Vermicompostaje

Ábrete camino al paraíso del compostaje

A muchos de nosotros nos gusta la idea del compostaje, pero no tenemos el patio trasero para hacerlo realidad (¡los estoy viendo, habitantes de apartamentos!). Afortunadamente, puede hacer su propio oro negro en la comodidad de su hogar con los principales compostadores de la naturaleza: los gusanos.

Si su única experiencia con los gusanos es verlos en el extremo de un anzuelo o evitarlos en la acera después de una buena lluvia, podría pensar que todos los gusanos son iguales. Pero en realidad es un grupo de organismos increíblemente diverso. La mayoría de las lombrices excavadoras son oligoquetos, un grupo de más de 10,000 especies conocidas. Aunque su destino en la vida es descomponer la materia orgánica, no todas las lombrices son adecuadas para el compostaje en interiores. Aquí hay un vistazo a los reptiles, rastreadores y lombrices de tierra más comunes.

Vermicompostaje: tipos comunes de gusanos para el vermicompostaje

Deconstruir la descomposición

Sabemos que no es suficiente colocar capas de lechuga sobrante en el jardín para que los nutrientes penetren en el suelo y hagan crecer las flores. Necesitamos descomposición para romper la estructura de la lechuga y convertir los nutrientes en una forma que las nuevas plantas puedan utilizar. Pero no son los gusanos los que hacen el trabajo. Es bacteria. Las bacterias son minifábricas de reciclaje que se multiplican rápidamente y utilizan enzimas para descomponer las partículas de materia orgánica del exterior al interior.

¿De dónde vienen los gusanos? Los gusanos se alimentan de las bacterias con las sobras. Al hacerlo, aceleran el proceso de digestión de dos maneras. Primero, a medida que la materia pasa a través de su sistema digestivo, se descompone físicamente, proporcionando a las bacterias más superficie sobre la que actuar. En segundo lugar, las tripas de los gusanos agregan más bacterias y enzimas a la mezcla, lo que ayuda a acelerar las reacciones químicas necesarias para producir abono. Los productos finales de la digestión de los gusanos son los moldes: adiciones ricas en nutrientes a sus suelos interiores o exteriores.

La dulzura del hogar

Los gusanos, como cualquier otro organismo, necesitan alimento y refugio para mantenerse vivos y felices. Veamos cómo albergar tus nuevos giros.

El tamaño de su compostador dependerá de su espacio y sus necesidades. Cuánto espacio tienes? ¿Con cuánto abono quieres terminar? La mayoría de los vermicompositores son contenedores de plástico apilados formando capas de bandejas. Puedes comprar un kit de inicio y comience de inmediato o, si es más un manitas, construya uno usted mismo con cartón, metal, madera o plástico. Aquí hay algunos pros y contras de cada uno.

Vermicompostaje: selección de un contenedor para sus gusanos

Independientemente del material que elija, deberá agregar orificios de ventilación para mantener la tierra aireada y la basura, generalmente en forma de tiras de periódico, para darle estructura al suelo y mantener una humedad moderada en su contenedor. .

Comida para lombrices

Debido a que los gusanos comen bacterias, la verdadera pregunta no es qué alimentar a los gusanos, ¡sino qué alimentar a las bacterias! Todo lo que arroje a la basura eventualmente se descompondrá, pero dado que está diseñado para uso en interiores, queremos asegurarnos de que sea eficiente, inodoro y libre de plagas. La forma más fácil de garantizar una instalación sin olor es incluir solo restos de alimentos de origen vegetal en su compostador. Deje la carne y los productos lácteos en la basura y enjuague las cáscaras de huevo si desea agregarlos a la mezcla.

Vermicompostaje: alimenta a tus gusanos con buena comida

Míralo batir

Su contenedor debe ser inodoro, excepto por un olor terroso natural. Los gusanos prosperan en un ambiente húmedo (no empapado) que está bien ventilado y cálido; lo ideal es de 60 a 77 grados F. Si sus gusanos mueren o hay un olor fétido, es posible que deba hacer algunos ajustes de humedad, oxígeno o temperatura. A continuación, se incluyen algunos consejos para solucionar problemas que le ayudarán.

Amoníaco: Si huele amoníaco, está teniendo una descomposición anaeróbica (no hay suficiente oxígeno). Su suelo probablemente esté anegado y sus gusanos se estén sofocando. Vacíe su compostador (agregue más drenaje si es necesario), agregue arena seca y revuelva su mezcla para devolver un poco de aire al sistema.

Moscas: Si tiene moscas de la fruta, intente enterrar los nuevos desechos de comida o cúbralos con una buena capa de arena cuando la agregue.

Cosecha

Cuando llegue el momento de usar su abono negro terroso, tendrá dos opciones: aplicación directa o té de abono. La aplicación directa se explica por sí misma, pero la composición de nutrientes varía de un lote a otro, por lo que es posible que desee probarlo y ajustar su mezcla para satisfacer las necesidades de su jardín. El té de compost es exactamente lo que parece. Remoja su compost (y agrega azúcar y aireación si lo desea) para obtener un líquido nutritivo que es ideal para el riego regular a través de una botella rociadora.

Si desea guardar las lombrices para otro ciclo de compostaje, deberá separarlas del compost. La forma más fácil de hacer esto es preparar un contenedor nuevo debajo del viejo con un poco de arena y comida fresca, luego colocar una luz o dos en la parte superior del contenedor. La luz alentará a las lombrices a migrar a través de los orificios de drenaje en su nuevo y más atractivo contenedor.

Vermicompostaje - Recolección y uso de su vermicompost

En suelo extranjero

La mayoría, si no todas, de las lombrices de tierra en su jardín no son nativas de América del Norte, ya que la última Edad de Hielo despojó al suelo de la mayor parte de la vida: se han introducido aquí desde la Europa. En general, las especies exóticas son un problema importante en el mundo, tanto en la tierra como en los océanos, ya que algunas especies pueden volverse invasoras, cambiar rápidamente un ecosistema y tener efectos negativos en otras especies y en los seres humanos. Entonces, si bien algunos gusanos se han vuelto lo suficientemente comunes como para ser ignorados, otros, incluidos los autostopistas en su vermicompost, aún no están establecidos. Y debemos seguir así. Los nuevos gusanos representan una gran amenaza para los bosques caducifolios, donde alterarían la estructura del suelo y la dinámica de crecimiento del ecosistema.

Para ser un vermiculturista responsable, simplemente siga estas sencillas pautas.

Hacer obtenga sus gusanos de una fuente confiable. Encuentre una fuente local en lugar de enviarlos desde el extranjero. Esto reducirá drásticamente las posibilidades de introducir nuevas especies.

No elige lombrices de tierra rojasLumbricus rubellus), quédate con los luchadores rojos. Las lombrices de tierra rojas tienen más posibilidades de sobrevivir a los inviernos fríos que las lombrices rojas y, por lo tanto, podrían representar una amenaza ambiental generalizada.

No arroje las lombrices o el abono al bosque o al agua, ya que sobrevivirán allí. Este es el equivalente terrestre a tirar su acuario en el lago local. Muchas especies de algas, insectos y peces no deseados se han propagado de esta manera.

Hacer congele su vermicompost durante una semana antes de usarlo al aire libre. Esto matará los gusanos y los capullos de huevos, asegurando que nada más que nutrientes se transfieran a su jardín.

Diversión familiar

Vermicompost puede ser una excelente manera de involucrar a toda la familia en un proyecto científico. No hay nada de malo en recibir una unidad de compostaje impecable en su puerta, dejarla en una esquina y revisarla de vez en cuando. Pero si quiere hacerse cargo de todo el proyecto, comience poco a poco y vea cuánto tiempo tardan los diferentes alimentos en descomponerse: cáscaras de naranja versus cáscaras de papa, por ejemplo. Fertilice algunas plantas con té de abono y otras sin él y observe las diferencias a medida que crecen. Es una forma económica de mantener a sus hijos (¡y a usted!) Energizados y conscientes del medio ambiente. Utilice la gran cantidad de recursos disponibles y no tenga miedo de lanzarse y probar el vermicompostaje. ¡Tus escritores rojos podrían ser las mejores mascotas que hayas tenido!