Cortinas para la eficiencia

Cómo reparar sus ventanas con corrientes de aire

Las ventanas son ideales para la iluminación natural y las vistas, pero en las largas noches de invierno se convierten en agujeros en los costados de nuestras casas, emitiendo calor al universo. Las cortinas son básicamente aislantes para ventanas, pero la gran mayoría de las cortinas no funcionan tan bien como deberían en términos de mantener el calor en un edificio. Cubriré la física básica del flujo de energía con respecto a las cortinas y luego proporcionaré algunas reglas para aumentar el rendimiento de sus cortinas.

¿Qué le pasa a la ventana?

¿Un solo acristalamiento? ¿Doble vidrio? ¿Ventanas de tormenta? De cualquier manera, las ventanas son el eslabón más débil de la envolvente térmica de nuestros hogares. En muchos casos, incluso una pared sin aislamiento tiene un mayor poder aislante (valor R) que las ventanas de doble acristalamiento.

A diferencia del sistema métrico, que tiene aplicación mundial, no existe un estándar internacional para los valores R. Para que este artículo sea relevante para los lectores de todo el mundo, describiré el rendimiento térmico en términos relativos en lugar de en unidades específicas.

Por ejemplo, una pared sin aislamiento puede ser un 400% mejor para retener el calor que una ventana de un solo panel o un 50% a 100% mejor que un panel doble (dependiendo del tipo de material que compone el marco de la ventana y si está térmicamente roto ”o no). Al comparar la capacidad de retención de calor de las ventanas con las paredes completamente aisladas, obviamente no hay comparación.

El mensaje para llevar: no importa lo bonitas que sean las ventanas, el calor se escapará. Las ventanas deben tener una cubierta de tela aislante debidamente ajustada. El problema es que la mayoría de las cortinas no están bien ajustadas para maximizar su capacidad aislante y la mayoría de la gente no lo sabe.

El problema

El tipo más común de riel de cortina consiste en soportes que sostienen un riel de cuatro a cinco centímetros (1.5 pulgadas) de la pared. Me referiré a este estilo como un riel de cortina de “parte superior abierta” debido al espacio largo y estrecho entre la parte superior de la cortina y la pared. Si bien la mayoría de los soportes que vienen con rieles de cortina superior abiertos se pueden ajustar para reducir o ampliar el espacio, cualquier espacio en la parte superior o inferior de una cortina disminuye su rendimiento térmico.

Cortinas ineficaces con baja eficiencia.

La ilustración de arriba muestra una típica cortina abierta que cuelga libremente. En las noches frías, cuando las cortinas están cerradas, el aire caliente entre la tela y la ventana se enfría a medida que el calor se irradia a través del acristalamiento. Tan seguro como sube el aire caliente, desciende el aire frío. En este caso, el aire entre la cortina y la ventana cae al piso, creando una presión negativa (un vacío), que tira el aire del techo a través del espacio en la parte superior de la cortina.

Como era de esperar, el aire a lo largo del techo es el más caliente de una casa y este proceso lo empuja contra la superficie más fría una y otra vez. Esta versión maligna de una corriente de convección inversa tiene lugar desde el atardecer hasta el amanecer siempre que la temperatura del aire dentro de la casa sea más alta que en el exterior. Las noches de invierno pueden durar 15 horas o más, dependiendo de su latitud. Eso es lo suficientemente largo como para perder una cantidad considerable de calor de lo que de otro modo podría ser una casa bien aislada.

La solución

Ahora que comprende la física detrás del problema con los rieles de cortina abiertos, las estrategias para resolver el problema deberían parecer lógicas. La primera y mejor forma de reducir el flujo de aire caliente desde el techo detrás de una cortina es instalar un doselera: cornisa o cenefa que oculta la parte superior de una barra de cortina. Una tira puede descender del techo para cubrir la parte superior de una cortina o fijarse a la pared justo encima de una ventana. Este último a menudo se denomina “banner de caja” y debe tener lados cerrados como sugiere el nombre. Cada tipo de diadema debe cubrir la parte superior de la cortina aproximadamente dos pulgadas.

Cortinas eficientes de alto rendimiento

La segunda forma de frenar el movimiento sin obstáculos del aire detrás de una cortina de arriba a abajo es reemplazar una cortina colgante con una cortina del largo del piso. Donde una diadema bloquea la parte superior de una cortina, la tela hasta el piso reduce el flujo de aire que sale por la parte inferior.

Algunas personas pueden optar por no adoptar ninguna de estas estrategias debido a su presupuesto o atractivo estético. Afortunadamente, existen otras opciones de bajo costo que son casi tan efectivas.

La opción de bricolaje

Una alternativa estándar al riel de cortina de techo abierto común es un riel de cortina de techo cerrado llamado “fijación frontal” porque se fija con tornillos directamente a la cara de una pared o marco de ventana. Reemplazar los rieles de las cortinas abiertas en su hogar con una reparación facial puede ser una opción más económica que instalar cintas para la cabeza o cortinas en el piso. Esta opción no cambiaría significativamente la apariencia o el estilo de sus cortinas, pero llenará el espacio en la parte superior.

En la siguiente ilustración se muestra paso a paso un enfoque de bricolaje aún más económico para cerrar la parte superior de una cortina. Primero, retire la cortina y colóquela sobre una cama o sofá, ya que deberá quitar los ganchos y darles la vuelta. Luego, extraiga el riel de la cortina y retire los soportes de la pared. Guarde los tornillos para más tarde.

Con el riel de la cortina descansando sobre bloques en el piso, perfore una serie de orificios en los mismos intervalos en que se colgaron los soportes. Luego, use los mismos tornillos para fijar el riel de la cortina directamente a la pared, pero a 180 grados de su orientación anterior en el soporte. Como se mencionó anteriormente, invierta los ganchos de la cortina y cuelgue la cortina nuevamente en lo que ahora es una pista de bricolaje de bajo presupuesto.

Conversión de cortina superior cerrada de bricolaje

Si bien el último método proporciona una opción económica, una desventaja para algunas personas puede ser que la ubicación sea visible en la pista inversa.

También es importante

Una vez que haya limitado el flujo de aire alrededor de las cortinas, el siguiente factor crucial es tener al menos dos capas de tela. El aislamiento se trata de bolsas de aire atrapadas: cuantas más capas, más aire queda atrapado, al igual que nos vestimos con capas cuando hace frío. Puedes agregar una tela llamada bumph entre la cortina y el revestimiento para crear un sistema de aislamiento de alto rendimiento para ventanas. Las investigaciones han demostrado que las cortinas térmicas debidamente ajustadas dan un valor R igual o mayor que el doble acristalamiento, pero a una fracción del costo. Para obtener más consejos de bricolaje sobre cómo conservar el calor en su hogar, consulte nuestro artículo sobre las inclemencias del tiempo.