Cría de pollos en el patio trasero

La crianza de pollos en casa es cada vez más popular. Se han escrito decenas de libros sobre el tema y continuamente se publican más. Pero antes de dirigirse a su biblioteca local u ordenar sus primeras gallinas, lea información básica para que piense cómo podría manejar su rebaño de manera integral.

Ir con el flujo

Los pollos de traspatio, cariñosamente llamados chooks en Nueva Zelanda y al lado en Australia, pueden proporcionar diversión y desafíos para usted y su familia. Es posible aumentar los placeres y minimizar los desafíos esforzándose por comprender las necesidades y los comportamientos de sus aves.

Uno de los mayores problemas con los pollos de cría industrial para obtener huevos o carne es que los métodos utilizados no respetan muchas de sus necesidades y comportamientos. Por ejemplo, el hacinamiento va en contra de la naturaleza inherente de los pollos y requiere la deforestación para evitar que se hagan un gran daño.

Por supuesto, brindará mucho espacio para sus mujeres, pero ellas tienen otras necesidades que deberá cumplir y comportamientos que atender. La siguiente imagen está adaptada de una conocida ilustración utilizada por permaculturalistas de todo el mundo para explicar el concepto de diseño holístico. La ilustración apareció originalmente en Introducción a la permacultura (1991), escrita por el cofundador de permacultura Bill Mollison con Reny Mia Slay.

Desde un punto de vista holístico, un pollo es más que una máquina de huevos o una bolsa de carne emplumada. Criar pollos de manera integral le permite maximizar los beneficios de una parvada doméstica mientras minimiza los problemas potenciales.

Criando pollos de traspatio: el pollo desde una perspectiva holística

Alojamiento

El manejo integral de la manada comienza cuando diseña los pollos para su patio. La primera decisión a tomar es si elegir entre una cooperativa fija o un tractor portátil (también llamado arca en algunos países). Cada enfoque tiene ventajas y desventajas, y la decisión sobre cuál adoptar debe basarse tanto en su nivel esperado de participación con las aves como en el diseño de su patio trasero.

Si elige construir un gallinero o un palacio avícola, la siguiente decisión se centra en proporcionar espacio al aire libre. Aunque el término “cría libre” es popular entre los amantes de la comida, las gallinas que deambulan libremente por su sección pueden causar mucho daño a los huertos y macizos de flores, y pueden causar mucho daño. Aún puede hacer que las aves “deambulen libremente” construyendo un gallinero designado o, mejor aún, dos.

Anteriormente escribí un artículo para Fix sobre la rotación de cultivos, por lo que, naturalmente, recomiendo rotar los pollos entre razas. Proporcionar dos pistas e intercambiar sus aves entre ellas permite que la tierra se recupere de su intenso rascado, e incluso puede cultivar un cultivo comestible, como acelgas, mientras las gallinas están al lado. Otra ventaja de los ciclos múltiples es que el estiércol no se concentra en un solo lugar año tras año.

Cría de pollos en el patio trasero: rotación de carreras

Ir a caminar

Otra forma cada vez más popular de alojar pollos es el tractor de pollos o el arca: un corral portátil que incluye un gallinero pequeño y protegido y un área de pastoreo sin piso.

Las ventajas de este método se relacionan con ambos extremos del ave. De cara al futuro, los pollos que comen pasto fresco y pastos de su césped lo obligan a comprar menos alimento y es probable que estén más saludables debido a una dieta constante de verduras frescas. En cuanto a la parte trasera, mover el tractor a diario o semanalmente significa que nunca se permite que el estiércol se acumule en un solo lugar y se protege la salud de los pollos ya que no viven largos períodos entre los suyos. heces.

Si es particularmente inteligente, puede usar un tractor para pollos junto a una guadaña para eliminar la necesidad de una cortadora de césped ruidosa y contaminante. Personalmente, he usado un tractor y una guadaña para manejar nuestro césped durante los últimos cuatro años. Si su jardín es lo suficientemente grande, puede plantar parte de él para crear un pequeño bosque de alimentos y usar el tractor para manejar la vegetación que crece entre los árboles frutales.

Cría de pollos en el patio trasero: tractor gallinero

Ya sea que decida ir con una cooperativa o un tractor, asegúrese de que sus mujeres tengan suficiente espacio para los codos. El espacio mínimo por ave es de dos pies cuadrados en una cooperativa y cuatro pies cuadrados en una carrera, aunque algunas fuentes recomiendan hasta tres veces más espacio de carrera. Si las gallinas se mantienen encerradas durante largos períodos de tiempo (como en invierno), deje cuatro pies cuadrados de espacio interior por ave.

Otras consideraciones al albergar a su rebaño incluyen un buen techo, ventilación adecuada, muchas perchas, nidos y un piso fácil de limpiar. Cuando sea el momento de construir o comprar una cooperativa o un tractor, tenga en cuenta estos puntos.

Corta las alas

En una nota final, me gustaría abogar por el recorte de alas. Cuando decide criar pollos de traspatio, está invirtiendo su tiempo, dinero y apego emocional. Lo último que quieres es que un pájaro muera porque voló sobre una cerca y se puso en peligro.

Cortar las alas es fácil e indoloro para las aves. El factor más importante es su confianza para cortar. Cuando te conviertes en un criador de pollos en el patio trasero, vas más allá de tener una mascota; te conviertes en criador. Esta nueva función podría incluir el tratamiento de aves enfermas o muertas y la matanza y procesamiento de su propia carne.

Criando pollos de traspatio: cortando las plumas

Cuanto más conozca a sus aves, más seguro se sentirá como criador de pollos en el patio trasero. Cortar las alas es un buen punto de partida. Utilice siempre tijeras afiladas y asegúrese de cortar solo plumas y no carne. El diagrama anterior es mucho más simple que cualquier descripción escrita que pueda proporcionar.

Cortar una sola ala le dará al pollo una sensación de desequilibrio tan pronto como intente volar. Muchos criadores de pollos prefieren este método en lugar de cortar ambas alas.