Huevos

Lo que realmente significan las etiquetas de los cartones de huevos para usted y el pollo

Los cartones de huevos están llenos de afirmaciones de pollos vegetarianos orgánicos, libres de jaulas y de corral que producen huevos llenos de omega-3. Pero, ¿existe realmente esta criatura mágica o es la misma gallina en un nuevo empaque? ¿Y qué representa realmente la prima que paga?

El huevo omnipresente

Para el desayuno, el almuerzo, la cena e incluso el postre, todos los días se encuentran huevos de gallina en platos de todo el mundo. A pesar de los problemas de colesterol y el pánico de la salmonella, la producción de huevos ha aumentado constantemente en todo el mundo, de 280 mil millones de huevos en 1962 a 1,2 billones de huevos en 2012, según el Organización de Comida y Agricultura. Teniendo en cuenta la población y los mercados, el consumo se ha duplicado en 50 años, de unos 90 huevos por persona al año a más de 180 en la actualidad.

Como puede ver en el gráfico siguiente, el área de más rápido crecimiento ha sido Asia, con un aumento de producción de más del 1000%. América del Sur, Central y África experimentaron aumentos de más del 500%, mientras que los países occidentales experimentaron un crecimiento de menos del 60%.

Etiquetado de cartones de huevos: producción de huevos en todo el mundo

Los huevos son un trío en la cocina: deliciosos, nutritivos y versátiles. Dan sabor y estructura a los platos, así como una buena relación calidad-precio para los consumidores ahorrativos. Debido a que los huevos son una parte esencial de nuestra dieta, necesitamos saber qué comemos. Afortunadamente, ¡la etiqueta nutricional fácil de leer en el empaque nos dice eso!

Etiqueta nutricional

Perdonemos y olvidemos las décadas de aserrar si los huevos son buenos o malos (son buenos) y examinemos el huevo de afuera hacia adentro. Los huevos tienen seis componentes visibles en su estructura, cada uno con su propia composición y función. Estos seis componentes son el caparazón, las membranas del caparazón, el blanco, el amarillo, la chalaza y la bolsa de aire.

Etiquetado de cartones de huevos: la anatomía de un huevo de gallina

Un huevo crudo mediano grande (50 g) contiene aproximadamente 76% de agua, 13% de proteína, 10% de grasa,

Manténgase refrigerado

En la mayoría de los países de América del Norte, los huevos se lavan antes de envasarlos. Esto elimina la cutícula protectora en el exterior de la cáscara y los hace vulnerables a las bacterias. Por eso deben refrigerarse. Sin embargo, en el otro lado del estanque, los huevos generalmente no se lavan y pueden permanecer a temperatura ambiente sin preocupaciones. Si termina con huevos lavados sin refrigeración, simplemente engráselos con vaselina. La vaselina actúa como la cutícula, creando una barrera que evita la entrada de bacterias.

Nota aprobatoria

Los huevos se clasifican por tamaño, pero también se clasifican (AA, A, B) por su calidad en función de su integridad externa e interna. Las cualidades no tienen nada que ver con el tamaño, el peso o incluso la frescura, solo la calidad.

Hacer la nota

La calificación más alta es AA, lo que significa …
1) la cáscara está intacta, lisa, bien formada, con espesor uniforme;
2) el blanco es claro y firme;
3) la yema está intacta, impecable y de tamaño normal; y
4) la celda de aire no tiene más de 1/8 de pulgada de profundidad.

Las gallinas son lo primero

Ahora que sabemos todo sobre los huevos, tenemos que preguntarnos de dónde vienen. Se podría decir que la tienda de comestibles, donde la mayoría de los habitantes de la ciudad obtienen su docena de productos prelavados, sellados y empaquetados cómodamente, pero no olvidemos de dónde provienen realmente: una granja avícola.

Recientemente, los consumidores se han preocupado mucho más por la salud de los pollos que producen sus huevos, y con razón. Los macronutrientes (carbohidratos / proteínas / grasas) pueden ser los mismos en un huevo de alta calidad y en un huevo de baja calidad, pero el tipo de grasa y la cantidad de nutrientes y vitaminas pueden diferir significativamente. Los huevos de alta calidad provienen de pollos de alta calidad. Y los pollos saludables, como los humanos, tienen dietas más saludables y un estilo de vida más saludable. Pero, ¿qué significa esto para un pollo? Después de todo, normalmente solo los vemos en granjas y granjas de traspatio.

¿Prole salvaje?

Todas las razas de pollos son una subespecie doméstica de aves acuáticas rojas. Pero si tuvieran que valerse por sí mismos en la naturaleza, ¿qué comerían? Como omnívoros, los pollos son bastante ingeniosos. Su alimento natural es todo lo que pueden cultivar y picotear en su entorno: insectos, semillas, frutas e incluso ratones y serpientes. Puede notar que algunos cartones de huevos son vegetarianos o alimentados con granos, pero esto está lejos de su dieta natural y tiene más que ver con la prevención de enfermedades.

Encontrar comida en espacios grandes permite que las gallinas se muevan, se comporten de forma natural e interactúen con los demás, lo que las convierte en gallinas saludables que producen huevos ricos en nutrientes. Sería difícil recolectar huevos de pollos salvajes, pero muchas granjas maravillosas se acercan al darles a sus pollos suficiente espacio para vagar, picotearse y molestarse entre sí, al mismo tiempo que brindan refugio para poner huevos. Los huevos de estos pollos generalmente se denominan pastoreo, criados en pastos o criados en libertad. Si compra en una caja de CSA o en un mercado de agricultores, probablemente no estarán etiquetados. Si no tiene tanta suerte de tener un proveedor local, tendrá que aprender sus etiquetas.

¿Qué hay en la caja?

Las etiquetas de cartón de huevos generalmente se dividen en tres categorías: etiquetas de condiciones de vida, etiquetas de alimentos y etiquetas de terceros que pueden o no tener nada que ver con las condiciones de vida y los alimentos. . ¿Porque tanto? Porque si los huevos se ven sanos y frescos en la granja, son una industria importante. Y la industria tiene prácticas de etiquetado en gran parte no reguladas. Descifrar la jerga de marketing de los cartones de huevos es confuso y frustrante: algunas etiquetas no significan nada, mientras que otras significan lo que dicen.

Etiquetas de cartón de huevos: ¿que significan para el pollo?

La jaula de la batería

Las jaulas de batería son jaulas pequeñas, apiladas unas sobre otras y una al lado de la otra, como las celdas de una batería, lo que minimiza la necesidad de espacio para albergar al ganado.

La mayoría de los huevos disponibles en el supermercado provienen de pollos alojados en estas pequeñas jaulas. Es más rentable colocar a los animales juntos en espacios más pequeños, pero muchas personas prefieren apoyar a los productores que no usan jaulas en batería y permiten a los pollos una existencia más natural.

“Sin jaulas” y “gratis” significa que las gallinas no viven en jaulas, sino en una gran sala abierta, con espacio para correr y deambular libremente. Esto es claramente mejor que las jaulas en batería, aunque los pollos generalmente no están afuera. Desafortunadamente, los mayores requisitos de comida, espacio, luz natural y socialización de los pollos aumentarán simultáneamente los costos para el productor. En última instancia, esta es la razón por la que se cobra una prima por productos que no son de jaula y para exteriores. Y no se equivoque: si bien los huevos “fortificados con omega-3 frescos de la granja” se ven saludables y saludables, probablemente provienen de pollos enjaulados.

Todo o nada

Si la mayoría de las etiquetas son tácticas de marketing no reguladas, ¿qué debería hacer el consumidor? Bueno, hay algunas etiquetas que están reguladas, son informativas y confiables porque abarcan tanto la dieta como las condiciones de vida. Busque organizaciones de renombre (USDA, La sociedad humana) e ignore el resto del lío.

Si la trazabilidad es extremadamente importante para usted, la mejor opción es encontrar un agricultor local que pueda proporcionarle huevos frescos de granja. Pueden ser marrones, blancos o moteados y tener un poco de suciedad en el caparazón, pero son tan buenos como parece. Y si puede encontrar un proveedor cercano, ¿por qué no probar huevos de pato, codorniz, ganso, pavo, faisán o incluso avestruz? Todos ellos difieren en sabor, pero tienen la misma nutrición básica. También es más probable que provengan de aves criadas en una escala menos industrial.

Etiquetas de cartón de huevos: comparación de huevos: pollo, pato, ganso y codorniz

En una cáscara de huevo

Elegir huevos debería ser fácil, y lo es. Mantenlo fresco manteniéndolo simple. En lugar de perder el tiempo preocupándose por las etiquetas de cartón para huevos frente al refrigerador del supermercado, busque las etiquetas en las que confíe o haga un viaje al mercado de agricultores y obtenga su deliciosa docena (y algo de tranquilidad). ) directamente de un agricultor local.