El secreto para construir un huerto de ensaladas de ojo de cerradura

Un jardín de ojo de cerradura es un elemento notablemente adaptable que funciona en una variedad de estilos de jardín. Visitar los jardines de otras personas es una excelente manera de descubrir sus pasiones e intereses. Algunos jardineros se dedican por completo a un tipo de planta, mientras que otros tienen un propósito específico en mente, como cultivar y cosechar hierbas y verduras.

Siempre he sido un jardinero que ofrece igualdad de oportunidades: algunas verduras, algunas flores y algunos árboles de base para la estructura. Pero este año, decidí enfocar mis esfuerzos de jardinería en un nuevo tipo de jardín temático: un jardín de ensaladas de ojo de cerradura.

¿Qué es un jardín de ojo de cerradura?

Las camas elevadas no son nada nuevo. La idea es elevar el jardín para maximizar el drenaje, mejorar el suelo y mejorar el acceso. Los jardines de ojo de cerradura son un riff de esta idea, con una adición: un área central de abono que funciona como un elemento autofertilizante para las plantas. Un huerto de ensaladas de ojo de cerradura va un paso más allá, plantando verduras y hierbas específicas juntas, para recogerlas al mismo tiempo, para crear un plato delicioso.

Lo más interesante de los jardines de ojo de cerradura es su rica historia. Comenzaron como una invención de organizaciones benéficas para ayudar a las personas en países pobres a crear una fuente de alimentos autosuficiente y controlable. Mientras que la construcción de jardines de ojo de cerradura a menudo utiliza materiales reciclados, piense en estaño y ladrillos reciclados, las escuelas en algunos de estos países están utilizando los jardines tanto para cultivar ingredientes nutritivos para las comidas escolares como como herramienta de aprendizaje, para que los niños traigan la idea a sus padres. El contenedor de abono central tiene un doble propósito: proporciona nutrientes a las plantas y ofrece un lugar para reciclar los desechos de la cocina.

Uno de los mayores atractivos de un jardín de ojo de cerradura es lo fácil que es construirlo. Casi cualquier material que resista los factores estresantes de las inclemencias del tiempo (roca, piedra, ladrillos, metal) funcionará para las paredes. Si bien no hay una altura correcta o incorrecta, un jardín de ojo de cerradura generalmente crece hasta un máximo de alrededor de 6 pies de ancho, pero los diámetros más pequeños también funcionarán bien. La muesca de acceso le da al jardín la apariencia de un ojo de cerradura y conduce al centro de compostaje. A menudo se coloca en el lado menos soleado de la cama (generalmente al norte), para permitir que las plantas capturen mejor el sol.

¿Por qué debería usar un jardín de ojo de cerradura?

La mayoría de los paisajes tienen muchas funciones, a veces en un área muy pequeña. A algunos jardineros les encantaría un contenedor de abono, por ejemplo, pero sienten que no tienen espacio o incluso saben por dónde empezar. Otros pueden querer una cama elevada dedicada a las verduras o un tipo particular de flor, pero no están seguros de cómo incluirla en su jardín. Un jardín de ojo de cerradura es una manera fácil de incorporar compost de restos de comida usados ​​anteriormente, mientras se cultivan productos frescos nuevos o hermosas flores.

Muchos de nosotros (incluido yo mismo) nos olvidamos de fertilizar los macizos de flores o agregar de manera irregular una capa adicional de abono o mantillo para reponer el suelo agotado. Pero las plantas prosperan con abundante material orgánico (es decir, compost) y un jardín de ojo de cerradura hace el trabajo para nosotros, jardineros ocupados. Este abono fácil de producir es como el oro de un jardinero. Por un lado, les da a las plantas un suministro de nutrientes súper jugoso para un crecimiento óptimo y, por otro lado, retiene cada gota de humedad, lo cual es importante para las partes del país afectadas por la sequía.

Debido a que son elevados, los jardines de ojo de cerradura también son mucho más fáciles de trabajar, lo que a menudo permite el mantenimiento sin cansarse agacharse. Esto es particularmente interesante para personas con movilidad reducida o para niños pequeños. Los jardines de ojo de cerradura también son increíblemente adaptables a una variedad de estéticas de diseño. Los tradicionalistas pueden agregar un bonito enrejado trepador, mientras que el jardinero de la cabaña puede optar por una enredadera floreciente que corre por el costado del jardín de ojo de cerradura.

¿Cómo se construye un jardín de ojo de cerradura?

La anatomía de un jardín de ojo de cerradura

A pesar de todas sus características, configurar un jardín de ojo de cerradura es bastante sencillo. Con una manguera de jardín, dibuje un círculo de aproximadamente seis pies de ancho. Luego, marque una muesca en el círculo de aproximadamente un pie de ancho que se estrecha ligeramente hacia el centro (piense en una rebanada de pizza con un extremo aplanado en lugar de una punta). En el centro del círculo, cree otro círculo más pequeño (aproximadamente un pie de ancho): este será su contenedor de abono.

A continuación, deberá crear los lados de su jardín de ojo de cerradura y darle algo de estructura al contenedor de compost central. Usaremos ladrillos como ejemplo: simplemente alterne los ladrillos en una pila seca (lo que significa que no se necesita mortero), rotando en capas hasta que esté a la altura de la cintura.

En el centro del jardín de la cerradura, agregue la canasta de abono. Por lo general, este círculo está rodeado por un material como una malla de alambre y tiene aproximadamente de uno a un pie y medio de ancho. El objetivo es mantener los materiales compostables en su lugar y permitir el drenaje al jardín circundante. Para mayor estabilidad, muele la malla de alambre en el suelo. La parte superior de la canasta de abono a menudo se extiende por encima de la parte superior del suelo en la cama, y ​​algunos contenedores usan una tapa para dirigir el agua hacia el jardín. Las primeras pulgadas del fondo de la canasta de abono están llenas de material de drenaje como rocas, el resto contiene desechos de cocina y jardín que se descomponen y se convierten en abono.

Aunque el contenedor de abono está lleno de restos de cocina, el espacio de plantación del jardín de ojo de cerradura debe llenarse con materiales fácilmente biodegradables, como papel de periódico, guías telefónicas viejas trituradas y cartón, por ejemplo, así como tierra de jardín. La parte superior de la tierra en el área de plantación debe alejarse ligeramente de la canasta de abono para estimular el drenaje y el movimiento del abono hacia el área de cultivo del jardín de ojo de cerradura.

Descripción general de un jardín de ensaladas de ojo de cerradura

Plantas y plantación para un jardín de ensaladas de ojo de cerradura

Casi cualquier combinación de plantas funcionará en un jardín de ojo de cerradura, pero plantar tematización es un método divertido para probar. Para mi huerta, planto una variedad de plantas deliciosas y crujientes. Algunos estarán listos para ensaladas de principios de primavera, mientras que otros agregarán sabor más adelante en la temporada. Las principales plantas que planeo incluir son:

  • Ensalada
  • Espinacas
  • Rúcula y otras verduras de especialidad
  • col rizada
  • Perejil
  • cebollín
  • Rábanos
  • Cebollas verdes
  • Zanahorias (cosecha como zanahorias pequeñas)
  • tomates, cerezas
  • Capuchinas

Hay dos formas de agrupar las plantas en un jardín de ensaladas de ojo de cerradura. Puede agrupar plantas individuales juntas (todas las lechugas, por ejemplo) o puede plantar artículos más altos en el centro del jardín, con encuadernaciones de ensalada de menor crecimiento en el frente. Necesitará regar bien hasta que las plantas se establezcan; luego, siéntese, observe cómo crece su jardín de ensaladas y disfrute de los sabrosos resultados de su trabajo.