Consejos para cultivar pimientos en casa

Los pimientos hacen una cosecha hermosa y satisfactoria. Los colores son increíbles: rojos, morados, amarillos y naranjas, y hay un chile para todos, desde delicado y afrutado hasta fogoso. Puede cultivarlos todos por su cuenta siempre que pueda encontrar un lugar soleado para ellos. Son excelentes plantas en macetas en un patio cálido y se verán aún más felices en un invernadero o invernadero fresco.

Historia caliente

Los chiles, o ‘pimientos picantes’ en el Reino Unido, son nativos de América del Sur y Central, y viajaron a regiones cálidas de Europa y Asia desde alrededor del siglo XVI en adelante. Se han convertido en una parte importante de muchas cocinas asiáticas y las variedades se han desarrollado de forma independiente dondequiera que se cultivan. Los pimientos picantes contienen sustancias químicas naturales llamadas capsaicinoides que, cuando se comen, provocan una sensación de ardor. Sigue un aumento de la frecuencia cardíaca, sudoración y una oleada de endorfinas. El calor de un ají se mide en la escala de Scoville, un método de medición creado por el farmacéutico estadounidense Wilbur Scoville en 1912. La prueba no es del todo precisa porque lo hace si el calor del ají se diluye particular puede ser detectado por un panel de catadores (cuanto mayor es el número, mayor es la dilución a la que se detectó), pero esto da una idea aproximada del picante relativo del pimiento.

Cultivo de chiles: la escala de Scoville

Cultivo de chiles

Los chiles no son las plantas más fáciles de cultivar, pero si puedes dominar su cultivo, habrás cultivado una cosecha llena de sabor y que mejora una amplia gama de platos. El problema para muchos productores es que los chiles provienen de esos lugares cálidos, donde la temporada es larga y calurosa, y las plantas tienen más tiempo para crecer, florecer, fructificar y madurar.

Aquellos de nosotros que no podemos esperar este tipo de condiciones deberíamos usar algunos trucos para que prosperen. Estos consejos están diseñados para alargar la temporada, incluso cuando la temporada es naturalmente corta y fresca. Empiece a sembrar a principios de año. Es un momento extraño para sembrar la semilla para estos amantes del calor, pero realmente deben sembrarse en febrero o marzo si espera ver mucha fruta. La necesidad de calor comienza temprano; sus semillas tendrán dificultades para germinar si se encuentran en un ambiente fresco o de temperatura variable. Un propagador calentado crea el ambiente perfecto. Estas pequeñas maletas cerradas son económicas de comprar y operar. Se enchufan a una toma de corriente y emiten un calor suave pero constante que las semillas encuentran irresistible. Si no tiene un propagador con calefacción, un alféizar soleado puede ser su siguiente mejor opción, aunque la fluctuación entre las temperaturas diurnas y nocturnas no es ideal, especialmente en las noches frías. Puede obtener mejores resultados si mueve sus macetas de semillas a un lugar más cálido por la noche.

Cultivo de chiles: multiplicación y inicio de semillas

Una vez que haya germinado las plántulas, colóquelas en macetas individuales y guárdelas en un lugar cálido y soleado. Un invernadero o un invernadero es ideal, pero si no tiene ninguno, un alféizar soleado servirá hasta que el clima se caliente. Es importante colocar los pimientos en macetas con regularidad en macetas más grandes: otras plantas como los tomates y los pepinos dejan claro cuándo deben ser en macetas, al crecer en las patas y sobrebalancear sus macetas pequeñas, pero la Los pimientos picantes hacen lo contrario: se sientan y esperan una olla más grande antes de que broten. Así que sigue trasplantando y anímalos a crecer. Su olla final debe ser generosa. También puedes plantarlos directamente en el suelo en túneles de polietileno e invernaderos.

Cuando haya pasado todo el riesgo de heladas y el clima sea lo suficientemente cálido, puede plantar los pimientos en el suelo. Idealmente, deberían protegerse de las noches frías con una campana de cristal. Cualquier planta que haya comenzado en el interior necesitará un período de endurecimiento para acostumbrarse lentamente al exterior. Comience con unas pocas horas al aire libre durante el día durante unos días, luego déjelos actuar durante un día completo, seguido de un día y una noche, siempre que estén bien protegidos. Los chiles no deben estar al aire libre sin protección durante la noche hasta junio, e incluso entonces estarán más felices con la protección durante la noche.

Los cinco tipos de chile

Los pimientos domésticos son cultivares de 5 especies.

1. Capsicum annuum (por ejemplo, jalapeño, chipotle, cayena)
2. Capsicum frutescens (p. ej., Tabasco, tailandés)
3. Capsicum chinense (por ejemplo, Habanero, Ghost Peppers, Carolina Reaper)
4. Capsicum pubescens (por ejemplo Rocoto)
5. Capsicum baccatum (por ejemplo, Aji)

Con suerte y un verano soleado, tus plantas crecerán felices. No caiga en la tentación de podarlos: algunos jardineros arrancan los primeros brotes para alentar a que broten sus chiles. Realmente no es necesario y simplemente retrasará el desarrollo de la primera fruta. Tienen un hábito naturalmente tupido, así que déjelos desarrollarse. Sin embargo, es posible que no sean completamente autosuficientes a medida que crecen y pueden beneficiarse de un bastón resistente clavado en el suelo cerca de la base. Conecte la varilla principal al bastón para evitar que se vuelque.

Cultivo de chiles: variedades y sabores populares

Mantenga las plantas razonablemente bien regadas durante el verano (pero no empapadas) y comience a alimentarlas con un fertilizante con alto contenido de potasa una vez que aparezcan las flores. Un fertilizante rico en potasa es un fertilizante que favorece la producción de flores y frutos. El fertilizante de tomate es un buen ejemplo y funcionará muy bien para los pimientos. Vale la pena alimentar a sus plantas con regularidad, al menos una vez a la semana.

Una vez que los frutos empiezan a madurar, tienes la opción de dejarlos en la planta para que alcancen su dulzor completo o eliminarlos y fomentar más frutos. Los extraídos seguirán madurando, pero lo hacen mejor en la planta. Tienes una carrera para madurar: así como las plántulas deben protegerse al comienzo de la temporada, las plantas se verán afectadas por el clima más frío hacia el final. En un invernadero o invernadero, las plantas continuarán hasta el otoño pero afuera comenzarán a sufrir. Todas las frutas golpeadas por las heladas se convertirán en papilla. Proteja las plantas que crecen al aire libre con vellón o campanillas hortícolas, y transporte las plantas en macetas al interior a una habitación soleada.

Secar pimientos

Una excelente manera de almacenar los chiles es secarlos. El secado funciona mejor con pimientos cerosos y se mantendrán durante años. ¡También puedes marinar tus pimientos, hacer jaleas y más! A continuación, cubrimos tres formas increíbles de secar sus chiles.

Cultivo de chiles: tres formas de secar chiles

Una vez que las frutas comienzan a madurar, comienza la verdadera diversión: tendrá chili con carne y curry al contenido de su corazón (latiendo un poco más rápido) y sabiendo que usted mismo ha cultivado el ingrediente más importante. .