Cortado a la medida:

Poda de huerto para principiantes

Los huertos familiares suelen ser un lugar sereno, pero los hilos de algunos foros de jardinería se pueden calentar. Esto es especialmente cierto cuando el tema es el tamaño de las verduras. Algunos productores están convencidos de que el corte selectivo de plantas de tomate, calabaza, pimiento y pepino aumenta los rendimientos y hace que las verduras sean más grandes y sabrosas. Otros argumentan que podar plantas de hortalizas es una pérdida de tiempo o, peor aún, puede dañar las plantas, exponer las frutas a demasiada luz solar y reducir los rendimientos.

¿Qué hacer un jardinero? Aquí está la conclusión: por lo general, no es necesario recortar las verduras, pero puede ser útil en algunas circunstancias. Siga leyendo para obtener más información sobre los pros y los contras de podar diferentes verduras y las mejores formas de podar.

Introducción a la poda

La poda es una práctica hortícola en la que un jardinero elimina selectivamente partes de una planta, generalmente ramas, brotes o raíces. Se hace para mejorar la circulación del aire, hacer que una planta crezca de cierta manera, mejorar el rendimiento y la calidad de flores y frutos, o eliminar las secciones muertas o dañadas.

Casi todos los expertos coinciden en que es buena idea podar ciertas plantas, incluidos árboles frutales y ornamentales que pierden sus hojas en invierno, arbustos, rosas, flores perennes y enredaderas. ¿Ha notado que las verduras no están en esta lista? Esto se debe a que el jurado aún está deliberando sobre este tema.

Es una buena idea eliminar las hojas amarillentas o las partes enfermas de las plantas vegetales. Pero más allá de eso, el tamaño tiene pros y contras. Para comprender mejor el tema, es mejor examinar las verduras que se recortan habitualmente caso por caso.

Directrices de tamaño: guía de tamaño de vegetales

Tomates

Los tomates suelen estar en el centro de los debates sobre el tamaño. Los tomates especificados, o “arbustos”, producen sólo una cantidad determinada de fruta, que madura de una vez durante un período de una a tres semanas. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que no es necesario podarlos y probablemente reducirá la producción de frutos. (¿No está seguro de qué tipo de tomates plantó? Consulte el paquete de semillas o la descripción de la planta).

Los tomates indeterminados, o “enredaderas”, crecen y producen frutos a lo largo de la temporada, y las opiniones varían ampliamente sobre si se deben podar o no. Afortunadamente, los científicos han estudiado los efectos de la poda en tomates indeterminados, por lo que hay algunos datos que ayudan a tomar una decisión informada. Esto es lo que indican varios estudios:

Sin embargo, los datos deben evaluarse con una advertencia. Las plantas de tomate de estos estudios se cultivaron para el mercado en campos y sistemas hidropónicos. Sin embargo, el huerto es un ecosistema muy diferente. Puede que vea o no los mismos resultados en su jardín.

Tamaño de tomate - Guía de tamaño de vegetales

Con resultados mixtos en los estudios y la falta de consenso entre los expertos, los jardineros deben decidir por sí mismos si podar las plantas de tomate. Si cultiva tomates indeterminados y los coloca en una estaca o enrejado, entonces tiene sentido podarlos. Este es el método de replanteo y poda recomendado por expertos de la Universidad de Cornell:

  • Poco después del trasplante, clave una estaca de tomate de madera de ocho a 10 pulgadas en el suelo, a unos dos pies de la planta.
  • Pode los tomates en uno o dos tallos pellizcando los chupones, que son los tallos que crecen en un ángulo de 45 grados desde donde los tallos de las hojas se encuentran con el tallo principal, cuando miden entre dos y cuatro pulgadas de alto.
  • Ate la (s) varilla (s) principal (es) a la estaca con una cuerda suave, formando una figura de ocho con la varilla en un lazo y la estaca en el otro. Comience a una altura de 8 a 12 pulgadas sobre el suelo y continúe atando a intervalos similares a medida que la planta crece.http://www.gardening.cornell.edu/homegardening/sceneea10.html

Algunos jardineros también podan los tomates indeterminados en jaulas. Esta práctica generalmente no es necesaria, pero tiene sentido si las plantas sobresalen de sus jaulas o si las hojas muestran signos de mancha foliar u otra enfermedad fúngica que podría corregirse aumentando la circulación del aire.

Si decide podar, la forma más segura es usar el pulgar y el índice para eliminar selectivamente algunas ventosas. Puede utilizar un método llamado Talla única en el que se quita toda la ventosa, o un método llamado Talla Missouri en el que se quita solo la punta de la ventosa.http://www.tomatodirt.com/pruning-tomato-plants.html
La poda de Missouri deja más follaje, lo cual es beneficioso en condiciones de calor y sol, ya que la cubierta de hojas da sombra a la fruta y previene las quemaduras solares.

También puede experimentar con técnicas de poda adicionales si lo desea. Algunos jardineros cortan los tallos laterales desde las 12 a 18 pulgadas más bajas de la planta. Otros cortan la parte superior de los tallos principales cuatro semanas antes de la fecha prevista de las heladas para que la planta pueda dedicar más recursos a la maduración de la fruta.

No está de más probar métodos de poda si quieres producir frutos más grandes. Pero tenga cuidado de no recortar demasiado. El follaje de la planta está ahí porque tiene un propósito. Si decide podar sus tomates indeterminados, siga el consejo popular de evitar podar las hojas directamente encima y debajo de un racimo de flores: las hojas de arriba dan sombra a la fruta madura y las hojas de abajo le envían azúcares.https://bonnieplants.com/library/how-to-prune-tomatoes/

Pepinos

Los agricultores comerciales podan los pepinos de invernadero en un solo tallo principal porque el espacio es limitado y las enfermedades son más comunes en los invernaderos. Sin embargo, los pepinos cultivados al aire libre en los huertos familiares generalmente no requieren poda. El estudio sugiere que la poda puede disminuir la producción general de pepinos.http://www.jpep.ir/browse.php?a_id=47&slc_lang=en&sid=1&printcase=1&hbnr=1&hmb=1
Sin embargo, si tiene un jardín compacto y desea ahorrar espacio, siga el método de poda que utilizan los productores comerciales.

Cómo cortar pepinos - guía de tamaños de vegetales

Al cultivar pepinos en una jaula, algunos jardineros también cortan la punta de crecimiento de la planta cuando el pepino llega a la parte superior de la jaula.http://www.harvesttotable.com/2011/05/cucumber_growing_tips/

Además, dado que las hojas a menudo se infectan con mildiú polvoriento, es posible que sea necesario podar los pepinos para prevenir enfermedades. Si ve manchas blancas o grises en las hojas, córtelas con unas tijeras esterilizadas y tírelas a la basura o al cubo del jardín para evitar que el hongo se propague.

Aplastar

Las calabazas generalmente no requieren poda, excepto para cosechar flores o quitar flores y hojas muertas o enfermas. (Al igual que con los pepinos, a menudo adquieren mildiú polvoriento). Pero es posible que desee cortarlos por razones de espacio, ya que se propagan. La poda no suele dañar la planta si es necesario.

Para podar la calabaza de invierno, permita que la planta crezca hasta que desarrolle de tres a cinco frutos, luego use tijeras afiladas y limpias para cortar el extremo de la vid dos nudos de hojas después del último fruto.http://www.hortmag.com/plants/fruits-veggies/can-i-prune-a-squash-vine Para la calabaza de verano, use tijeras afiladas para cortar la planta en cuatro tallos principales. Cuando sea posible, deje las flores femeninas en su lugar y pode las flores masculinas, dejando algunas para la fertilización.http://homeguides.sfgate.com/prune-summer-squash-67251.html

Cómo podar las flores de calabaza de verano - guía de tamaños de vegetales

Si está cultivando un huerto en un espacio pequeño, es posible cultivar calabazas de verano en una estaca. Emily de My Square Foot Garden recomienda clavar una estaca de cuatro pulgadas en el suelo junto a la planta al plantar. Luego, a medida que la calabaza de verano crece y produce frutos, corte todas las hojas entre la fruta y el suelo y ate la vid a la estaca.http://www.mysquarefootgarden.net/pruning-zucchini/

Pimientos

Los productores comerciales a menudo podan los pimientos para poder cultivarlos en espalderas en invernaderos. Si bien la práctica no es necesaria ni común en el jardín de la casa, muchos jardineros confían en el tamaño de los pimientos picantes.http://www.johnnyseeds.com/assets/information/peppers-bell-greenhouse-production-8853.pdf
El momento óptimo para hacer esto es de tres a cinco semanas después de la germinación, varias semanas antes de que las plantas se endurezcan y se trasplanten al aire libre. Los defensores dicen que la práctica crea plantas más frondosas y resistentes y produce mayores rendimientos.

Aquí hay una técnica común:

  • Espere hasta que la planta esté produciendo flores o tenga al menos seis pulgadas de alto.
  • Comience en la parte inferior de la planta y cuente los conjuntos de hojas que suben.
  • Busque el tercer conjunto de hojas y corte el tallo principal de la planta aproximadamente 1/4 de pulgada por encima.
  • Deje que la planta crezca normalmente.
  • Además, algunos jardineros pellizcan las flores hasta que la planta se trasplanta al exterior, y algunos pellizcan los chupones al final de la temporada para alentar a la planta a poner más energía en producir y madurar la planta.https://www.youtube.com/watch?annotation_id=annotation_3185099117&feature=iv&src_vid=BJ5PEFFo88I&v=ljFSZKyShV8

Joe de Cragfire Gardening realizó su propio experimento para comparar los rendimientos de tres plantas de Cayenne podadas con el método anterior con tres de las mismas plantas sin podar. Trató las plantas de la misma manera, excepto la poda. Al final, las plantas sin cortar produjeron dos pimientos más que las plantas podadas, pero la cosecha de las plantas podadas pesó un poco más que la cosecha de las plantas sin cortar. Joe concluyó que era un empate estadístico.https://www.youtube.com/watch?v=ZJtart2yOZ0

Haz de tu jardín tu laboratorio

No tenga miedo de realizar sus propios experimentos. Tu jardín es el mejor maestro. Pode algunas de sus verduras, observe lo que sucede y deje que la experiencia lo guíe.