Conoce tu whisky

Descubra las tradiciones, los sabores y los orígenes de los whiskies favoritos del mundo.

En los años 80 y 90, el whisky era una bebida que se consumía en un vaso de chupito después de un largo día de trabajo. Hoy, el whisky es una bebida más sofisticada. Es bebido, mezclado y disfrutado tanto por entusiastas como por aficionados. El whisky de hoy tiene más sabor que el whisky regular de hace décadas.

El whisky es un término general que se utiliza para describir un aguardiente elaborado a partir de un grano destilado que se ha madurado en roble. Ya sea que beba bourbon, centeno, centeno canadiense, whisky irlandés o escocés, bebe whisky. Los estadounidenses y los irlandeses lo escriben con una e, aunque esto no siempre es cierto (Maker’s Mark y George Dickel lo escriben “whisky”). Los canadienses y los japoneses generalmente prefieren deletrearlo como “whisky”, y una forma muy rápida de molestar a un amante del whisky es deletrearlo de otra forma que no sea “whisky”.

Debido a la preocupación por la tradición y el orgullo de la ortografía preferida de cada país, este artículo utilizará el término general “whisky”, excepto cuando se refiera específicamente a los whiskies canadienses, japoneses o escoceses. ¿Confundido todavía? ¡Está mejorando!

El whisky es, en esencia, cerveza destilada. La destilación es el proceso por el cual la cerveza se calienta a una temperatura en la que el alcohol se evapora pero no gran parte del agua. El resultado de la destilación es un licor de color claro y muy resistente (piensa en alcohol ilegal).

Hacer whisky 101

Hay muchos tipos diferentes de whisky, cada uno de los cuales a menudo se define por la historia, las leyes y los principales granos de la región donde se fabricó. En áreas donde el maíz es abundante (como Kentucky y Tennessee), los whiskies tienden a tener un alto contenido de maíz (bourbons). Países como Escocia se están centrando en el whisky de cebada (escocés).

El grano de partida es importante para el dulce aroma del whisky. El uso de maíz crea un líquido más dulce, mientras que la cebada lo convierte en una bebida más ligera. Sin embargo, la maduración en barrica tiene el mayor efecto sobre el sabor. El whisky obtiene su color más oscuro de la madera dentro de la barrica y, por lo tanto, cuanto más oscuro es el whisky, más contacto con el roble.

La maduración de la madera no solo le da color al whisky; también agrega dulzura de vainilla y notas especiadas. Los whiskies estadounidenses (como el bourbon) tienden a madurar en roble nuevo, mientras que en la mayoría de los demás países (Escocia, Irlanda y Japón) los destiladores de whisky tienden a usar sus barricas varias veces. Esta es la razón por la que los whiskies estadounidenses tienden a ser oscuros y ricos en sabor a vainilla, mientras que el whisky escocés es una bebida más suave y suave.

Los diferentes tipos de whiskies se identifican en función de una combinación de tres factores: los granos utilizados, la maduración en barriles y la definición legal de whisky en el país de origen.

Whisky americano: Bourbons y Ryes

El whisky americano se envejece principalmente en barricas nuevas de roble. El roble nuevo da más sabor, y el whisky envejecido en roble americano tiende a volverse más dulce con el tiempo.

Whisky americano

En Estados Unidos, los whiskies generalmente se elaboran a partir de una receta (una “factura de puré”) de tres o más granos. El bourbon americano, por ejemplo, debe contener legalmente un 51% de maíz en el puré antes de la fermentación. A menudo, los bourbons estadounidenses contienen entre un 70% y un 80% de puré a base de maíz. El bourbon también contiene alrededor de un 8% de cebada malteada, lo que ayuda en el proceso de fermentación.

Finalmente, la mayoría de los borbones contienen centeno. El centeno es un grano que crece bien en los climas más duros de América del Norte, por lo que a principios de la historia de América del Norte los colonos comenzaron a usar centeno para hacer whisky. El centeno agrega notas especiadas al whisky. Así como el bourbon debe contener un 51% de maíz, un centeno americano debe contener al menos un 51% de centeno en su receta.

Los whiskies americanos deben entrar en contacto con la madera para ser llamados whisky. Los whiskies simples (por ejemplo, centeno puro o bourbon puro) deben envejecerse durante al menos dos años. En términos generales, cualquier whisky estadounidense con “derecho” en el título es de mejor calidad y sigue un conjunto de reglas más estrictas que una marca con la etiqueta “whisky” sola.

Dado que los whiskies estadounidenses tienden a usar roble nuevo, su sabor es más suave. Por esta razón, combinan bien con la cocina sureña, como filetes, costillas y alitas. Si bien el whisky estadounidense puede ser barato, los whiskies más caros de Estados Unidos desafían a uno de los mejores whiskies del mundo.

Whisky canadiense

El whisky canadiense es el salvaje oeste del mundo del whisky. A diferencia de Estados Unidos y Escocia, cuyas leyes dictan estrictamente los términos, Canadá tiene menos restricciones sobre el whisky. Como en la mayoría de los demás países, el whisky canadiense debe elaborarse a partir de granos fermentados y destilados que hayan madurado en madera durante al menos dos años.

Whisky canadiense

El éxito del whisky canadiense a menudo se atribuye a la era de la prohibición en los Estados Unidos, pero de hecho el éxito se remonta a la Guerra Civil estadounidense, cuando la producción de whisky casi cesó en los Estados Unidos. Al whisky canadiense también se le atribuye ser el primero en usar centeno destilado. Estos primeros whiskies con sabor a centeno fueron los preferidos por los consumidores estadounidenses. Hoy en día, la mayoría de los whiskies estadounidenses y canadienses contienen centeno.

El whisky canadiense utiliza roble nuevo y reutiliza barricas de roble. En los Estados Unidos, las destilerías tienden a triturar todos los granos para la fermentación. En Canadá, las destilerías tienden a fermentar, destilar e incluso madurar cada grano por separado y solo mezclan diferentes whiskies en el último paso. Por esta razón, es probable que los whiskies canadienses que contienen centeno tengan un sabor a centeno más pronunciado.

En general, los whiskies canadienses populares y ampliamente disponibles tienden a tener sabores más ligeros.

Whisky escocés, irlandés y japonés

El whisky escocés proviene de Escocia. A Escocia generalmente se le atribuye la invención del whisky, pero ese honor pertenece a Irlanda. Sin embargo, durante la prohibición en los Estados Unidos, Irlanda se negó a participar en el contrabando ilegal, una medida que ha diezmado la industria del whisky irlandés. Escocia no tuvo tales escrúpulos y ahora hay más de 100 destilerías en Escocia.

escocés

El clima de Escocia tiene inviernos duros y vientos fuertes, lo que ha afectado en gran medida su tradición de destilación de whisky. Con vientos fuertes, los árboles no crecen en abundancia. Entonces, dado que el roble es un recurso local escaso, Escocia reutilizó las barricas de whisky de los Estados Unidos y las barricas de jerez de España. El terreno accidentado y la falta de árboles es otra razón por la que el whisky escocés tiene fama de ser fumado. En los primeros días de la elaboración del whisky escocés, no había suficientes árboles para hacer fuego, por lo que se utilizó turba. La turba, una vegetación parcialmente descompuesta común en Escocia, se usaba a menudo en lugar de leña al cocinar. La turba también se utilizó como combustible para secar la cebada malteada. El ahumado de la turba es evidente en el producto final.

El whisky escocés de malta está hecho 100% de cebada malteada. A diferencia del maíz y el centeno, la cebada malteada es un grano sutilmente dulce cuando se destila. Cuando se cría en roble reutilizado, los sabores tienden a ser más delicados que los del bourbon. El whisky escocés mixto se elabora a partir de una mezcla de cebada malteada y otros cereales, como el maíz. Si bien el whisky de malta tiene la reputación de ser el mejor whisky, el whisky mezclado es el whisky más vendido del mundo.

A los bebedores de whisky escocés generalmente les gusta una bebida más compleja que no tenga un sabor tan sabroso. Por esta razón, los bebedores de whisky suelen hablar sobre el final: el sabor de la bebida 10 o 20 segundos después de un sorbo. Es este final el que separa el whisky del bourbon.

El whisky escocés se considera el estándar de oro en la elaboración de whisky. En parte por esta razón, el whisky japonés se elabora con un estilo similar al whisky escocés. El whisky irlandés, que comparte un clima y una historia similares, también se elabora típicamente en barricas reutilizadas con énfasis en la cebada malteada.

Whisky japonéswhisky irlandés

Cualquiera que sea su región, elección de grano o estilo preferido, cada tipo de whisky tiene una historia que contar y un perfil de sabor nacido de décadas de experimentación, adaptación y regulación. Ya no es el refugio del solitario barfly, el whisky tiene mucho que ofrecer como bebida distinguida y diversa. Aprende a apreciar sus sabores y brinda con sabores clásicos y ahumados.