Iniciar una CSA

Información básica sobre cómo convertir cultivos en efectivo

Compartes cosechas abundantes de tomates y pimientos con los vecinos, conviertes las bayas en mermelada y horneas innumerables bollos de calabacín para evitar que los productos frescos se desperdicien. Si usted es un jardinero experimentado que desea compartir la cosecha o un agricultor que busca sacar provecho de la recompensa de su jardín, comenzar una CSA podría ser la solución.

CSA significa Agricultura apoyada por la comunidad. Los agricultores utilizan este modelo para vender “partes” de su cosecha a sus seguidores. A cambio de una tarifa plana pagada por adelantado, los suscriptores reciben cajas de productos semanales (o quincenales) durante toda la temporada que se pueden recoger en lugares predeterminados en horarios establecidos.

Los productores tienen ingresos y capital garantizados para comprar semillas y otros suministros, y los suscriptores tienen acceso a una amplia gama de frutas y verduras frescas durante la temporada de cultivo.

Aunque el modelo CSA es popular, hay algunas cosas que debe saber antes de registrarse.

Prepárate para el éxito

Crear una CSA no es un negocio para jardineros novatos. Los suscriptores compran acciones con la esperanza de recibir productos frescos durante toda la temporada, lo que significa que necesita experiencia para entregar.

Un CSA es un negocio y es importante considerar los siguientes aspectos.

Consulte las leyes de zonificación locales: En una granja, puede que no sea un problema para los suscriptores detenerse a cobrar sus acciones. Si su jardín o granja está en un área residencial (o está sujeto a las reglas de la HOA), la distribución en el sitio puede estar prohibida. Si es así, haga arreglos para un lugar de recogida alternativo. Un restaurante local de la granja a la mesa puede acordar permitir que los suscriptores recolecten sus acciones allí; la entrega de acciones es otra opción. También deberá consultar con la ciudad o el condado para determinar si necesita una licencia comercial para vender frutas y verduras.

Establecer acuerdos: Algunos operadores de CSA han firmado acuerdos para suscriptores que detallan el precio de las acciones, la duración de la temporada, lo que se incluye con cada acción y los horarios y lugares de recogida.

También es una buena idea describir algunos de los riesgos en un acuerdo escrito. Algunas culturas pueden fracasar y otras pueden superar las expectativas; los suscriptores deben comprender que sus acciones pueden incluir mucha col rizada y no tomates, y que contratar un CSA significa asumir parte del riesgo. Un profesor de derecho agrícola de la Universidad de Illinois ha desarrollado una plantilla CSA que está disponible para su descarga gratuita.

Seguridad primero: Asegúrese de comprender y seguir las pautas estatales y federales para el manejo y almacenamiento seguro de alimentos.

Cubre tus activos: Busque opciones de seguro. Desea estar cubierto si un suscriptor se enferma por algo de su parte de CSA o se lesiona mientras recoge sus productos en el jardín.

Iniciar una CSA: herramientas de planificación en línea

Planificación de la cosecha

El éxito de un ASC depende de una buena planificación. Los suscriptores esperarán recibir cantidades iguales de productos durante la temporada, no pocas lechugas en la primavera, docenas de variedades de vegetales en el verano y un puñado de nabos en el otoño.

Los ASC suelen operar durante 20 semanas; la mayoría también ofrece unidades de 10 semanas (o media temporada). Planifique tener varios cultivos disponibles durante la temporada.

Como regla general, cada porción debe contener de 10 a 20 libras de frutas y verduras. Para proporcionar una gama diversa de productos, intente cosechar entre cinco y 12 tipos diferentes de productos cada semana. Utilice estos números para planificar cuántas acciones disponibles puede albergar su jardín.

Considere plantar varias variedades del mismo tipo de vegetal. Algunas variedades de tomate son excelentes para cortar en lonchas, otras son excelentes para salsas y enlatados, y algunas, como las variedades moradas, negras o rayadas, son lo suficientemente originales como para sorprender a los suscriptores. No olvide las hierbas, que son un agradable complemento de los productos frescos.

Para ayudarlo a planificar, considere usar una herramienta en línea. The Old Farmer’s Almanac Smart Gardener y Mother Earth News ofrecen planificadores en línea que muestran los tiempos de siembra y cosecha según las zonas de resistencia para ayudar a garantizar una impresionante variedad de cultivos en cada semana.

Inicio de una CSA: planificación de una cosecha exitosa

Pon el precio

El costo por acción debe ser justo para los suscriptores y debe proporcionar suficiente capital para cubrir sus costos.

El método más básico para determinar el costo por acción es estimar el precio de mercado del producto incluido en una acción promedio y multiplicarlo por el número de semanas en una acción. En otras palabras, si un suscriptor gastó $ 20 en el mercado de agricultores para comprar una cantidad equivalente de productos incluidos en una caja semanal, establezca el precio en $ 200 por media acción (10 semanas) y $ 400 por acción. completo (20 semanas). .

Haga algunos cálculos rápidos para asegurarse de que el costo por acción sea suficiente para cubrir el costo de la tierra, las semillas y otros suministros, al tiempo que proporciona un ingreso justo por la mano de obra gastada en el cultivo de vegetales, así como en la comercialización a la gestión de la ASC.

Reclutar suscriptores

Una vez calculada la cantidad de acciones disponibles, es el momento de registrar a los suscriptores.

Informe a sus amigos, vecinos y colegas sobre la CSA; publicar en redes sociales; y cree folletos que incluyan el precio de las acciones, la duración de la temporada y los tipos de productos que estarán disponibles. ¡No olvide incluir información sobre cómo las personas pueden registrarse!

Iniciar un CSA: difundir la palabra

A medida que la CSA crece, considere lanzar un boletín con actualizaciones de cultivos, fotos, recetas e información sobre cómo lavar, almacenar y mantener los productos en cajas semanales.

Mantener el impulso

Ejecutar un CSA requiere mucho trabajo. La buena noticia es que no es necesario que opere solo.

Algunas fincas ofrecen una reducción de acciones a cambio de trabajo voluntario. Si bien un par de manos adicionales puede parecer atractivo, es posible que los suscriptores no estén bien versados ​​en el cultivo de vegetales y es posible que necesiten mucha dirección y capacitación para ser útiles; tenga esto en cuenta antes de invitar a los suscriptores a trabajar por comida. Una mejor opción es asociarse con otro agricultor o un jardinero experimentado para intercambiar responsabilidades y compartir los ingresos.

Colaborar con un CSA también puede significar ampliar los tipos de productos incluidos en la acción. Si un vecino está criando pollos o abejas, puede complementar cualquier producto fresco que cultive con huevos o miel de su granja.

Al final de la temporada, pida a los suscriptores que completen una encuesta sobre su experiencia. La información que recopile puede ayudarlo a planificar cultivos, cambiar los horarios o ubicaciones de recolección y ajustar los precios o el tamaño de las acciones antes de la próxima temporada.