Jardinería para el cambio climático

¿Has notado que la primavera llega antes, que las plantas florecen en épocas inusuales o que las lluvias son más intensas? Si es así, es probable que esté presenciando las primeras etapas del cambio climático, y la forma en que planificamos y administramos nuestros jardines tendrá que cambiar. Cada vez más científicos están de acuerdo en que estamos atrapados en un aumento de la temperatura global de 2 grados Celsius, un número que no podemos cruzar para mantener nuestro planeta en equilibrio.

Un problema tan grande como este puede parecer abrumador y es posible que tendamos a sentirnos impotentes. Pero a medida que el clima cambia de manera impredecible, podemos hacer más de lo que creemos, porque incluso la forma en que diseñamos nuestros hogares y negocios influye en gran medida en nuestra huella de carbono. Sabemos que la quema de combustibles fósiles para enfriar nuestros hogares o cortar el césped libera cantidades masivas de carbono a la atmósfera, lo que acelera el cambio climático y afecta la forma en que las especies viven en nuestros jardines y espacios silvestres. ¿Qué estrategias puede utilizar al diseñar su paisaje que puedan reducir el uso de energía y la huella de carbono, y ayudar a las especies a adaptarse al estrés climático?

Plantar árboles y arbustos estratégicamente

La mayor parte del uso de energía de un edificio es para refrigeración y calefacción, y más del 50 por ciento de la energía de nuestra nación proviene de la combustión de combustibles fósiles. Podemos reducir nuestra huella de carbono utilizando plantas para enfriar e incluso calentar nuestros hogares. Los árboles de sombra de hoja caduca plantados en los lados sur y oeste de las estructuras pueden enfriar nuestras casas hasta 10 grados en el verano, mientras que un área sombreada puede ser de 20 a 45 grados más fría al tacto.

Los árboles de sombra también reducen la temperatura del aire a su alrededor de 2 a 9 grados a través de la evapotranspiración; por ejemplo, un árbol maduro con una copa de 30 pies perderá 40 galones de agua al aire cada día. Incluso las enredaderas que crecen en una pared pueden reducir la temperatura de la superficie en 10 grados, lo que ayuda a reducir las necesidades de enfriamiento, y un techo verde de 3,000 pies cuadrados puede reducir el uso de energía en un 3-10%. En invierno, los árboles de hoja perenne colocados en el lado norte de una casa pueden bloquear el viento, lo que ayuda a reducir la energía necesaria para calentar un espacio interior.

Si desea obtener más información sobre la plantación estratégica para reducir el uso de energía, consulte el libro de Sue Reed “Energy-Wise Landscape Design”. Pero, ¿qué más pueden hacer los árboles? Pueden secuestrar carbón, literalmente limpiando y restregando el aire. Las maderas duras como el roble y el nogal pueden almacenar de 10 a 40 toneladas de carbono a lo largo de su vida. Incluso las flores y las hierbas pueden ayudar: la pradera de 600 acres en el Aeropuerto Internacional de Dayton almacena 66 toneladas de carbono cada año, bloqueándolo en el suelo mientras las raíces profundas se extienden a una docena de pies por debajo del suelo. .

Colocar árboles y arbustos para ahorrar energía - Jardinería para el cambio climático

Utilice plantas nativas adaptables en condiciones climáticas extremas.

Vamos a experimentar más primaveras tempranas y primaveras tardías, lluvias récord y sequías prolongadas, y el jardín tradicionalmente mimado sufrirá. Uno de los beneficios sobresalientes del uso de plantas nativas en nuestros paisajes es su mayor tolerancia al estrés climático; en otras palabras, tienden a estar diseñadas para ciclos de auge y caída.

Frente a la sequía, algunas plantas nativas cerrarán sus tiendas temprano con la esperanza de que el próximo año sea mejor, mientras que otras no se dejarán engañar por emerger temprano cuando el calor primaveral se adelanta a lo programado. También es importante que las plantas nativas provengan de semillas de polinización abierta de origen local, lo que las predispondrá genéticamente a prosperar en su área. Las plantas nativas juegan otro papel en la protección contra el cambio climático cuando se trata de apoyar la diversidad de especies. Por ejemplo, muchos polinizadores (polillas, mariposas, abejas) han desarrollado relaciones especiales con muchas plantas nativas. Muchas de nuestras especies de abejas nativas buscan polen de especies de plantas específicas, sincronizando su ciclo de vida alrededor del tiempo de floración esperado de esas especies.

Las orugas de las mariposas y las polillas también tienen relaciones especializadas con las plantas, capaces de comer solo plantas específicas, como las monarcas y el algodoncillo o el patrón punteado en peligro de extinción, que pone huevos en el switchgrass. Los niños que crecen hoy ven un 35% menos de mariposas que sus padres hace 40 años y un 28% menos de pájaros cantores; el uso de plantas nativas apoyará mejor a la vida silvestre a medida que su entorno se contrae y se transforma en un clima cambiante. De hecho, las zonas climáticas se mueven hacia el norte y se elevan a 3.8 pies por día, pero no todas las especies pueden moverse o moverse lo suficientemente rápido para mantener el ritmo.

Plantas y polinizadores: jardinería para el cambio climático

Adopta un estilo de paisaje más naturalista

En este momento, nuestras ciudades y vecindarios requieren altos insumos químicos y mecánicos para parecerse a nosotros. Esta estética incluye céspedes que requieren riego frecuente, fertilizante y podado, y macizos de flores que deben podarse y desyerbarse con abundantes cantidades de mantillo de madera. Una cortadora de césped emite el equivalente a 11 autos nuevos en una hora, y un soplador de hojas de dos tiempos 299 veces más contaminante que una camioneta Ford F-150.

Los céspedes son el cultivo de riego número uno en los Estados Unidos, y los fertilizantes que colocamos allí, con mucha más frecuencia que las malas hierbas, también requieren grandes cantidades de energía y agua dulce para producirse. Si podemos imitar cómo funcionan las áreas más salvajes en casa, podemos ahorrarnos mucho trabajo, dinero y uso de combustibles fósiles.

Quitar un poco de césped y diseñar camas más gruesas con capas que recuerdan a las plantas, desde cubiertas del suelo hasta hierbas ornamentales, arbustos y árboles, dará sombra a las malas hierbas y eliminará la necesidad de mantillo de madera, todo secuestrando carbono y enfriando el aire. Este diseño naturalista, que imita el funcionamiento de la naturaleza más salvaje, también apoyará más vida silvestre, como abejas y mariposas que evolucionaron conjuntamente con las plantas, y el 96 por ciento de las especies de aves que las alimentan. pequeño con insectos. Los jardines gruesos también albergan insectos depredadores y arañas beneficiosas, lo que reduce la necesidad de pesticidas y otros insumos químicos en nuestros paisajes que contaminan el suelo, el agua y el aire.

Paisaje naturalista - Jardinería para el cambio climático

Su jardín puede marcar una diferencia significativa en la lucha contra el cambio climático. Podemos usar árboles, arbustos y enredaderas para dar sombra a nuestros hogares y reducir el uso de energía mientras secuestramos el carbono del aire. Las plantas que elegimos pueden estar compuestas principalmente por nativos, que están genéticamente configurados para hacer frente a los extremos climáticos locales. Y las camas gruesas, exuberantes y que encogen el césped, tal como las veríamos en la naturaleza, ayudan a reducir aún más la huella de carbono al tiempo que brindan un hábitat crítico para la diversa vida silvestre.