Garrapatas Peligros y Precauciones

¡Es verano y el aire libre está lleno de flores, árboles, césped y garrapatas! Solo el año pasado, los Centros para el Control de Enfermedades reportaron más de 30,000 casos de la enfermedad transmitida por garrapatas, la enfermedad de Lyme, en comparación con menos de 12,000 casos en 1995. Esto es lo que necesita saber para evitar las picaduras de garrapatas. Garrapatas, qué hacer en caso de una picadura, y qué especies de garrapatas hay que tener en cuenta.

Quién es quién en el mundo de las garrapatas

Según el Ministerio de Defensa, hoy existen cientos de especies de garrapatas en el mundo. La buena noticia es que solo un puñado de estas especies amenazan a los humanos con enfermedades. Estas garrapatas rara vez nacen con las enfermedades que transmiten, sino que las adquieren de los animales de los que se alimentan, como ciervos o mascotas. Posteriormente, las garrapatas pueden transmitir la enfermedad de Lyme, babesiosis, erilichiosis y tularemia, entre otras enfermedades. Debido a que las especies de garrapatas pueden parecerse, especialmente cuando están congestionadas, es más fácil determinar el tipo por ubicación geográfica que por características físicas.

Guía regional de garrapatas

Cómo evitar una picadura de garrapata:

La mejor manera de evitar las enfermedades transmitidas por garrapatas es evitar la picadura. Si planea caminar a través de hierba alta o arbustos, o incluso senderos, use repelente de insectos con DEET o, mejor aún, ropa de manga larga y pantalones largos tratada con el insecticida permetrina, ampliamente utilizado como repelente. La ropa exterior tratada con insecticida se puede encontrar en tallas para niños y adultos en los minoristas ExOfficio, Columbia y LL Bean, entre otros, y duran más de 70 lavados. Usar ropa de colores claros es especialmente útil porque le permite detectar las garrapatas más rápidamente cuando están en su ropa.

Después de cualquier actividad al aire libre, revise su cuerpo en busca de garrapatas. Los controles de garrapatas deben realizarse inmediatamente después de la actividad y luego nuevamente antes de acostarse. Es más fácil de recordar si lo comprueba antes de ducharse o bañarse. Las garrapatas prefieren lugares húmedos y oscuros, así que asegúrese de examinarse las axilas, el área de la ingle y otras áreas, como detrás de las orejas, los codos y las rodillas. ¡No olvide revisar las mascotas en busca de garrapatas!

Prevención de picaduras de garrapatas

Qué hacer si encuentra una garrapata en su piel:

  • ¿Cuánto tiempo ha estado ahí la garrapata antes de ser descubierta? ¿La garrapata está plana, lo que significa que acaba de caer sobre su piel y aún no se ha alimentado, o está hinchada, lo que significa que se ha alimentado completamente de su sangre? Según el Departamento de Inmunología y Enfermedades Infecciosas de la Escuela de Medicina de Harvard, el tiempo que una garrapata se ha alimentado del cuerpo determina la probabilidad de transmitir una enfermedad.
  • ¿Qué tipo de garrapata es? Utilice la tabla para determinar el tipo de marca de verificación, comenzando por eliminar aquellas que no viven en su área o en el área que está visitando.
  • Luego quite la marca de verificación. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), comience usando pinzas para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la piel. Tire hacia arriba con presión constante (no tire). Limpie el área de la picadura con alcohol y jabón. Si las pinzas no funcionan, un método tradicional de extracción es “masajear” la cabeza de la garrapata frotándola con un movimiento circular con el dedo hasta que la garrapata emerja lentamente.
  • Si sospecha que le ha picado una garrapata, guárdela para la prueba. Coloque la garrapata en una pequeña cantidad de toallas de papel húmedas, luego séllela en una bolsa de plástico. Ponga la fecha en el sobre y colóquelo en el frigorífico. Puede enviar una foto de la garrapata a la Universidad de Rhode Island. Centro de recursos TickEncounter para ayudar a identificar especies.
  • Si decide consultar a un médico para el tratamiento de una picadura de garrapata, Tenga en cuenta que su plan de tratamiento no depende de la identificación de la especie de garrapata. No siempre es fácil o práctico mantener una marca para la identificación. En estos casos, el Escuela Nacional de Liderazgo al Aire Libre le aconseja que se asegure de estar en un área con una alta incidencia de enfermedades transmitidas por garrapatas y que observe los signos y síntomas asociados con una enfermedad transmitida por garrapatas.

Eliminar garrapatas de forma segura

Picaduras de garrapatas: cuidado con las enfermedades transmitidas por garrapatas

Según los expertos de los CDC, la mayoría de las garrapatas no transmiten enfermedades. Dicho esto, siempre debe hacer que un médico lo revise para detectar picaduras de garrapatas; esto es especialmente importante si la garrapata se congestionó durante su extracción. Las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden ser graves y provocar daños neurológicos en casos extremos. El síntoma más común de una enfermedad transmitida por garrapatas es un anillo rojo u “ojo de buey” en el lugar de la picadura. Sin embargo, los CDC recomiendan que también se controlen otros síntomas menos dramáticos, que incluyen:

  • Fiebre / escalofríos: El nivel de fiebre varía según el paciente y el momento de su aparición.
  • Dolores: esto puede incluir dolores de cabeza, fatiga, dolores musculares y articulares.
  • Variedad de erupciones: Además de las erupciones más obvias, las garrapatas pueden dejar erupciones o incluso úlceras en la piel en el lugar de la picadura.
  • Parálisis: Aunque es extremadamente raro, los pacientes pueden quedar paralizados por la parálisis de las garrapatas. La parálisis desaparece dentro de las 24 horas posteriores a la extracción de la garrapata.

Erupciones transmitidas por garrapatas

Las garrapatas son una parte desafortunada de las épocas más cálidas y felices del año. Nadie quiere pensar en ellos, y mucho menos encontrar uno en su cuerpo. Sin embargo, saber qué buscar, dónde buscar y qué hacer si encuentra una, reducirá en gran medida el riesgo de contraer una enfermedad transmitida por garrapatas y hará que el verano sea mucho más agradable.