La ciencia del estrés

Cómo el estrés puede afectar su salud

Todos estamos estresados. Incluso la persona más zen y despreocupada del mundo ha pasado por estrés. Les puedo asegurar que el estrés es una emoción innata, que todo el mundo experimenta de vez en cuando. Si bien existen muchas definiciones de estrés, me gusta pensar en él como algo que interrumpe la homeostasis. Borglykke A, Ebstrup J, Jørgensen T y col. La vulnerabilidad mental como predictor de enfermedad cardiovascular y muerte. Presentado en EuroPRevent 2013. Número de programa final P52 Brown, C. y Stoffel, VC (2011).

El estrés no es algo que debamos tratar de evitar como si fuera algún tipo de comida poco saludable. Sin embargo, al igual que con la comida, existen tipos de estrés tanto buenos como malos, e incluso el estrés malo puede estar bien siempre que sea moderado. El tipo correcto de estrés, comúnmente conocido como “eustress”, puede ser causado por la capacitación, obtener una promoción, planificar una boda, cumplir con los plazos o asistir a un evento. El mal estrés, también conocido como “angustia”, es el tipo de estrés generalmente causado por problemas en el trabajo o la escuela y por problemas importantes de la vida personal, como la muerte de un familiar. El estrés se define con mayor frecuencia como un componente psicológico de cómo un individuo percibe un factor de estrés. Por supuesto, la percepción de un factor de estrés varía de una persona a otra. Aunque el componente psicológico es enorme, el componente fisiológico del estrés tampoco debe minimizarse, ya que contribuye más a nuestra salud en general.

¿De dónde viene el estrés?

El estrés se desarrolla principalmente a partir de dos fuentes: externa e interna. Los factores estresantes externos incluyen su trabajo, quedarse atascado en el tráfico, las relaciones personales y cualquier otra cosa que no pueda controlar (en su mayor parte). Los estresores internos, en términos simples, provienen de adentro y surgen de anticipar eventos, miedos, nutrición, memoria y sueño que se avecinan. Lo crea o no, los factores de estrés internos son los que podemos controlar, lo cual es muy importante tener en cuenta.

Las fuentes de estrés más comunes

Estrés y tiempo

El estrés puede aparecer rápidamente, como cuando descubres que tienes un examen sorpresa en cinco minutos, o puede permanecer en tu mente durante semanas, como cuando te preparas para una reunión de negocios importante. Si bien un examen sorpresa puede estresarlo al principio, la vida continúa y vuelve a la normalidad una vez que termina. Una reunión, por otro lado, es un evento que se puede planificar con meses o semanas de anticipación, dejando más tiempo para pensar en ello y más tiempo para el estrés. Debido a la variación en estas situaciones, la duración del estrés se divide en dos categorías: agudo a corto plazo y crónico a largo plazo. Si bien el estrés agudo puede ocurrir todos los días y, a veces, varias veces al día, no causa muchos efectos negativos en el cuerpo. El estrés que no queremos en nuestras vidas es el estrés crónico. Este tipo de estrés tiene muchos efectos negativos sobre la salud.

El estrés y sus efectos sobre la salud

La Encuesta de Estrés de América encontró que el 66% de los participantes cree que su estrés tiene un impacto moderado, fuerte o muy fuerte en su salud física. http://www.apa.org/news/press/releases/stress/2012/impact.aspx El cortisol, una hormona esteroidea, es como el compañero del estrés. Aunque sabemos que el estrés tiene un componente psicológico, es el componente fisiológico (debido al cortisol) el que más nos preocupa. Primero, el estrés se percibe psicológicamente en el cerebro y luego se convierte en un componente fisiológico debido a la liberación de cortisol. Una explicación simplificada de este proceso es que una vez que el estrés se absorbe psicológicamente, el hipotálamo envía señales a las glándulas suprarrenales para que liberen cortisol en el torrente sanguíneo. http://dujs.dartmouth.edu/fall-2010/the-physiology-of-stress-cortisol-and-the-hypothalamic-pituitary-adrenal-axis#.VDU8vfldWJU

La neuroquímica del estrés

Entonces, ¿por qué es tan malo un nivel alto de liberación de cortisol? El cortisol puede causar presión arterial alta, lo que eventualmente puede provocar problemas cardíacos. Además, el cortisol disminuye su capacidad para combatir enfermedades e infecciones y aumenta los niveles de azúcar en sangre, lo que puede afectar a las personas con diabetes o con antecedentes familiares de diabetes. Finalmente, el hecho que siempre parece sorprender a la gente es el impacto del cortisol en la obesidad. http://www.pnas.org/content/105/16/6167.full.pdf+html El cortisol conduce a un mayor almacenamiento de grasa, especialmente en la grasa abdominal, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco en un 25% y accidente cerebrovascular en un 50%.2Quizás aún más aterrador, el estrés por sí solo puede aumentar su riesgo de problemas cardíacos en un 36%.1

Los efectos de los niveles altos de cortisol.

Los efectos del estrés en la salud no solo son causados ​​por los altos niveles de cortisol, también son causados ​​por nuestras respuestas al sentimiento de estrés. ¿Alguna vez ha pensado en cómo reacciona al estrés? Nuestras respuestas a menudo son perjudiciales para nuestra salud. Tendemos a dormir menos y a comer de manera menos saludable.

Las diez mejores respuestas al estrés

Que hacer con el estrés

El cortisol no es una mala hormona, aunque tiene una reputación bastante mala. De hecho, juega un papel importante en la respuesta de “lucha o huida”. En estos días, el cortisol no se usa con frecuencia para alertarnos de la presencia de depredadores, sino más bien como una respuesta a nuestros problemas modernos. Con los factores estresantes todavía rodeándonos y quizás sin tener suficiente tiempo para relajarnos adecuadamente, el cortisol se ha convertido en un problema que el cuerpo simplemente no sabe cómo manejar. El estrés no es necesariamente prevenible, pero hay cosas que puede hacer para aliviarlo o incluso cambiar la forma en que ve los factores estresantes, y esto puede reducir o eliminar el estrés por completo.

Maneras de desestresarse

Toma algunas respiraciones profundas No solo significa respirar. De hecho, tómate tu tiempo y concéntrate en cada respiración que tomes.

Ejercicio Es una excelente manera de aliviar el estrés y beneficia la salud en general en más de un sentido.

Come bien Trate de limitar la cafeína, ya que puede tener un efecto negativo sobre el cortisol. Trate de no saltarse comidas, que también pueden aumentar los niveles de cortisol. También evite los alimentos procesados ​​y en su lugar use ingredientes frescos naturales en lugar de los empaquetados en una caja.

Limitar el alcohol Limite el consumo de alcohol como mecanismo de afrontamiento después de un duro día de trabajo, como “analgésico”. Por lo general, causa más daño que bien y, de hecho, puede aumentar los niveles de estrés.

Encuentra un pasatiempo Encuentra algo que te haga olvidar las cosas. Elija un nuevo pasatiempo para concentrarse en otra cosa. Dedique tiempo a hacer algo creativo y divertido.

No reprimas tus emociones Trate de evitar reprimir las emociones y, en cambio, comunique sus sentimientos.

Duerme un poco Dormir solo tres horas por noche puede aumentar los niveles de estrés. Grabe de siete a ocho horas de sueño cada noche.

Evita pensar en el pasado Trate de no pensar en situaciones pasadas que no se le hayan ocurrido. En su lugar, utilícelos como una experiencia de aprendizaje y siga adelante.

Date cuenta de que el estrés no te deja indefenso. Al igual que con cualquier otra cosa en la vida, es útil tener un plan cuando surge un factor estresante. Tener un plan puede ayudarlo a sortear una situación que generalmente lo estresa. ¿El mensaje para llevar a casa más importante? ¡Tú tienes el control! Recuerda, tienes la opción de tomar las riendas de la situación o dejar que te domine. Si tiene un plan de ataque, puede ayudar a evitar los efectos adversos para la salud de estas situaciones difíciles.