Conociendo a los osos

Tenga cuidado con los osos

En la mayor parte de los Estados Unidos, las caminatas fuera de pista significa caminar en el país de los osos. Debido a su tamaño y fuerza, los osos tienen mala reputación, pero los ataques de osos son relativamente raros. Para reducir aún más sus posibilidades de tener un encuentro con un oso, hay algunos pasos simples que puede seguir, incluido comprender cómo evolucionaron y cómo actúan los osos.

Especies de osos

Hay tres especies de osos dominantes en América del Norte: negro, pardo y polar. Caminar en el país de los osos polares es un esfuerzo único que requiere un enfoque especializado, ya que son la única especie conocida por cazar humanos para alimentarse. Este artículo se centrará en los osos grizzly y los osos negros, que son más comunes y más fáciles de defender.

Diferencias entre especies de osos

No se sabe que los osos negros ni los osos grizzly cacen humanos; la mayoría de los ataques son el resultado de un oso asustado, una cerda que defiende a su cría o un oso alimentado por humanos en busca de más comida. Los osos negros han evolucionado en áreas boscosas donde retirarse podría significar esconderse. Por esta razón, es menos probable que los osos negros defiendan a sus crías atacando. Los osos pardos, por otro lado, evolucionaron en espacios abiertos, como la tundra y las regiones alpinas cubiertas de hierba, que afectaron su respuesta de huida o lucha. Es más probable que los osos grizzly defiendan a sus crías peleando que huyendo. Por esta razón, es más importante ser “consciente de los osos” cuando se viaja al país de los osos pardos. Ambas especies son corredoras capaces; los osos negros pueden promediar entre 25 y 30 mph, mientras que los osos pardos pueden correr a 35 mph y se ha estimado que alcanzan velocidades máximas de 41 mph. Para dar una comparación aproximada, 30 mph equivalen a 44 pies por segundo, una hazaña inalcanzable para los humanos.

El paso más importante para prevenir un ataque de oso es nunca alimentar a un oso. Un dicho común es “un oso alimentado es un oso muerto”. Los osos que han aprendido a equiparar a los humanos con la comida se vuelven más agresivos y menos asustados. Asegúrese de guardar su comida en un lugar seguro y protegido cuando viaje al país del oso.

Proteja su camping de los osos

Cuando vayas de excursión, asegúrate de que los osos sepan que estás presente antes de que te vean. Es más probable que un oso pardo sorprendido cargue si lo sorprende su presencia. Cuando se hace correctamente, las llamadas de oso son una técnica eficaz. Realmente no importa lo que diga para su llamada de oso, pero la mayoría de las personas encuentran que “Oye, oso” funciona bien porque es fácil de recordar y diferente de conversación normal. El volumen es importante. Ser ruidoso no es muy cómodo, y el silencio de la naturaleza es uno de sus atractivos más fuertes, pero los cantos tranquilos de los osos son innecesarios. Tenga la seguridad: el objetivo es que los osos cercanos se den cuenta de que hay un animal grande cerca.

Cuando sea posible, realice una caminata en grupo. Un grupo de tres o más tiene una presencia más grande, lo que reducirá tus posibilidades de encontrar un oso negativo, ya que ese número es mucho para que lo defienda un solo animal.

Cuando viaje en áreas abiertas donde es más probable que un oso lo vea venir (o que usted vea al oso), es menos importante hacer llamadas de oso. Tenga en cuenta los obstáculos del terreno, áreas en las que un oso podría sorprenderse más porque su visión o audición están comprometidas. Algunos ejemplos comunes son los arbustos densos y el agua corriente. También es importante considerar su propia condición: ¿está cansado y, por lo tanto, menos consciente de su entorno, o acaba de encontrar excrementos de oso frescos y osos frescos en su mente? Estas diferencias afectan la frecuencia con la que debe realizar llamadas de oso.

Spray de oso

Si va de excursión y acampa en el país de los osos pardos, invierta en una lata de spray para osos. Inspirado en las pequeñas cajas que puede llevar consigo para disuadir a los humanos o los perros, Bear Spray es una concentración mucho más potente de capsaicina que brota a mayor velocidad (~ 60 mph). Las latas cuestan típicamente alrededor de $ 50 y no pueden transportarse por aire; sin embargo, en algunos parques, como Yellowstone, puede contratar una caza de osos durante el día. Poseer spray para osos es solo la mitad de la batalla; es importante tenerlo a mano al hacer senderismo. No empaques tu aerosol para osos en tu mochila. Asegure el estuche a su mochila para que la lata sea accesible. Cuando vaya de excursión a áreas con una alta población de osos pardos, considere comprar un arnés de pecho para su aerosol para osos y úselo en todo momento. No es necesario que duerma con el spray para osos, pero téngalo a mano desde la entrada de su tienda.

Usar spray para osos

Que hacer si ves un oso

Si el oso está lejos y no parece haberlo notado, quédese en silencio y retroceda lentamente. Mantenga el spray para osos a mano en caso de que el oso se dé cuenta de repente de su presencia.

Si el oso se ha fijado en ti, empieza a hablar con él y engorda. Para los grupos, eso significa estar hombro con hombro, lo que te hace sentir como si fueras un animal grande en lugar de unos pocos humanos pequeños. Mantenga la calma y permanezca en un solo lugar.

Si el oso carga, sostenga el spray frente a usted y quite el seguro. La dirección del viento y la lluvia afectarán la eficacia del chorro. Si dispara contra el viento, el aerosol saldrá en su cara. Si es posible, tire a favor del viento para evitar ser cegado temporalmente por el rocío. No uses todas las latas del grupo, ya que no te quedará nada si el oso carga de nuevo o te encuentras con otro oso más adelante en tu viaje. A menudo sorprende a la gente que los osos se sientan atraídos por el aroma del spray para osos, pero es cierto. Eso no significa que sea ineficaz; la velocidad a la que se expulsa lo hace muy disuasorio. Sin embargo, toda la ropa que se haya rociado sobre los osos debe guardarse con otros artículos aromáticos, como suministros de cocina.

Cómo lidiar con un encuentro con un oso

El miedo a los osos no debería impedirle ir de excursión y acampar. Es más común ver la forma de un oso en retirada que tener un encuentro cara a cara. Compartir espacios salvajes con estos animales es una de las ventajas de viajar por el campo, y saber cómo hacerlo de manera segura le dará confianza en su próximo viaje. Si tiene suerte, tendrá la oportunidad de admirar un oso desde una distancia segura.