Cultiva tus propios lúpulos para una cerveza casera

A medida que la escena de la elaboración de cerveza casera se extiende por todo el país, sigue una ola poderosa y más tranquila: cultivar sus propios lúpulos. Los cerveceros caseros acérrimos llevan su pasatiempo al siguiente nivel al ingresar al cultivo del lúpulo, uno de los elementos fundamentales de la cerveza artesanal de calidad.

Si bien el cultivo de lúpulo no es para los débiles de corazón, ciertamente no es tan difícil como lo que dicen ser los cerveceros y jardineros. En este artículo, veremos los tipos de lúpulo más populares para la elaboración de cerveza, cómo cultivar lúpulo en casa de principio a fin y algunos de los sabores característicos que los diferentes tipos de lúpulo le dan a una botella de deliciosa cerveza artesanal.

Tipos de lúpulo más populares: cultive sus propios lúpulos para obtener cerveza casera

Si bien hay docenas de tipos diferentes de lúpulo, todos con sus propias características únicas que los convierten en variedades populares para la elaboración de cerveza, hay algunos cultivares notables que los cerveceros de todo el mundo están utilizando:

Amarillo

Los lúpulos de Amarillo son tan populares que las grandes cerveceras compran cuotas de producción a los productores comerciales de lúpulo con años de anticipación para asegurar el suministro. Cultivar lúpulo Amarillo usted mismo le permite evitar la increíblemente alta demanda comercial de esta variedad de lúpulos.

Los lúpulos amarillos son apreciados por su aroma floral con ligeras notas cítricas. Tienen un valor amargo medio, lo que los convierte en un lúpulo versátil para usar en muchos estilos de cerveza.

cascada

Los lúpulos en cascada son un elemento básico de la cerveza artesanal estadounidense. Fueron desarrollados a mediados de la década de 1950 por el programa de reproducción de OSU, perfeccionados y luego liberados para un cultivo más amplio a principios de la década de 1970.

Estos lúpulos tienen un aroma y sabor similar a los lúpulos Amarillo, pero con la adición de notas especiadas y de pomelo, que los convierten en una opción popular y única para la elaboración casera.

Centenario

El lúpulo centenario es un cultivo relativamente nuevo, que fue introducido en 1990 por unos pocos criadores. Se describen mejor como una combinación de lúpulos Cascade y lúpulos Chinook (ver más abajo). La mejor manera de describir los sabores y aromas de los lúpulos Centennial es imaginar los lúpulos Cascade “con esteroides”. ¡Hay una razón por la que el lúpulo centenario se llama “Super Cascade” después de todo!

Chinook

Los lúpulos Chinook tienen el aroma y el sabor más terroso y natural, dando especias y pino a las cervezas en las que se utilizan. Se están convirtiendo rápidamente en los favoritos de las microcervecerías a pequeña escala y los cerveceros caseros por sus sabores únicos y su contenido de ácido alfa.

Cultive lúpulo en su jardín: cultive sus propios lúpulos para una cerveza casera

Si está acostumbrado a cultivar plantas más tradicionales, comenzar a cultivar lúpulo puede ser un shock para su sistema. A diferencia de muchas plantas, los lúpulos son trepadores y requieren enrejados extendidos para obtener mejores resultados.

Al plantar lúpulos, es importante plantar en un área orientada al sur. Asegúrese de cavar al menos 12 pulgadas de profundidad antes de plantarlas y deje suficiente espacio entre cada planta individual (aproximadamente 5 pies más o menos).

Dado que los lúpulos son trepadores, debe plantarlos cerca de una cerca o pared, o construir un sistema de enrejado para que puedan trepar correctamente. Muchos cultivadores tienen éxito con un sistema de enrejado que conecta cada enrejado con el siguiente con una cuerda, cordel o alambre en la parte superior de cada enrejado individual.

A los lúpulos no les gusta la tierra seca, así que asegúrese de mantenerla húmeda con la mayor frecuencia posible. Para obtener mejores resultados, cubra con materia orgánica para retener la humedad y un poco más de nutrición. Asegúrese de fertilizar generosamente durante toda la temporada, ya que el lúpulo es un alimento relativamente pesado.

Los lúpulos están listos para la cosecha entre agosto y septiembre, cuando las cepas comienzan a secarse.

Para determinar si sus lúpulos están listos para cosechar, escoja algunos conos de sus plantas y frótelos entre sus dedos. Si se sienten secos y como el papel, probablemente estén listos para usar. Otro marcador de madurez es cuando los conos de lúpulo tienen un aroma a lúpulo clásico en lugar de un aroma más herboso.

Si ha determinado que sus lúpulos están listos para la cosecha, córtelos de sus espalderas y extienda las vides. Deje que las vides se sequen, luego retire los conos de lúpulo a mano. Puede llevar un tiempo, pero vale la pena: los lúpulos requieren mucho esfuerzo para crecer, por lo que es importante cosecharlos correctamente.

El lúpulo debe estar seco antes del almacenamiento, de lo contrario, el moho y las bacterias pueden invadir su cultivo y diezmarlo. Una vez que esté seguro de que sus conos de lúpulo están completamente secos, puede guardarlos en bolsas de plástico herméticas y congelarlos. Para obtener los mejores resultados, use un sellador al vacío para asegurarse de que haya la menor cantidad de aire posible en las bolsas. Pegue las bolsas cerradas, etiquételas con la variedad y la fecha de cosecha, luego guárdelas en el congelador.

Sabores de lúpulo: cultiva tus propios lúpulos para obtener una cerveza casera

Si bien hemos cubierto los cuatro tipos de lúpulos más populares y sus aromas, no hemos hablado sobre los tipos de sabores que estos lúpulos (y más) imparten cuando se usan para preparar un lote de cerveza. Aquí hay una guía rápida de los sabores que puede usar para determinar qué cultivo de lúpulo desea cultivar, según los sabores que agregará a su cerveza casera:

Amarillo – Aroma cítrico floral. Medio amargo. Se utiliza en varias IPA y cervezas claras.

cascada – Floral, especiado, con una nota de pomelo. El lúpulo americano por excelencia. Se puede usar en casi cualquier tipo de cerveza que desee elaborar.

Centenario – Florido, especiado, pero más fuerte que Cascade. Puede usarse en muchos estilos diferentes, pero es particularmente popular en las IPA debido a la fuerza de su sabor.

Chinook – Sabores de especias dulces y pino espeso. Un lúpulo versátil utilizado en algunas de las cervezas artesanales más populares de Estados Unidos, desde Stone hasta Sierra Nevada.

Cristal – Picante, que recuerda a la canela o la nuez moscada. Se utiliza principalmente en cervezas rojas e IPA.

Simcoe – Fruta de la pasión, pino, terroso. Muy amargo. Se utiliza para obtener un sabor clásico a lúpulo en IPA, American Ales y Double IPA.

Racimo – Frutas dulces, terrosas, ligeras notas florales. Fantástico para cervezas pesadas como porters y stouts, pero también se puede utilizar si desea preparar una cerveza más ligera.

Fuggle – Ligero, mentolado, herboso. Una buena opción para portadores, marrones nueces y amargos. También es un lúpulo extremadamente popular para las cervezas de estilo inglés.

Ahora que tiene los conocimientos necesarios para seleccionar el tipo de lúpulo adecuado para su preparación y cultivarlo con éxito, ¿por qué no intentar cultivar lúpulos? Una cosecha de lúpulo exitosa puede llevar su afición a la elaboración de cerveza artesanal a un nivel completamente nuevo y darle una apreciación de todas las pequeñas cosas que se necesitan para hacer esta deliciosa bebida que llamamos cerveza.