Entender el desperdicio de alimentos

Puede que no lo pienses dos veces antes de echar leche en mal estado, queso esponjoso o sobras sin comer, pero el impacto del desperdicio de alimentos es enorme.

En los Estados Unidos, el 31 por ciento de los alimentos cultivados y criados, el equivalente a 133 mil millones de libras de alimentos por año con un valor minorista de más de $ 161 billones, según el USDA – nunca se come. Traducción: Casi un tercio de todo el tocino, los tomates, las manzanas, la pasta, el pollo, el arroz y otros alimentos que compra van a la basura.

Desperdicio de alimentos: en todo el mundo

Según el libro American Wasteland: Cómo Estados Unidos tira casi la mitad de sus alimentos (y qué podemos hacer al respecto), la familia estadounidense promedio gasta alrededor de $ 2,220 al año en alimentos que nunca se comen.

El desperdicio de alimentos no es solo un problema económico. El desperdicio de alimentos también tiene consecuencias negativas para el medio ambiente.

Se necesita una enorme cantidad de recursos para producir los alimentos que tiramos. De hecho, llevar alimentos de la granja a la mesa representa el 10% del presupuesto energético total de EE. UU., Utiliza el 50% de la tierra de EE. UU. Y representa el 80% del consumo nacional de agua dulce, sin mencionar todos los fertilizantes y pesticidas utilizados para producir productos convencionales ( alimentos no orgánicos).

El USDA señala que la mayoría de los alimentos desperdiciados van directamente al vertedero, donde es un importante productor de metano, un potente gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático.

El desperdicio de alimentos ocurre en todas las etapas de la producción, desde granjas e instalaciones de procesamiento de alimentos hasta supermercados y restaurantes. Y, por supuesto, pasa contigo. Descubra cómo puede actuar para reducir su impacto.

Desperdicio de alimentos: ¿quién desperdicia más?

Compra inteligente: Cree un plan de comidas para la semana y haga una lista de compras, luego cúmplalo en la tienda. ¡La compra impulsiva a menudo conduce al desperdicio de alimentos! Revise el refrigerador antes de comprar para evitar comprar artículos duplicados.

Cuando planifique las comidas, recuerde que algunas recetas producirán suficiente comida para varias comidas. La planificación de comer las sobras (de comidas caseras o pedidas en restaurantes) ayudará a reducir las compras excesivas en el supermercado y evitará que las sobras se desperdicien.

Compre alimentos imperfectos: A los agricultores a menudo les resulta difícil vender productos de forma extraña, de tamaño insuficiente o manchados, lo que envía los comestibles directamente al vertedero. El movimiento de la “comida fea” está cobrando impulso, educando a los consumidores sobre la importancia de adoptar productos menos que perfectos, que saben tan deliciosos como las frutas y verduras perfectas, para evitar que se desperdicien. En el mercado de agricultores y en el supermercado, dígales a los agricultores y productores que está feliz de comprar zanahorias torcidas.

Reconsidere las fechas de vencimiento: Es tentador tirar los alimentos cuando ya pasó su fecha de caducidad. A pesar de su nombre, las etiquetas de vencimiento no están destinadas a decirles a los consumidores que los alimentos son malos. En cambio, los fabricantes usan estas fechas para indicar que la calidad de los alimentos puede deteriorarse después de la fecha. Dar a los alimentos la “prueba de olfateo” para comprobar si se han echado a perder o dar un pequeño bocado; Si algo huele o sabe mal, tírelo. Recuerde que los alimentos, desde galletas enlatadas y sopa hasta condimentos y leche con chocolate, a menudo son seguros para comer incluso si su fecha de vencimiento ha pasado.

Conservación de alimentos: Tu abuela tuvo la idea correcta. Convertir las bayas en mermelada, usar melocotones y manzanas demasiado maduras en el zapatero y encurtir pepinos y judías verdes prolonga la vida útil de sus alimentos favoritos. (Conservar alimentos requiere cierta habilidad. Considere tomar una clase o pedir ayuda a alguien familiarizado con el enlatado antes de adoptar un enfoque de bricolaje).

Su congelador es otra herramienta esencial para la conservación de alimentos. Un paquete de pechugas de pollo, una libra de carne molida y filetes de pescado durarán más en el congelador que en el refrigerador. Considere comprar frutas y verduras congeladas; puedes cocinar una porción y guardar el resto en el congelador donde se mantendrán durante meses. Las sobras también se pueden congelar y recalentar para comidas adicionales.

Desperdicio de alimentos: lo que se tira con mayor frecuencia

Adopta la tecnología: Hay varias aplicaciones para teléfonos inteligentes destinadas a reducir el desperdicio de alimentos, incluida la aplicación FoodKeeper desarrollada por la Universidad de Cornell y el USDA. La aplicación gratuita ofrece una base de datos con capacidad de búsqueda de más de 500 alimentos, así como consejos para cocinar y almacenar alimentos que van desde mermelada de albaricoque hasta calabacín. FoodKeeper incluso se sincroniza con una línea directa virtual de 24 horas, compuesta por expertos del USDA que pueden responder preguntas sobre el almacenamiento de alimentos.

Vota con tu billetera: A medida que aumenta la conciencia sobre el desperdicio de alimentos, más supermercados están tomando medidas, reconsiderando sus procedimientos de pedido y prácticas de almacenamiento o donando alimentos a organizaciones que luchan contra el hambre. Pregúnteles a sus tenderos qué medidas están tomando para reducir los desperdicios y compre en supermercados que están comprometidos a mantener los alimentos fuera de los vertederos.

Compost: El compostaje de restos de comida no reduce el desperdicio de alimentos, pero evita que los posos de café, cáscaras de plátano, corazones de manzana y otros alimentos no comestibles vayan al vertedero y aumenten las emisiones. ¡El compost es también una enmienda de suelo rica en nutrientes que puede ayudar a que su huerto prospere!

Al conocer su impacto y tomar estos pasos inteligentes, puede ayudar a hacer la transición hacia una mayor eficiencia en nuestros sistemas alimentarios.