Don’t weed them: how to use and enjoy diente de león

Mucha gente lucha contra el humilde diente de león, que crece en prados y espacios abiertos soleados en todo el mundo. Pero si estas plantas con flores amarillas difamadas aparecen en un patio o jardín, hay una mejor manera de controlar el problema: cómelas.

Cada parte del diente de león es comestible: hojas, raíces, tallos y flores. Y las plantas son potencias nutricionales. Los vegetales verdes son ricos en betacaroteno, fibra, potasio, hierro, calcio, magnesio, fósforo, vitaminas B y proteínas. Su perfil nutricional se compara favorablemente con la col rizada y la espinaca y supera a la lechuga iceberg, la ensalada verde más consumida en los Estados Unidos.

Puede parecer extraño mirar alrededor del patio trasero para cenar, pero las verduras silvestres alguna vez fueron un alimento básico en el mundo. Muchas culturas todavía los consumen con regularidad. Dan Buettner, autor de The Blue Zones Solution: Eat and Live Like the Healthiest People in the World, atribuye la longevidad de los nativos de Ikaria, España, en parte a su consumo diario de vegetales verdes silvestres, incluidas las hojas de diente de león.http://bit.ly/1fytiBP

Algunos norteamericanos han adquirido el estatus de superalimento por el diente de león. Los mercados de agricultores de lujo y las charcuterías a menudo los venden en paquetes pequeños y costosos. Pero los consumidores ahorrativos pueden cosechar los dientes de león de los prados y prados urbanos de forma gratuita. Sin embargo, no todas las hojas de diente de león son iguales. Es útil saber cuándo y cómo recogerlos de forma segura.

Cómo cosechar hojas de diente de león

Primero, asegúrese de identificar correctamente el diente de león, ya que tiene algunas semejanzas. Busque hojas lisas en forma de dientes dentados. (El nombre de la flor proviene del francés dent-de-lion o “dent de lion”). Los gruesos tallos de los dientes de león son huecos y están llenos de savia lechosa. Los felinos, los parecidos al diente de león más omnipresentes, a menudo se denominan falsos dientes de león. Se distinguen por hojas peludas con lóbulos redondos y tallos rígidos y ramificados. Los cachorros son comestibles, pero las hojas no son tan apetecibles como las del diente de león.

Guía de diente de león: cómo detectar un diente de león frente a Catsear

Recoja hojas de diente de león del césped que estén libres de pesticidas o herbicidas. Evite las áreas cercanas a los cimientos de edificios, calles y entradas de vehículos, donde los niveles de plomo en el suelo tienden a ser más altos.http://www.extension.umn.edu/garden/yard-garden/soils/lead-in-home-garden/
Lave bien los vegetales verdes si provienen de un área frecuentada por mascotas.

Para los vegetales verdes más tiernos y menos amargos, los herbolarios aconsejan a los recolectores que cosechen antes de que la planta florezca. Sin embargo, puede resultar difícil encontrar las hojas antes de que aparezca la flor. Las hojas de diente de león crudas probablemente tendrán un sabor amargo para la mayoría de las personas, independientemente de cuándo se cosechen. La clave es buscar hojas tiernas y aprender a prepararlas según las preferencias de sabor.

La afinidad por los alimentos amargos varía de persona a persona. Los científicos han descubierto supercatadores (personas que tienen un sentido del gusto hipersensible), no catadores y todo lo demás. Las hojas de diente de león crudas tienen un sabor particularmente desagradable para los supercatadores.http://www.smithsonianmag.com/science-nature/a-matter-of-taste-180940699/?no-ist
Pero esa no es razón para perder los beneficios de esta nutritiva planta. Afortunadamente, existen muchas tácticas para controlar el amargor de las hojas de diente de león. Además, las preferencias alimentarias son maleables y se basan en la exposición. Además, muchos expertos en salud creen que la amargura es una clave importante y a menudo pasada por alto para un bienestar óptimo.

Alimentos amargos para una mejor salud

Los compuestos amargos son la forma en que las plantas se protegen contra el consumo de los mamíferos. Es más probable que las plantas amargas sean peligrosas para los humanos, por lo que somos extremadamente sensibles al sabor. Sin embargo, también es más probable que las plantas amargas sean muy nutritivas, ya que los fitonutrientes tienen un sabor amargo, ácido o astringente.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25051278
No es casualidad que la col rizada, el brócoli, las coles de Bruselas y otros alimentos ricos en fitonutrientes sean amargos.

Desafortunadamente, debido a la preferencia de los consumidores, la industria alimentaria ha creado en gran medida amargura en nuestros alimentos.http://news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=11100
Como resultado, perdemos algo más que nutrición. La amargura es importante para la salud del hígado. Estimula al hígado para que produzca bilis, lo que ayuda a la digestión y la disponibilidad de nutrientes. Los alimentos amargos también modulan el hambre.http://www.huffingtonpost.com/andrew-weil-md/bitter-foods_b_5206909.html

El herbolario clínico Guido Masé cree que una dosis diaria de amargor podría eliminar la necesidad de muchas dietas restrictivas. Y el médico y autor Dr. Tieraona Low Dog recomienda amargos antes de las comidas para personas con alergias alimentarias y ambientales, gases e hinchazón y antojos de azúcar.http://www.evelynelambrecht.com/healthy-home-get-well-without-prescriptions-dr-tieraona-low-dog/

Comer diente de león es una excelente manera de disfrutar la amargura, y los poderes curativos del diente de león van más allá de su sabor amargo. Se ha utilizado como medicamento durante miles de años para muchas afecciones. De hecho, su nombre latino Taraxacum officinale significa el “remedio oficial para los trastornos”.

Curas de diente de león

Los nativos americanos hervían el diente de león y bebían agua para tratar enfermedades renales, hinchazón, problemas de la piel, acidez de estómago y malestar estomacal. Los chinos usan la planta para tratar problemas de pecho y estómago y apendicitis. En Europa, se ha utilizado para la fiebre, furúnculos, problemas oculares, diabetes y diarrea.http://umm.edu/health/medical/altmed/herb/dandelion

Los estudios científicos modernos son escasos, pero las investigaciones han confirmado que los dientes de león son un diurético popular. Se prescribe para el edema en Alemania y puede ser más seguro que otros remedios porque repone el potasio.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3155102/http://www.progressivehealth.com/dandelion-water-retention.htm
Los estudios preliminares en animales sugieren que el diente de león puede ayudar a normalizar los niveles de azúcar en sangre y combatir la inflamación.http://umm.edu/health/medical/altmed/herb/dandelion
El extracto de raíz de diente de león provocó la destrucción de las células cancerosas en un estudio de laboratorio canadiense, que desencadenó un estudio clínico (cuyos resultados aún no están disponibles).http://www.naturalhealth365.com/benefits-of-dandelion-tea-cancer-cells-1344.html

El consumo de diente de león es generalmente muy seguro, aunque algunas personas pueden ser alérgicas a la planta, y los pacientes con trastornos de la vesícula biliar y cálculos biliares deben consultar a un médico antes de ingerirlo.http://www.thedailyspud.com/2010/05/14/dandelions-just-eat-em/
Para la gran mayoría de las personas, los dientes de león son una adición muy nutritiva y beneficiosa a la dieta. Cuando se preparan adecuadamente, también son deliciosos.

Guía de diente de león: malezas comestibles en su jardín

Recetas gourmet con diente de león

El experto en alimentos silvestres, el Dr. John Kallas, aconseja a las personas que utilicen uno de los cuatro métodos para controlar el amargor de las hojas de diente de león:

Guía del diente de león: reducir la amargura /

Beneficiarse del diente de león no tiene por qué ser complicado. Agregue hojas a ensaladas y batidos, o seque las hojas y déjelas reposar en agua caliente para obtener un té nutritivo. Mezcle las raíces en sopas y guisos, o ase y hierva para obtener un sustituto del café con sabor a nuez.http://learningherbs.com/remedies-recipes/dandelion-coffee/

Para un sabroso manjar, fríe las flores en una masa salada o dulce.

Las siguientes recetas utilizan algunos de los métodos de Kallas para convertir las hojas de diente de león en delicias epicúreas.

Ensalada de diente de león marchito con tocino

    Ingredientes:

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 3 rebanadas de tocino
  • 3 dientes de ajo picados
  • 1 libra de hojas de diente de león, cortadas y cortadas en tiras
  • 2 huevos duros
  • Sal y pimienta negra al gusto
  • 4 cucharaditas de sidra de manzana o vinagre de vino tinto
  • 2 cucharadas de sirope de arce
  • Instrucciones:

    Caliente el aceite de oliva a fuego medio en una sartén grande. Agregue el tocino y cocine, revolviendo ocasionalmente, hasta que el tocino esté crujiente. Retire el tocino de la sartén y dore el ajo en la grasa. Agrega las hojas de diente de león y retira la sartén del fuego, revolviendo hasta que las hojas se ablanden. Agrega el vinagre y el jarabe de arce. Desmenuza el tocino y los huevos duros sobre las verduras. Sazone con sal y pimienta al gusto.http://articles.latimes.com/2013/apr/06/food/la-fo-dandelion-greens-rec3-20130406

Hojas de diente de león con ajo y limón

Pesto de diente de león

    Ingredientes:

  • 1 libra de diente de león verde
  • 3 dientes de ajo
  • 1/2 taza de queso parmesano rallado
  • 1/3 taza de nueces picadas, tostadas y enfriadas
  • 1/2 cucharadita de sal marina
  • 1/2 taza de aceite de oliva
  • Instrucciones:

    Combine todos los ingredientes excepto el aceite de oliva en un procesador de alimentos. Mezclar varias veces hasta que todo esté picado y raspar los lados con una espátula de goma. Con el procesador de alimentos en funcionamiento, vierta lentamente el aceite de oliva. Mezclar hasta que todos los ingredientes estén combinados y suaves. Sirva sobre pasta o pizza.http://www.tablespoon.com/recipes/dandelion-greens-pesto/f55b707e-23b2-42f1-a929-56ab2f0c0668

Conclusión

Con el impresionante perfil nutricional del diente de león, los innumerables beneficios y estas deliciosas recetas, puede esperar ver más flores amarillas apareciendo en su jardín. No se preocupe, sus vecinos probablemente estarán felices de compartir algunos de los suyos.