Prepara cuajada de queso en casa

Aprenda a hacer un bocadillo de queso

Las cuajadas de queso, para cualquiera que no haya oído hablar de ellas, son piezas de queso crema deliciosamente picantes y saladas. Estos refrigerios adictivos, populares en el Medio Oeste, donde abundan las grandes tiendas de queso, se pueden comer solos, espolvoreados con hierbas y especias, espolvoreados sobre papas fritas y salsa (la popular poutine canadiense), o incluso empanados y fritos. Lo que mucha gente no sabe es que son un subproducto del proceso de elaboración del queso cheddar y es mejor comerlos súper frescos. ¡Las cuajadas frescas y auténticas “chirriarán” cuando las mastique!

Para adentrarnos en la historia de las cuajadas de queso, tenemos que adentrarnos en la historia de su origen: Wisconsin, American Dairyland. La fabricación de queso en Wisconsin comenzó alrededor de 1840, cuando los colonos del este de Estados Unidos y otros países (incluidos Suiza, Alemania y los Países Bajos) se enteraron de las tierras de cultivo ricas y abundantes e hicieron el viaje hacia el oeste. Muchos de estos agricultores comenzaron a criar vacas lecheras y, debido a la naturaleza extremadamente rica de las tierras de cultivo, el área se inundó rápidamente de leche. Inspirándose en las ricas tradiciones del queso en Europa, algunos de estos productores de leche comenzaron a hacer queso con su leche.

Sin embargo, criar vacas y hacer queso en la misma granja es una tarea difícil para una familia. Poco después, una práctica exclusivamente estadounidense comenzó a tomar forma: los productores de leche a tiempo completo formaron cooperativas en las que trabajaron juntos para suministrar grandes cantidades de leche a los queseros locales, que podían dedicar el 100% de su tiempo a la elaboración de queso. Los productores de leche tenían un flujo constante de ingresos y los productores de queso tenían un suministro constante de leche. En 1899, solo Wisconsin tenía 1.500 fábricas de queso abastecidas por cientos de pequeñas granjas lecheras y miles de vacas. En 1910, Wisconsin superó al anterior “gran queso” de Estados Unidos, Nueva York, para convertirse en el número uno, y lo ha sido desde entonces.

A principios del siglo XX, era común en los estados del Medio Oeste que los productores de leche vendieran la mayor parte o la totalidad de su abundante producción de leche a su fábrica de queso local, donde se elaboraban quesos de todo tipo en grandes cantidades y se enviaban a todo el país. ¿Uno de los mejores quesos para hacer en volúmenes tan grandes? Queso Cheddar. En un momento, los queseros se dieron cuenta de que la cuajada salada que era el sello distintivo del queso cheddar, antes de ser comprimida en grandes ruedas que envejecían durante meses o años, también era deliciosa si se consumía fresca. En estos días, la mayoría de las fábricas de queso cheddar también venden cuajada fresca, que simplemente se saca de la línea de ensamblaje de queso cheddar y se empaqueta en bolsas para consumo inmediato.

Hacer queso cheddar es único en comparación con otros procesos de elaboración de queso porque implica un paso adicional en el proceso llamado: ¡lo adivinó! – “queso cheddar”. Este paso, exclusivo del cheddar y algunos otros quesos de estilo británico, implica presionar la cuajada cocida en bloques y continuar apretando y girando esos bloques hasta que se elimine la mayor parte de la humedad. Este proceso lleva un tiempo, y cuando alcanzan la acidez y textura adecuadas, estos platos se cortan y se salan: ahora son lo que llamamos cuajada de queso cheddar comestible.

Las cuajadas de queso son divertidas de hacer en casa; solo se necesitan unos pocos suministros adicionales y esta cuajada tendrá un sabor muy delicioso porque ¡USTED las hizo usted mismo! Los suministros para hacer queso se pueden pedir fácilmente en línea a un gran minorista como Amazon o tiendas pequeñas como Suministro de queso de Nueva Inglaterra. Una vez que tenga todo el equipo que necesita, ¡puede hacer cuajada de queso en cualquier momento!

Materiales para hacer cuajada de queso - Hacer cuajada de queso en casa

Tiempo requerido: 6 horas entre la leche y la cuajada terminada. ¡Conviértalo en un proyecto diurno!

En primer lugar:

Asegúrese de que su área de trabajo esté limpia y desinfectada; La forma más fácil de desinfectar en casa es verter agua hirviendo en la olla y en todo el equipo antes de comenzar. El agua clorada también funciona, aunque el cloruro de calcio y el cuajo son sensibles a la lejía, así que manténgalos alejados el uno del otro.

Preparar leche para cuajada de queso: hacer cuajada de queso en casa

Preparar la leche

Vierta la leche en una cacerola o baño maría; espolvorear cultivo mesofílico sobre la leche. Mezcle el cloruro de calcio con ¼ de taza de agua fría y agréguelo a la leche mientras revuelve. Caliente a fuego medio, revolviendo constantemente, a 90 ° F. Apague el fuego, cubra y deje reposar durante 60 minutos.

Adición de cuajo

Mezcle el cuajo con ¼ de taza de agua fría. Agregue el cuajo mientras revuelve con un ligero movimiento hacia arriba y hacia abajo, solo para incorporar el cuajo a la leche; revuelva durante aproximadamente 30 segundos a 1 minuto. Tapar y dejar reposar 45 minutos. ¡Es importante que la leche no se altere durante este tiempo! Una vez tomada, la leche (¡ahora cuajada!) Será sólida y tendrá la consistencia de gelatina.

Hacer cuajada de queso - hacer cuajada de queso en casa

Cortar la cuajada

Busque un “corte limpio”, es decir, inserte su cuchillo o espátula en un ángulo de 45 grados y levante suavemente la cuajada. Si la cuajada semisólida se “rompe” en una línea limpia, está lista para ser cortada. Corte la cuajada horizontalmente en hojas de ½ pulgada de ancho. Corte verticalmente para hacer cuadrados de ½ pulgada, luego incline su cuchillo para cuajada 45 grados para aproximadamente un corte cúbico. La cuajada debe tener aproximadamente ½ pulgada cuadrada, pero serán de diferentes tamaños. Deje reposar la cuajada durante 5 minutos, luego revuelva muy suavemente durante 5 minutos, rompiendo la cuajada más grande mientras revuelve.

Evacuación

Después de 5 minutos, la cuajada debe depositarse principalmente en el fondo de la olla. Comience a quitar el suero de la parte superior con una taza o un cucharón y viértalo en la gasa para atrapar la cuajada extra. Continúe vertiendo la cuajada y el suero hasta que toda la cuajada esté en la gasa. Puede verter la cuajada en el fondo de la olla directamente en la gasa al final.

Cuajada de queso prensado y cuajada de queso cheddar: hacer cuajada de queso en casa

Presione la cuajada

Llene una de sus jarras de leche vacías hasta la mitad con agua caliente y colóquela sobre la gasa doblada. Esto actuará como un peso para eliminar más humedad de la cuajada. Si el recipiente no cubre toda la cuajada, coloque un plato o recipiente de fondo plano entre la cuajada y el peso para distribuirla uniformemente. Presione durante 20 a 30 minutos, desenvuelva, dé vuelta y vuelva a empaquetar la cuajada una o dos veces. Mientras tanto, limpia la olla original; ¡todavía lo necesitarás!

queso Cheddar

Retire la cuajada del peso y la gasa y colóquela sobre una tabla de cortar. Tape el fregadero y llénelo con un cuarto de agua caliente. Coloque la olla original (ahora vacía) en el fregadero.

Corta la cuajada en dos trozos y coloca ambos en la sartén, uno encima del otro. Drene un poco del agua de la jarra de un galón, colóquela encima de las dos cuajadas y déjela reposar durante 15 minutos. Una vez más, un plato pequeño o un recipiente pequeño pueden ayudar a equilibrar el peso de la cuajada. Después de 15 minutos, retire el peso, cambie la posición de los trozos de cuajada y vuelva a colocar el peso encima. Si la cuajada no se presiona de manera uniforme, siéntase libre de cortar la cuajada a la forma del peso y colocar los trozos adicionales en la parte inferior de la pila de cuajada. Si las piezas se pegan, puede usar un cuchillo para separar la cuajada y darle la vuelta, luego use menos peso al presionar. A medida que la cuajada se vuelve ácida, se mantienen mejor unidas. Puede aumentar el peso después de aproximadamente una hora.

Continúe el proceso de queso cheddar rotando la posición de los trozos de cuajada cada 15 minutos durante aproximadamente 2 horas o hasta que los trozos de cuajada estén brillantes y suaves, se asemejen a la textura de la pechuga de pollo cruda cuando estén rasgados y tengan aproximadamente una pulgada de grosor. Llene con agua caliente según sea necesario; la cuajada debe mantenerse caliente durante este tiempo para promover el desarrollo de ácido.

Cuajada de queso Producto terminado - Elaboración de cuajada de queso en casa

Una vez que la cuajada haya sido “cheddared” y esté lista, corte los trozos en cubos del tamaño de un bocado de aproximadamente ½ pulgada de ancho y 1 pulgada de largo. Ponga la cuajada en el colador en el fregadero y mezcle con 1 o 2 cucharadas de sal. Deje reposar hasta que la cuajada absorba la sal, de 5 a 10 minutos. Luego agregue 1 cucharada adicional de sal, o al gusto. ¡Deja reposar otros 5 minutos para absorber el resto de la sal y disfruta! Ahora es el momento de añadir aromas: ajo en polvo, hierbas, condimentos, la lista es interminable. Puedes condimentar la cuajada o incorporarla a un plato, ¡pero también son deliciosas simples! La cuajada estará “chirriante” durante aproximadamente 24 horas después de la preparación.