De la granja a la mesa

Acercar la finca al plato con la agricultura apoyada por la comunidad

Crecí en la ciudad y, como la mayoría de los habitantes del pueblo, lo más cercano a una granja era la sección de productos agrícolas del supermercado. A excepción de una o dos excursiones a la escuela primaria, no solemos tener el placer de estrechar la mano de nuestros productores de alimentos, y eso requeriría un costoso viaje tropical si tuviéramos que comprar plátanos y papayas. Con retiradas de alimentos generalizadas debido a la contaminación y las prácticas agrícolas industriales cuestionables, lo mejor para nosotros es saber exactamente de dónde provienen nuestros alimentos y cómo se producen. La forma más fácil y deliciosa de hacerlo es ir local. Por suerte para nosotros, los habitantes de la ciudad, tenemos muchos mercados de agricultores y ahora ASC (agricultura compartida / apoyada por la comunidad) para llevar la granja directamente a la mesa de nuestra cocina.

De la granja al tenedor - Corta al intermediario

Loco para local

El movimiento de alimentos locales es un retroceso a los días en que los alimentos extranjeros no volaban por el mundo, perdiendo nutrientes y desperdiciando combustible. Los mercados de agricultores y las CSA eliminan a los intermediarios, el transporte y el almacenamiento, y nos devuelven alimentos frescos y ricos en nutrientes que cambian con las estaciones. Ahora, confiamos en lo que se puede cultivar, cosechar y preservar de manera exitosa y constante en la tierra que nos rodea en función de nuestro clima en lugar de desatender las estaciones y reemplazar los alimentos cultivados localmente con nuestros favoritos extranjeros. Pero aunque la mayoría de nosotros hemos recorrido los puestos de un mercado de agricultores para elegir a mano nuestras delicias favoritas, pocos conocen la increíble oportunidad que ofrece el ASC local.

PSA para CSA

La agricultura apoyada por la comunidad es exactamente lo que parece. Usted, junto con otros miembros de su comunidad, apoya una granja o granjas en particular comprando alimentos compartidos antes de que comience la temporada de crecimiento, luego disfruta del botín a medida que avanza la temporada de crecimiento. Si esta idea es nueva para usted, probablemente se deba a que las CSA son un modelo relativamente nuevo en América del Norte, que creció de solo dos granjas en los Estados Unidos en 1986 a más de 6.500 en 2012. (Verifique Cosecha local para un CSA cerca de usted!) Este crecimiento reciente es revelador: los CSA funcionan. El modelo de negocio mutuamente beneficioso adopta muchas formas dependiendo de las necesidades y capacidades de los agricultores y accionistas, pero al final todos ganan.

De la granja a la mesa: número estimado de CSA en los Estados Unidos

Riesgo y recompensa

Los modelos de negocio más comunes son los ASC de agricultores o cooperativas de agricultores, donde el agricultor asume la mayor parte de las responsabilidades de gestión y el accionista es tratado más como un inversor. Existe un riesgo en cualquier inversión y las ASC no son diferentes. Cuando compra una acción, le está proporcionando capital al agricultor para que compre las semillas, los suministros y la mano de obra necesarios para llenar su caja de alimentos durante un período de tiempo prescrito, y también acepta tomar el bien. con el mal de lado. su. Entonces, cuando el clima es particularmente favorable y las cosechas son abundantes, se le recompensa con comida extra. Sin embargo, si los cultivos resultan dañados por granizo, insectos o enfermedades, puede tener semanas o meses con cargas más ligeras. ¿Vale la pena? Bueno, piense en lo que les pasaría a los agricultores si no tuvieran el apoyo de su comunidad cuando las cosas se pusieran difíciles: más comida. Período. Por lo tanto, su inversión no es solo un intercambio a corto plazo por alimentos, sino una inversión a largo plazo que tiene como objetivo mantener a los agricultores en la oscuridad durante los próximos años.

El bueno, el achicoria y el feo

Si está listo para dar el paso, lo primero que notará es que los CSA están disponibles durante todo el año y en todos los tamaños y dependen completamente de su ubicación y capacidad agrícola. He visto porciones de lácteos, carne, frutas, verduras y huevos (incluso flores), grandes y pequeños, todo el año y mes a mes. Pero a pesar de sus diferencias, hay algunos puntos en común.

1. Buena calidad. Realmente es lo mejor y más fresco que los agricultores tienen para ofrecer, entregado directamente en su puerta (o más generalmente en un lugar de recogida preestablecido). Si alguna vez obtiene una bolsa de papas defectuosas, a menudo puede solicitar un reemplazo en la siguiente rebanada. Son buenas personas que quieren que te guste su comida.

2. Variedad. La mayoría de los CSA brindan una lista del contenido de su boletín de noticias antes de que lo recoja. Es una gran ayuda para planificar las comidas y también una excelente manera de presentarle nuevos productos con una pronunciación cuestionable. Apio nabo, ¿alguien?

3. Buglies feos. Sin duda, abrirás tu caja misteriosa y verás algunas chirivías de cinco patas y algún que otro gusano brotar de tu lechuga. Es normal. Los agricultores producen alimentos para comer y disfrutar, no para plastificar en la portada de una revista glamorosa. Los insectos son una parte importante del ecosistema y, a menudo, lo feo simplemente sabe mejor.

De la granja a la mesa: estructuras de gestión

Resuelve la caja misteriosa

Sin duda, sus primeras cajas misteriosas de alimentos serán intimidantes, pero también pueden ser inspiradoras. A continuación, se ofrecen algunos consejos para sacarle el máximo partido a medida que se adapta a su nueva prima.

1. Planifique con anticipación. Obtener su parte es como comprar alimentos al instante, pero a menos que se haya unido a un super CSA, siempre habrá artículos en su lista de compras. Pregunte a sus agricultores qué alimentos esperar y planifique sus comidas en consecuencia. Coordinar su selección de acciones con un viaje al supermercado es otra excelente manera de ahorrar tiempo.

2. Ponte manos a la obra. Es posible que reciba algunas semanas de comida en su parte, y si sus verduras deben lavarse, pelarse y cortarse, intente hacerlo de inmediato. Si parece demasiada comida en total, use su congelador para guardar su comida para otro día para disfrutarla.

3. Búscalo. Si el colinabo te ha estado echando el mal de ojo desde la parte posterior del refrigerador durante un mes, probablemente te estás perdiendo una buena receta. Busque en línea consejos, trucos y videos instructivos para lidiar con los productos más confusos. Tus compañeros accionistas son otro gran recurso.

De la granja a la mesa: ¿qué hay en la caja?

Encuentra el ajuste perfecto

Unirse a un CSA es una manera increíble de conectarse con su comunidad e inyectar intriga en su rutina de cocina, pero requiere un cambio de estilo de vida. Si no desea unirse a nosotros, hable con los agricultores en el mercado y vea qué tienen para ofrecer. ¡Cualquier inversor que se precie le gustaría saber qué está financiando! Otra opción es comenzar poco a poco seleccionando una participación más pequeña o compartiendo una participación más grande con su vecino. Si estás celoso de las latas más grandes o peleas por quién se queda con los espárragos, probablemente estés bien para mejorar.

Sin embargo, en última instancia, nuestro objetivo debe ser comer alimentos saludables, locales y frescos de la granja y apoyar a quienes los proporcionan. Los ASC y los mercados de agricultores son opciones fantásticas para llenar su plato, pero también hay carniceros, panaderos, cafés y restaurantes que comparten ideales similares. Echa un vistazo a las mesas duraderas Guía para comer bien para encontrar proveedores de alimentos orgánicos, sostenibles y locales en su comunidad, y elegir los que funcionen mejor para usted, los que usted y su familia pueden disfrutar y nutrir en los próximos años.