Cortejando a una nueva generación de moteros

Calle Harley-Davidson 750

Para muchos, la imagen del motociclista forajido corriendo por una carretera del desierto en la parte trasera de una motocicleta Harley-Davidson grande, rápida y ruidosa es tan estadounidense como el béisbol y el pastel de manzana. Durante décadas, Harley-Davidson hizo una fortuna vendiendo esta imagen a la generación del baby boom estadounidense. Pero los baby boomers están envejeciendo y los mercados de vehículos se han vuelto globales, lo que significa que Harley-Davidson enfrenta nuevos desafíos mientras intenta atraer a compradores jóvenes de todo el mundo.

Un nuevo producto es el siguiente paso para Harley. Aun así, para una marca tan icónica como Harley-Davidson, es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Cualquier motocicleta nueva debe satisfacer las necesidades del cliente, pero también debe ser convincente: una verdadera Harley. Debe ser, para citar a la empresa, “Verdadero”.

Introduzca las nuevas Harley Davidson Street 500 y Street 750. Estas son las primeras motocicletas Harley-Davidson nuevas lanzadas en más de una década. Como tales, serán objeto de un intenso escrutinio por parte de los consumidores, los distribuidores y dentro de la empresa.

Harley Davidson - Tabla de modelos

¿En la calle?

La Vrod 2001, el último modelo lanzado, marcó el listón de las motocicletas Harley-Davidson en términos de estilo y aceleración. Los nuevos modelos Street de Harley están en el extremo opuesto del espectro. Con 500 y 750 cc, respectivamente, llevan los motores de menor cilindrada de cualquier oferta de la marca Harley desde 1966. Por último, gran parte del diseño de los nuevos modelos se centra en las necesidades de los clientes del otro lado. del mundo en la India.

La nueva máquina de Harley-Davidson es parte de los esfuerzos de la compañía para convencer a los compradores más jóvenes, muchos de los cuales se encuentran fuera de los Estados Unidos, a pensar en las motocicletas Harley-Davidson como máquinas en lugar de accesorios de estilo. de vida. “Sentimos que había una tendencia global hacia la urbanización … y tenemos una generación más joven mucho más grande con una mentalidad diferente. [from our traditional buyers], que está más orientado a la tecnología, y querían una nueva generación de Harley-Davidson ”, dice Anoop Prakash, director general de la empresa en India. Para determinar quiénes eran la “nueva generación de conductores de Harley-Davidson”, la empresa inició “el proceso de desarrollo de nuevas plataformas más estudiado … en la historia de Harley-Davidson”, explica Prakash.

Los planificadores de productos de Harley-Davidson encuestaron a más de 3000 personas de 10 países diferentes para tener una idea de lo que quería la próxima generación de compradores de Harley. Descubrieron que los consumidores querían una bicicleta “más adecuada para la conducción urbana”. [than the traditionally large, heavy H-Ds] debido a la congestión del tráfico. Del mismo modo, la nueva Harley viviría en la ciudad en lugar de en la carretera, por lo que se necesitaba una bicicleta más compacta con un asiento más bajo y una mejor distancia al suelo. Los encuestados pidieron algo más: un motor refrigerado por líquido.

Harley Davidson - Nueva bicicleta de calle

Con la excepción de la Vrod de 2001, una motocicleta todavía considerada “nueva” por muchos tradicionalistas de Harley, las motocicletas Harley-Davidson se contentan con motores refrigerados por aire. Como tal, las bicicletas no tienen radiadores ni mangueras de refrigerante, lo que contribuye a una apariencia limpia y las convierte en las favoritas de los constructores de bicicletas personalizadas. Para evitar que las motocicletas se sobrecalienten, los ingenieros de Harley equiparon motores refrigerados por aire con aletas distintivas que eliminan el calor de los cilindros.

A velocidades de autopista, los motores Harley refrigerados por aire funcionan bien. En el tráfico, sin embargo, es una historia diferente; conducir en calles concurridas impone un conjunto diferente de exigencias al motor de una motocicleta. Y la refrigeración líquida no se puede agregar fácilmente a un motor existente. “[Harley] llegó a la conclusión de que era más factible desarrollar un motor completamente nuevo “, explica Prakash,”[that] coincidió con el carácter y la dinámica de la nueva bicicleta, y así nació la Revolution X.

“Revolution X” es el nombre de la nueva familia de motores Harley. Es un producto nuevo y revolucionario para la marca: no comparte una sola pieza con los motores existentes de HD.

Las diferencias entre el Revolution X y el motor Twin Cam (lanzado en 1998) utilizado en otros modelos Harley van mucho más allá de las tuercas y tornillos. Harley dejó a un lado muchas de sus características de diseño tradicionales o clásicas para crear el nuevo motor. El Revolution X sigue siendo un motor de gasolina de dos cilindros y cuatro tiempos con los cilindros dispuestos en forma de V, pero las similitudes terminan ahí.

El Revolution X explota sus cilindros a 60 grados de distancia, en comparación con los tradicionales 45 grados V, lo que crea más espacio entre los cilindros. Más espacio entre los cilindros significa que los ingenieros de Harley pudieron reemplazar las piezas del carburador de motocicletas tradicionales con un sistema de inyección de combustible más avanzado, controlado por computadora, que permite arranques en frío más fáciles y emisiones más limpias. y una mejor economía de combustible, todos importantes para los compradores jóvenes. .

Harley Davidson - Motor Revolution X

Este ángulo de 60 grados también permitió a los ingenieros hacer del nuevo Revolution X un motor de gran diámetro sobrecuadrado, lo que significa que el diámetro del cilindro es mayor que la distancia vertical recorrida durante la combustión, también conocida como carrera. Los motores Harley tradicionales, como los motores diésel de los grandes camiones comerciales, tienen un diámetro interior más pequeño y una carrera más larga, lo que es ideal para mover cargas pesadas, pero menos que ideal para reducir el tráfico de la ciudad. Para remediar esto, los ingenieros de Harley instalaron cuatro válvulas en cada cilindro en lugar de dos, permitiendo que entre más aire frío y rico en oxígeno en cada cilindro. Estas válvulas adicionales ayudan a que la Revolution X sea una bomba significativamente más eficiente que los motores Twin Cam más grandes, lo que permite que las motocicletas equipadas con el nuevo motor respondan mejor a las entradas del acelerador del conductor.

Todos estos detalles de hardware funcionan en conjunto con el sistema de inyección electrónica de combustible y permiten que el nuevo motor Revolution X gire hasta 8.000 rpm, un número estratosférico para una Harley. Esto hace que los nuevos modelos Street tengan más cierres que sus grandes hermanos Harley en entornos de baja velocidad, a pesar del menor desplazamiento del Revolution X.

Sobre el papel, el modelo Street 750 promete funcionar bien con una potencia máxima de alrededor de 47 caballos de fuerza (HP). Armado con el nuevo motor Revolution X, junto con una nueva transmisión de seis velocidades de relación cerrada y un cuadro relativamente liviano, el nuevo modelo Harley-Davidson Street 750 2015 debería ser fácilmente más rápido que el 883 Sportster de Harley (el siguiente modelo) de la línea Harley’s Street en tamaño y precio), que tiene que contentarse con “sólo” 45 CV de su antiguo motor refrigerado por aire.

Así que la Harley-Davidson más nueva y más pequeña será una máquina de alto rendimiento. Pero, ¿el modelo Street 750 ligero y ágil robará las ventas de la 883 Sportster? Prakash no está preocupado. “No lo creo, porque el Street 750 y el [Sportster] atraerá a una clientela totalmente diferente ”, explica. Harley cree que estas nuevas motos allanan el camino para una nueva generación de compradores de Harley: “Creemos que todas las motos pueden coexistir simultáneamente”.

Tal vez puedan, pero si Harley quiere que los compradores de motocicletas del mañana adopten el ‘estilo de vida Harley’ como lo hicieron sus padres, entonces hacer muchas de las nuevas HD Street. en la India, ¿interferirá? Harley-Davidson no parece pensar que el certificado de nacimiento de un componente sea tan importante como la palabra “Verdadero”. Y para ello, Harley presentó al mundo su modelo Harley-Davidson Street 750 2015 con estas palabras: Cuando la calle es donde vives, comienza a vivir en ti. Cierto de un jinete. Verdadero de una motocicleta.

El tiempo dirá entonces si un nuevo motor revolucionario y una nueva forma de ver a sus clientes conducirán a una revolución comercial para la legendaria marca.

Harley Davidson - Calle 750