabores de manzanas, melones y melocotones. Lo mejor también puede ofrecer aromas complejos de piedras húmedas, hierba e incluso flores blancas.

Uvas Cortese

Verdicchio

El nombre de Verdicchio proviene del tono verdoso de la uva y prospera en la región central de Marche. Pudo haber sido traído allí desde el Véneto, ya sea por los comerciantes venecianos que deambulan prolíficamente, o durante la repoblación de Marche después de la Peste Negra. De cualquier manera, Verdicchio ha estado en las Marcas durante mucho tiempo, que se remonta al siglo XIV.

Si bien puede que no sea un nombre familiar en los Estados Unidos, Verdicchio a menudo se cita como la uva de vino blanco que mejor ejemplifica la diversidad y el potencial de calidad de Italia. Si bien se producen algunos Verdicchio de menor calidad, en su mejor momento el vino es impresionante, delicioso, longevo y capaz de soportar el envejecimiento en barricas de roble. Las mejores versiones (como Verdicchio dei Castelli di Jesi y Verdicchio di Matelica) están llenas de sabores de pomelo maduro, con aromas de limones, rico mazapán y, sobre todo, una tarjeta de visita de almendras, que añade un agradable toque amargo a sus sabores.

Uvas Verdicchio

Fiano

A principios del siglo XX, Fiano, como vino comercializable, estaba bastante vivo. Que Fiano se haya encontrado en esta situación es asombroso, considerando que es capaz de hacer uno de los mejores vinos blancos de Italia, ¡y considerando que este potencial se conoce desde hace ochocientos años! Fiano podría haberse cultivado en la época romana antigua y se dice que es una de las uvas de la viti apiane de Plinio el Viejo. Por suerte para nosotros, Fiano vuelve a ser genial.

Fiano es oriundo de la región suroeste de Campania y probablemente sea nativo de la región de Lapio, donde todavía se cultivan algunos de los mejores Fiano. Puede hacerse una idea de lo atractivo que es Fiano comprando un vino llamado Fiano di Avellino o Sannio Fiano. Espere sabores de piña y frutas tropicales, con aromas exóticos de especias, miel y nueces; También espere sentirse como un verdadero conocedor mientras pasa demasiado tiempo oliendo estos fantásticos aromas.

Uvas Fiano

Carricante

Como uva, Carricante lleva los últimos mil años adaptándose a un entorno muy concreto. Básicamente vive en un solo lugar: las empinadas y rocosas laderas del monte. Volcán Etna, donde prospera (representa alrededor del noventa y cinco por ciento de las plantaciones de uva blanca de la región). De hecho, se desarrolla demasiado, desde el punto de vista de los vinos finos; su nombre hace referencia a “cargar” carros tirados por burros con grandes cantidades de uvas, que es lo contrario de lo que realmente se quiere hacer cuando se hace un buen vino. Una vez dominado, sin embargo, Carricante puede ser excepcional.

Para dominar su fuerte acidez, el Carricante se suele mezclar con otras uvas blancas locales y, en algunos casos, se envejece en barrica para ayudar a suavizar el paladar. Pruebe Etna Bianco y Etna Bianco Superiore, y espere muchos cítricos y “pop” agrio. Habrá notas de anís, flores, menta y, tras la crianza, aromas salinos.

Uvas carricante

Zibibbo

Zibibbo (también conocido como Moscatel de Alejandría) es tan divertido de beber como de decirlo. Aunque existe un debate sobre sus orígenes (generalmente se cree que es originario de África), su nombre italiano se deriva del árabe para pasas y es anterior a sus otros sinónimos en unos 150 años. Es una de las variedades de vino más primordiales que todavía se utilizan para hacer buen vino, se ha plantado ampliamente en todo el mundo y es el padre de al menos otras catorce variedades importantes.

Zibibbo produce vinos secos y dulces de alta calidad en la isla azotada por el viento de Pantelleria, frente a la costa de Sicilia (aunque técnicamente está más cerca de Túnez que de Italia). Allí, la denominación Moscato di Pantelleria se utiliza para vinos secos, vibrantes y florales, y es casi seguro que te harán sonreír. Passito di Pantelleria describe un regalo muy especial: los vinos dulces elaborados con pasas de Zibibbo. Estos manjares son ricos y melosos, con notas de especias, caramelo, flores blancas y piel de naranja. Son una excelente opción para el postre por sí solos.

Uvas Zibibbo

Ya sea que sueñe con un viaje a Italia o saborear un plato de fettuccine Alfredo, estos vinos blancos italianos seguramente lo harán decir delizioso!