La ciencia de por qué amamos los alimentos reconfortantes

Una experiencia sensorial ligada a la memoria

Pocas cosas son tan agradables para nosotros en este momento como algunas de nuestras comidas reconfortantes favoritas. ¿Un tazón grande de espaguetis a la boloñesa con queso parmesano? Increíble. ¿Una gran rebanada de pastel de chocolate masticable cubierta con un glaseado de chocolate lamido? ¡Adivinar!

Ya sea que tenga debilidad por los frascos de helado, desee papas fritas perfectamente crujientes o simplemente no pueda decir que no a un plato humeante de chili abundante, tenemos todas nuestras comidas reconfortantes favoritas. Nos animan después de una mala ruptura, nos calientan en los fríos días de invierno y nos recuerdan los tiempos maravillosamente más simples de la infancia.

Pero, ¿por qué ciertos alimentos nos hacen sentir tan cálidos y confusos? ¿Por qué somos tan diferentes en los alimentos que amamos?

El olor de la comida reconfortante evoca la memoria: la ciencia de por qué amamos la comida reconfortante

La dimensión psicológica

En última instancia, hay un poco más en esta saludable sopa de pollo con fideos que un gran sabor y una barriga llena. UN estudiar realizado en julio de 2015 encontró una fuerte relación entre los alimentos reconfortantes y las relaciones significativas en la vida de las personas. No era solo que estas comidas favoritas fueran irresistibles por sí solas, sino que tenía más sentido estar conectado con personas importantes (tu familia, amigos cercanos o las personas que te cuidaron cuando eras niño) y recuerdos positivos de ellos.

A veces, solo el olor de un plato o un solo ingrediente puede evocar fuertes recuerdos. A menudo, estas asociaciones les parecen totalmente extrañas a los demás. Sin duda, este olor para mí es mazapán. Es el olor de un dulce inglés llamado Bakewell Pie que amaba cuando era niño, que obtuve en ocasiones especiales o que había logrado algo importante. La asociación es tan fuerte para mí que puedo sentir que mi ánimo se levanta un poco cuando lo huelo, y tengo suerte, ¡porque el olor es bastante común en los jabones de manos!

Pero la ciencia también muestra que nuestro amor por la comida reconfortante va más allá de cualquier felicidad inducida por químicos que podamos experimentar, como los efectos vertiginosos de un subidón de azúcar. UN estudiar
ha descubierto que la comida reconfortante no aumenta las vibraciones para sentirse bien más que cualquier otro alimento, o que no lo hace. Así que parece que tenemos sentimientos acerca de estos alimentos que van más allá de los subidones transitorios que solemos experimentar con la comida chatarra.

La dimensión cultural

Se podría decir que mi amor por el mazapán es bastante especial. Ciertamente no he conocido a nadie que comparta mi hechizo. Además, estas diferencias individuales parecen ser especialmente pronunciadas cuando se comparan alimentos reconfortantes entre culturas.

Hice mi propia encuesta rápida para averiguar cuáles son las comidas reconfortantes favoritas de las personas y por qué. Encontré algunas variaciones en el “por qué”. ¿Razón número uno? “Porque me recuerda a la infancia”. Pero las opciones de comida estaban en todo el menú. Conseguí de todo, desde macarrones con queso hasta congee, que representaba fielmente la variedad de culturas en mi encuesta.

Las diferencias culturales en los alimentos reconfortantes tienen sentido si tendemos a pensar en los alimentos reconfortantes como cosas que nos sirven en la infancia nuestros seres queridos. Una familia china habrá servido platos diferentes a los de una familia estadounidense, y así sucesivamente.

Jennifer Berg, directora de estudios de posgrado en alimentos de la Universidad de Nueva York, señala que la dimensión cultural de la comida reconfortante es especialmente importante cuando te separas de tu cultura materna. Comer estos alimentos reconfortantes es una forma de mantener esta fuerte conexión emocional con la familia y el lugar.

Podemos ver que esto se está desarrollando a una escala mucho mayor cuando observamos las principales ciudades internacionales que se han convertido en “ollas de fusión” de personas en todo el mundo, piense en Nueva York o San Francisco. En lugar de deshacerse de su herencia cultural, estamos viendo una mayor diversificación de restaurantes y opciones de comida ofrecidas con orgullo por aquellos que saben exactamente cómo hacerlo de forma auténtica. Es producto de la pasión de muchos restauradores por dar vida a la comida con la que crecieron.

Alimentos reconfortantes en todo el mundo: la ciencia de por qué amamos los alimentos reconfortantes

Alimentos reconfortantes de todo el mundo

A medida que bajan las temperaturas, comenzamos a buscar los alimentos que nos ayudan a sentirnos cálidos, física, emocional y también culturalmente. Aquí tienes algunos favoritos alimentos reconfortantes de todo el mundo:

China: Cha siu bao (bollos de cerdo a la barbacoa)

Estos bollos de cerdo maravillosamente pegajosos y pegajosos son los favoritos de los cantoneses como parte de un dim sum para untar. Rellenos de cerdo asado a fuego lento y rodeados de una pasta blanca masticable, son perfectos cuando se sumergen en salsa de soja.

Lebanon Manoushe - La ciencia de por qué amamos la comida reconfortante

Líbano: Man’oushe (pan plano con hierbas)

Este pan plano no se parece a ninguno que haya probado antes, lleno de tomates y menta y lleno de hierbas y especias libanesas. El centro de este delicioso pan plano está divinamente húmedo.

India: Khichdi (una especie de estofado de arroz y lentejas)

Esta mezcla de sopa de arroz y lentejas es similar a un plato de risotto, pero en realidad es bastante ligera y al mismo tiempo nutritiva y abundante. Las especias indias básicas como la cúrcuma y el comino hacen que el khichdi sea sabroso para los labios.

Polonia: Pierogies

La bola de masa polaca se ha convertido en un medio favorito más allá de sus costas gracias a un movimiento internacional de polacos decididos a llevar con orgullo su comida satisfactoria al extranjero. Con aderezos como patatas y queso, chucrut e incluso frutas para los postres, hay un pierogi para todos. ¡No olvide la salsa de crema agria!

Grecia: Moussaka (cazuela de berenjenas y patatas)

Esta rica cazuela es un verdadero placer. Las capas de berenjena salteadas se superponen con cordero molido, tomates, cebollas y ajo, luego se cubren con un cremoso puré de papas y se cocinan a la perfección. La salsa bechamel lleva la riqueza de este plato al siguiente nivel.

Receta de estofado irlandés: la ciencia de por qué amamos la comida reconfortante

Irlanda: estofado irlandés

Hay pocas cosas más reconfortantes en un día lluvioso que un abundante estofado irlandés. Elaborado con cordero con hueso (para maximizar el sabor), patatas, cebollas, sal y abundantes cantidades de pimienta negra recién molida, este guiso se cuece lentamente hasta que los ingredientes se funden, un caldo burbujeante capaz de luchar contra todo tipo de clima.

Islandia: arroz con leche

Las versiones de arroz con leche son amadas en todo el mundo como comida reconfortante, pero en ningún lugar son más efectivas para combatir las largas y oscuras noches de invierno que en Islandia, donde los días pueden ser tan cortos que unas pocas horas. El arroz con leche islandés es dulce y pegajoso con azúcar y crema, pero está perfectamente equilibrado, cubierto con frutos rojos picantes como los arándanos.

Francia: sopa de cebolla francesa

Todos conocemos este. La cocina francesa es omnipresente, y por una buena razón: ¡es deliciosa! La combinación de picatostes grasos con mantequilla ensartados con queso derretido sobre un caldo rico y profundamente sabroso relleno de cebollas es un favorito reconfortante durante todo el año, pero que se disfruta especialmente durante los meses más fríos.

Canadá: Poutine

Aunque la poutine se origina en Quebec, es un plato popular en todo el país, especialmente cuando se acercan los meses fríos. Hecho tradicionalmente con papas fritas crujientes, requesón de queso y salsa muy caliente, las versiones modernas incluyen coberturas elevadas como cerdo desmenuzado o kimchi.

El legado de la comida reconfortante

Es difícil entrar en una librería hoy sin encontrar tomos reales de recetas de comida reconfortante, especialmente porque el verano se convierte en un buen recuerdo. Los tableros de emparedado que anuncian platos calientes y comida abundante se alinean en nuestras calles mientras nos bajamos el sombrero hasta las orejas, y celebraciones como el Día de Acción de Gracias prometen especias de calabaza, todo lo que alguna vez amamos. Nuestra comida reconfortante es muy personal para nosotros y va más allá del plato para aprovechar buenos recuerdos y fuertes conexiones personales con personas y lugares. A veces, todo lo que necesitamos para afrontar el día es otro bocado de nuestra comida reconfortante favorita, y estaremos como la lluvia.