El auge del mercado de agricultores en Estados Unidos

Los cocineros informales y los chefs famosos acuden en masa a los mercados de agricultores locales para disfrutar de los productos locales más frescos directamente de la granja. Además de los productos, los visitantes del mercado de agricultores también encontrarán productos regionales y artesanales como productos horneados, productos lácteos, carnes alimentadas con pasto y huevos de gallinas camperas, flores cultivadas localmente, alimentos preparados e incluso artesanía local.

Aunque pueden variar en tamaño y diversidad de productos vendidos, todos los mercados de agricultores cuentan con agricultores y productores que venden sus productos locales y otros productos directamente al público.

Farmer's Market Guide: Beneficios de los mercados de agricultores

Comida fresca en el desierto

Los mercados de agricultores ofrecen y venden más que una magnífica lechuga o un vegetal exótico que no puede encontrar en su gran supermercado. Si bien los mercados de agricultores ofrecen una amplia variedad de productos locales y regionales, también pueden proporcionar el único acceso a alimentos saludables y asequibles para muchas personas que viven en vecindarios urbanos densamente poblados y de bajos ingresos donde estos alimentos son escasos. Por lo general, en estos vecindarios, la única comida asequible y fácilmente disponible proviene de las cadenas de comida rápida y las tiendas de conveniencia, que generalmente no ofrecen opciones saludables. Esta falta de acceso a alimentos frescos es uno de los principales factores que explican el aumento de la obesidad y las enfermedades relacionadas con la dieta entre la población económicamente desfavorecida.

Estos habitantes de la ciudad viven en “desiertos alimentarios”, un término acuñado por primera vez en la década de 1990 por un residente de un proyecto de vivienda pública en Escocia. El acceso a alimentos frescos es anterior a esta designación, que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) define como “un tramo censal con una proporción sustancial de residentes que viven en áreas de bajos ingresos que tienen bajos acceso a una tienda de abarrotes saludable y asequible. punto de venta de alimentos. “

Dado que cada vez más mercados de agricultores aceptan cupones de programas federales de ayuda alimentaria como SNAP y WIC, las compras en los mercados de agricultores se han vuelto accesibles para las familias de bajos ingresos.

El acceso a alimentos frescos locales para los pequeños productores está aumentando rápidamente. Según el Directorio de mercados de agricultores del USDA, de 1994 a 2014, el número de mercados de agricultores en los Estados Unidos aumentó de 1,765 a más de 8,268 y aumentó en un 180% de 2006 a 2014.

Farmer's Market Guide: Tabla de crecimiento del mercado de agricultores

Beneficios más allá del plato

Comprar directamente a los agricultores y proveedores locales tiene importantes beneficios para la salud. Dado que es probable que los productos de temporada y los artículos de producción local se consuman poco después de la cosecha, ofrecen un valor nutricional más alto que los productos no locales, tanto orgánicos como tradicionales. Lo local puede no significar orgánico, así que asegúrese de no confundir los dos. Sin embargo, algunos estudios han sugerido que los alimentos orgánicos pueden tener más nutrientes que los alimentos no orgánicos. En ambos casos, los mercados de agricultores apoyan la seguridad alimentaria porque los consumidores que compran allí conocen el origen de los alimentos específicos que compran.

Los beneficios de los mercados de agricultores van mucho más allá de la comida en el plato. Además de apoyar la economía local y aumentar las oportunidades para los agricultores y las pequeñas empresas, los mercados de agricultores apoyan la salud y el bienestar de toda la comunidad fomentando las conexiones personales entre ellos y los agricultores y las comunidades. compradores locales. Esta influencia podría resultar a largo plazo, ya que los proveedores locales a menudo brindan a los consumidores educación sobre salud y nutrición, lo que puede fomentar estilos de vida más saludables.

Menos millas de alimentos, menor huella de carbono

Los sistemas de distribución de alimentos de origen directo y local son buenos para el medio ambiente porque reducen las “millas de alimentos”, es decir, la distancia que los alimentos tardan en viajar de la fuente al plato, por lo tanto, menos. combustibles fósiles utilizados para transportar productos, lo que resulta en una menor huella de carbono.

Sabores de temporada y regionales

Los mercados de agricultores ofrecen alimentos de temporada, por lo que los mercados tienden a operar con mayor frecuencia durante las temporadas de cultivo locales. Pero los mercados agrícolas de invierno y de interior están en auge, lo que hace posible encontrar una variedad de productos locales frescos durante todo el año. Como era de esperar, lo que está disponible varía de una región a otra. Eso significa que encontrará alcachofas en California, maní en Georgia, taro y fruta del pan en Hawái, y papayas en la capital de la nación, (también conocida como “plátano de los pobres”), la fruta nativa comestible más grande de Hawái. América del Norte, que crece a orillas del río Potomac.

Farmer's Market Guide: ¿Qué hay de temporada en su área?

Localización de un mercado de agricultores local

Encontrar un mercado de agricultores local en su área es fácil. El USDA proporciona un directorio de mercados de agricultores con capacidad de búsqueda con un mapa interactivo que permite a los usuarios buscar en más de 8.260 mercados por código postal, pago aceptado y productos disponibles. La base de datos también ofrece una lista de mercados de invierno. Los estados con más mercados de agricultores son California (759), Nueva York (637), Illinois (336), Michigan (331) y Ohio (300).http://www.agmrc.org/markets__industries/food/farmers-markets Si se encuentra en Washington, DC, el USDA incluso tiene su propio Farmers ‘Market que funciona como un “laboratorio viviente” para las operaciones del Farmers’ Market en todo el país. Local Harvest también tiene un excelente directorio de mercados de agricultores, y si su ubicación está habilitada en su computadora o dispositivo, automáticamente enumerará los mercados cercanos a usted como el mío lo hizo para mí.

Farmer's Market Guide: estados más populares

“Encuéntrame en el mercado” Eso es lo que dice la gente de Lancaster, Pensilvania, sobre Lancaster Central Market, el mercado de agricultores más antiguo del país, que ha ocupado el mismo lugar en el corazón del país Amish durante más de 275 años. Aquí podrá disfrutar de especialidades regionales como la salchicha holandesa de Pensilvania, el chowchow (verduras marinadas en una salsa picante de mostaza) y, si es aventurero, el queso de cabeza. Si bien no es el más antiguo, el mercado Pike Place de Seattle de 9 acres puede ser uno de los más grandes del país, ya que abrió en 1907 con 70 vagones.

Aprovecha al máximo tu visita

Hable con los productores y proveedores en su mercado de productores local sobre qué considerar al seleccionar ciertas frutas o verduras o cuándo sus artículos favoritos están en temporada. Pida a los agricultores y sus representantes que compartan cómo se cultivan los alimentos y brinden buenas ideas sobre cómo prepararlos. En el Green City Market de Chicago, algunos de los chefs más conocidos de la ciudad ofrecen demostraciones de cocina y los expertos locales imparten lecciones de jardinería.

Muchos visitantes de los mercados de agricultores resultan ser clientes leales, y si se convierte en un cliente habitual de su mercado local, es posible que disfrute de algunos beneficios que solo están disponibles para los clientes que conocen a sus productores por su nombre.