La ruptura del pañal: los fundamentos de los pañales verdes

Los pañales desechables plantean una gran cantidad de problemas ambientales y no existen soluciones fáciles. Considere esto: solo en Estados Unidos, nacen casi cuatro millones de bebés cada año. Eso es cuatro millones de bebés que probablemente usarán hasta 8,000 pañales desechables antes de aprender a usar el baño. En 1970, los estadounidenses arrojaron 350.000 toneladas de pañales desechables en vertederos de todo el país. En 2012, ese número subió a 3.590.000 toneladas. Más de nueve de cada 10 padres llenan los vertederos con plásticos sucios que no se biodegradarán durante 500 años. http://www.webmd.com/parenting/baby/diapering-a-baby-13/diaper-choices

Impacto medioambiental

La gran cantidad de capas que se acumulan es motivo suficiente para preocuparse, pero es importante descomponer sus constituyentes materiales para apreciar las implicaciones ambientales de esta maravilla moderna. Árboles, para empezar: se necesitan 250.000 árboles cada año para producir pañales para bebés estadounidenses.http://www.diaperfreebaby.org/index.php?module=pagemaster&PAGE_user_op=view_page&PAGE_id=119&MMN_position=278:278 Y cuando la pulpa de estos árboles se blanquea para que los pañales desechables se vean mejor, produce una baja concentración de dioxinas, un carcinógeno conocido que podría provocar infertilidad.http://www.toxipedia.org/display/toxipedia/Diapers

El algodón también es un componente popular de los pañales tradicionales y los pañales de tela; su cultivo es responsable de aproximadamente el 10 por ciento del uso mundial de pesticidas.http://www.diaperfreebaby.org/index.php?module=pagemaster&PAGE_user_op=view_page&PAGE_id=119&MMN_position=278:278
Luego está el tema de tirar los desechos humanos a la basura, que es técnicamente ilegal. Sin embargo, según la EPA, los pañales se incluyen en la categoría de desechos sólidos urbanos y, por lo tanto, pueden desecharse de manera segura en los vertederos municipales.http://www.webmd.com/parenting/baby/diapering-a-baby-13/diaper-choices

Un pañal desechable tiene un 70% de pulpa de papel. El 30 por ciento restante está hecho de petróleo, que es un recurso finito y cuya combustión está estrechamente relacionada con la escalada del cambio climático.

Los pañales lavables tienen sus propias consecuencias medioambientales. Dependiendo de cómo y dónde se lavan (en casa o en un centro de servicio de pañales), una carga de pañales de tela sucios requiere hasta 50 galones de agua para ser lo suficientemente higiénicos como para ser reutilizados.http://www.extension.umn.edu/environment/water/diaper-choices/
En áreas del mundo donde el agua es escasa, como California, este es un mal uso terrible de un recurso precioso.

Pañales verdes: todo lo que necesitas saber

La necesidad de cambiar pañales

No usar algún tipo de pañal no es una opción. Pregúntele a los bebés de Peshawar, Pakistán, que padecen altas tasas de gastroenteritis infantil aguda: los investigadores señalan que el uso insuficiente de pañales es la principal causa de esta enfermedad prevenible.http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0119069
Sólo el 45 por ciento de los niños estudiados usaban pañales absorbentes desechables que rara vez se cambiaban; El 40 por ciento usaba pañales de tela y el 15 por ciento no usaba ninguno. Cuando las heces pueden filtrarse libremente a las superficies comunes, las bacterias dañinas se propagan, lo que puede provocar enfermedades a menudo fatales.http://water.org/water-crisis/water-facts/children/

Si bien esto es mucho menos probable en los países desarrollados, estas estadísticas ayudan a ilustrar por qué el enigma de las capas es tan complejo. Al usar capas, desperdiciamos recursos naturales y contaminamos la Tierra, pero la alternativa es sombría. Depende de los padres evaluar los tipos de pañales disponibles y elegir la opción que mejor se adapte a su hogar.

Afortunadamente, el padre estadounidense moderno tiene más opciones que los padres hace apenas cinco años. Desde desechables de consumo más ecológicos y sin cloro hasta pañales de tela e incluso pañales compostables, cada marca tiene sus propias ventajas y desventajas. Dado que desarrollar estos detalles puede llevar tiempo, lo hemos facilitado. Aquí hay una comparación rápida de pañales desechables y reutilizables, además de un resumen rápido de otras opciones ecológicas.

Capas verdes: ventajas y desventajas.

Pañales desechables

Ventajas:

    Conveniencia

    En el acelerado mundo actual, donde ambos padres suelen trabajar muchas horas y la paternidad sin pareja va en aumento, es difícil negar la conveniencia y la facilidad de los pañales desechables.

    Sequía

    Debido a su extraordinaria capacidad de absorción, los desechables mantienen las quemaduras más secas durante más tiempo si se cambian con regularidad. Esto se traduce en menos erupciones y un bebé más feliz.

    Costo

    Dependiendo del salario de los padres (y por lo tanto del costo de su mano de obra), los productos desechables pueden ser más baratos que los pañales de tela reutilizables, teniendo en cuenta el tiempo necesario para mantenerlos limpios.http://www.extension.umn.edu/environment/water/diaper-choices/

    Variedad

    Los padres no tienen que conformarse con las marcas de consumo gracias a la aparición de fabricantes conscientes preocupados por el bienestar de los estadounidenses y sus hijos.http://www.naty.com/

Los inconvenientes:

    Impacto medioambiental

    Para la mayoría de las personas, la imagen de los pañales apestosos recogidos en los vertederos de todo el mundo ofrece una razón de peso para buscar alternativas. Además, el costo de abastecimiento de materiales y transporte de productos se suma a una huella ambiental ya grande.

    Consecuencias para la salud

    Los posibles efectos sobre la salud asociados con los pañales convencionales son menos conocidos, pero aún están bien documentados. Además de las dioxinas mencionadas anteriormente, el súper gel (llamado poliacrilato de sodio) que hace que los productos desechables sean tan absorbentes se ha relacionado con el síndrome de choque tóxico.http://www.giapjournals.org/uploads/2/6/6/2/26621256/dioxin_containing_diapers_is_it_safe_for_babies.pdf
    Es una enfermedad devastadora que a menudo resulta fatal. El poliacrilato de sodio también es un irritante de la piel y se ha relacionado con las infecciones por estafilococos.http://healthwyze.org/index.php/component/content/article/475-toxins-in-disposable-diapers-dioxin-and-sodium-polyacrylate.html

    Irritación

    Los agentes colorantes utilizados en los pañales desechables también pueden causar irritación, aunque hay muchos desechables en el mercado que no han sido teñidos.

Pañales de tela

Ventajas:

    Impacto medioambiental

    Los pañales lavables son un 40% menos dañinos para el medio ambiente que los pañales desechables.http://randd.defra.gov.uk/Document.aspx?Document=WR0705_7589_FRP.pdf Esta evaluación del ciclo de vida evalúa todo, desde el suministro de materiales naturales hasta la eliminación final. Además, se pueden reutilizar una y otra vez, lo que reduce el desperdicio de material. Los nuevos pañales de algodón orgánico, cáñamo o bambú mantienen una relación más amigable con nuestros recursos naturales gracias en parte a la menor cantidad de pesticidas utilizados. Además, el cáñamo y el bambú son recursos rápidamente renovables.http://www.kellyscloset.com/Organic-or-Natural-Fiber-Diapers_c_1040.html

    Consecuencias para la salud

    Dado que los pañales lavables se fabrican sin materiales sintéticos o absorbentes químicos, representan un riesgo menor para la salud, siempre que se cambien con regularidad. Además, los desechos se tiran correctamente por el inodoro en lugar de tirarlos a la basura, lo que representa un riesgo menor para la salud.

    Costo

    Para la mayoría de las familias, los pañales reutilizables son menos costosos a largo plazo.

    Conveniencia

    Los nuevos servicios de pañales en algunas áreas recolectan y limpian los pañales de tela, quitando el trabajo sucio de las manos de los padres.https://www.diaperkind.com/

Los inconvenientes:

    Impacto medioambiental

    El error más obvio es el alcance del uso de materiales y la energía y el agua asociados con el lavado de pañales reutilizables.

    Hora

    El tiempo es un factor importante para muchos padres modernos, que ya se ven privados del sueño por tener un nuevo bebé en casa. Si uno o más padres tienen el lujo de quedarse en casa, puede que sea menos importante.

    Absorbancia

    Los pañales lavables son menos absorbentes que los desechables, lo que significa que deben cambiarse con más frecuencia.

Opciones de pañales desechables verdes

Pañales verdes: una guía de compra

Libre de cloro

Los padres progresistas y conscientes del medio ambiente ahora tienen la opción de comprar productos desechables sin cloro, pero es importante prestar atención a los materiales utilizados: incluso algunas marcas “responsables” introducen pigmentos marrones como un truco de marketing para regalar. mirada natural.http://www.davidsuzuki.org/publications/downloads/Diaper-Graph.pdf

Desechables

Algunas marcas ofrecen insertos desechables para pañales de tela, que son compatibles con los sistemas de desechos estadounidenses (las familias con sistemas de plomería más antiguos no deben tirar nada más que papel higiénico). Si elige esta ruta, siga las instrucciones del fabricante con mucho cuidado.

Capas compostables

Los pañales compostables son el sueño de un ambientalista: algunas empresas entregan pañales de algodón cuidadosamente almacenados en una bolsa compostable a las instalaciones municipales de compostaje de residuos sólidos, donde los pañales se ensamblan en cuestión de meses. El proceso los desinfecta por completo, de modo que los pañales compostables no propaguen patógenos dañinos.

Conclusión

Los bebés son un trabajo duro, por lo que nadie lo juzgará si a veces se apresura a ir a una farmacia a tomar una bolsa fácil de artículos desechables para mantener a su bebé limpio y seco. Sin embargo, es más fácil que nunca mirar más allá del viejo y desechable, y esperamos que esta guía le sirva de inspiración.