Conviértete en un apicultor de traspatio

Agrega una cucharada de miel a su té, la esparce sobre una tostada y la vierte sobre el helado. ¿Y si pudieras tener un suministro ilimitado de este elixir dorado? En lugar de comprar miel en la tienda, considere crear una colmena y mantener una colonia productora de miel en su jardín.

La apicultura es cada vez más popular. El Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del USDA estima que la producción de miel aumentó un 19 por ciento entre 2013 y 2014, y la colmena promedio produjo más de 65 libras.http://c.ymcdn.com/sites/abfnet.site-ym.com/resource/resmgr/Hone-03-20-2015.pdf

Con un poco de conocimiento, comenzar una colmena es una manera dulce de apoyar a los polinizadores y convertir un pasatiempo en una deliciosa miel.

Entendiendo a las abejas

Una colmena está habitada por una colonia de hasta 80.000 abejas. Desde la distancia, todas las abejas se parecen. Eche un vistazo más de cerca y verá tres tipos distintos de abejas en una colmena:

La reina: Solo hay una reina en una colmena. La reina es la abeja más grande y la única hembra con ovarios completamente desarrollados; su trabajo es poner huevos, hasta 1.500 al día. Su salud es la clave para una colmena fuerte y productiva.

Trabajadores: Las trabajadoras son hembras sexualmente subdesarrolladas y no pueden aparearse (si la colonia pierde a su reina, las trabajadoras pueden poner huevos, pero sus crías son zánganos). Su función es recolectar comida y agua para la colonia, cuidar la larva y proteger la colmena de los intrusos. Hay unos 60.000 trabajadores en una colonia.

Drones: Los únicos machos de la colmena, los zánganos se aparean con la reina para mantener la población de la colonia. Los drones no funcionan y no tienen aguijones. El número de drones en una colonia varía según la temporada; la población es más alta en primavera / verano, pero son expulsados ​​al final de la temporada cuando es más difícil obtener alimentos.

Cría de abejas de traspatio: 3 tipos de abejas en una colonia

Montar una colmena

Una colmena consta de siete componentes, que incluyen (de arriba a abajo):

  1. Cubierta de colmena: La cubierta actúa como techo de la colmena, protegiendo la colonia.
  2. Cobertura interior: Una manta de madera que se asienta sobre las alzas. El agujero en el centro proporciona ventilación y aislamiento.
  3. Excelente: Dependiendo del tamaño de la colmena, las alzas pueden ser medianas o poco profundas, lo que se refiere a su profundidad. Una colmena puede tener múltiples alzas que pueden contener de ocho a 10 cuadros. (Los marcos tienen una base de cera de abejas donde la reina pone huevos y la colonia almacena su miel). Los marcos están diseñados para encajar en un super con un espacio ideal, aproximadamente ¼ de pulgada entre los marcos. Si hay demasiado espacio, las abejas construirán panales y bloquearán su entrada / salida de la colmena; con muy poco espacio, las abejas no podrán pasar entre los marcos.
  4. Reina excluye: Esta pantalla estrecha separa el cuerpo de la colmena del súper, evitando que la reina ponga sus huevos y críe crías (bebés) en los alzas donde se almacena la miel.
  5. Cuerpo de colmena: El cuerpo de la colmena es más profundo que las alzas y alberga marcos con cimientos de cera de abejas donde viven las abejas. La reina vive, pone huevos y cría crías en el cuerpo de la colmena, y las abejas almacenan la miel para la colonia aquí. (Los apicultores solo cosechan miel de las alzas por encima del cuerpo de la colmena, asegurando que las abejas tengan suficiente suministro para mantener la colonia).
  6. Balda inferior: El panel de malla actúa como suelo de la colmena.
  7. Soporte de colmena: Cualquier mesa / soporte que mantenga la colmena fuera del suelo, proporcionando aislamiento.

Apicultura de traspatio: componentes de una colmena

Además de una colmena, los apicultores necesitan equipo básico:

De fumar: Soplar humo en la colmena calma a las abejas antes de las inspecciones o la recolección de miel.

Herramienta de colmena: Una herramienta con un borde metálico estrecho que ayuda a separar los marcos durante las inspecciones de la colmena.

Cuchillo de carnicero: Un cuchillo dentado que desbloquea el panal para iniciar el flujo durante la cosecha.

Equipo de protección: La mayoría de los apicultores usan velo y guantes para protegerse de las picaduras de abejas. Al trabajar con la colmena, es importante usar colores claros (las abejas perciben los colores oscuros como un peligro y pueden ser más propensas a picar).

Puede comprar colmenas de iniciación en las tiendas de suministros para abejas. Algunos kits para principiantes incluyen una colmena y todo el equipo que necesita para comenzar.

Comience su colmena en la primavera cuando los árboles y las flores estén en plena floración, lo que le dará a su colonia mucho néctar y polen para sobrevivir al invierno.

Comprar abejas

Una vez que tienes una colmena, necesitas abejas. Puedes comprar “paquetes” de abejas, una colmena completa que incluye una reina, obreras y zánganos, para habitar tu colmena. Los apicultores y las tiendas de suministros apícolas venden paquetes por alrededor de $ 80. A medida que la apicultura crece en popularidad, la demanda de abejas es alta; Es una buena idea reservar su paquete con anticipación para que su colmena no quede deshabitada durante toda la temporada.

También puede iniciar una colmena capturando un enjambre. Un enjambre ocurre cuando la reina y miles de abejas obreras abandonan la colonia para comenzar una nueva colonia y aparecen como una “bola” de abejas agrupadas fuera de la colmena. La captura de un enjambre es una tarea que es mejor dejar a los apicultores experimentados.

Mantener la colmena

La apicultura no es un pasatiempo práctico. Es importante inspeccionar la colmena con regularidad para asegurarse de que la colonia esté prosperando.

Siga estos cuatro pasos para una inspección exitosa de la colmena:

  • Ponte equipo de protección.
  • Acérquese a la colmena por detrás (frente a la entrada), retire la cubierta de la colmena y use el ahumador para soplar humo en la colmena para calmar a las abejas. Cuando termine la actividad, use su herramienta de colmena para quitar uno de los marcos exteriores (el más cercano a la pared de la colmena).
  • Sostenga el marco para inspeccionarlo. Busque los signos de la reina, es decir, huevos. Una colmena sana tiene un patrón de cría apretado o huevos agrupados firmemente en el panal. La cría sellada es de color beige / marrón; El panal sellado es blanco / amarillo claro.
  • Repita la inspección con cada cuadro, agregando más humo según sea necesario para mantener la calma de las abejas.
  • Si el panal de cada marco de un súper está lleno de miel de cría o cubierta, agregue otro súper encima del original para que las abejas puedan expandir su colonia.

Cría de abejas de traspatio: mantenimiento de una colmena

Recoger miel

Para los apicultores, ¡la época más dulce del año es la cosecha! No recolectará miel en la primera temporada (las abejas necesitan existencias suficientes para sobrevivir el invierno). La primavera siguiente, póngase el velo y los guantes y prepárese para saborear las recompensas de la apicultura.

  • Acércate a la colmena por detrás, quita la cubierta de la colmena y usa el ahumador para soplar humo en la colmena.
  • Quita la supercopa. Uno a la vez, comenzando con el marco exterior, retire los marcos con miel tapada.
  • Use un cepillo para abejas (un cepillo de cerdas suaves) para quitar suavemente las abejas de los marcos.
  • Una vez que las abejas estén fuera del marco, colóquelas en un súper vacío con tapa.
  • Con un cuchillo de carnicero, corte con cuidado la tapa de panal.
  • Coloque el marco desobstruido en un extractor de miel. (Puede comprar un extractor en una tienda de suministros para abejas, pero son costosos. En lugar de invertir, únase a un grupo apícola local y pida prestado algunos equipos).
  • Una vez que el extractor esté lleno de marcos, cierre la tapa y gire la manija para rotar los marcos.
  • Abra el grifo y cuele la miel a través de una gasa (o un colador) para quitar la cera y otros desechos y colóquela en un balde.
  • Use biberones limpios y esterilizados para embotellar su miel.
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