Conducción manos libres

El nuevo coche sin conductor de Google

Sin duda, una de las historias tecnológicas más importantes del año es la presentación del automóvil sin conductor de Google. La historia general es la siguiente: Google fabrica automóviles totalmente autónomos, sin volantes, pedales de acelerador ni pedales de freno. Pero los detalles son bastante fascinantes, y aún más interesantes son las amplias implicaciones sociales.

Cómo funciona el automóvil sin conductor

El automóvil sin conductor de Google usa cámaras, un sistema lidar (radar de luz) y un software llamado Google Driver. Un láser Velodyne de 64 haces escanea el entorno circundante en 3D y combina lo que encuentra con mapas de alta resolución. Esta es realmente la esencia de la misma. Para profundizar, necesitará algunos conocimientos de ingeniería y un poco más de información de Google. Pero los resultados son impresionantes. “El software puede reconocer objetos, personas, automóviles, marcas viales, señales y semáforos, obedeciendo las reglas de la carretera y teniendo en cuenta múltiples peligros imprevisibles, incluidos los ciclistas. Incluso puede detectar obras en la carretera y sortearlas de forma segura ”, escribe The Guardian. Además de esta tecnología sofisticada, también hay innovaciones más simples. El parachoques está hecho de espuma y el parabrisas es realmente flexible. Ambas características reducirán las lesiones y reducirán el riesgo de muerte si el automóvil golpea a un peatón, ciclista u otro vehículo motorizado.

Google había probado su tecnología en vehículos modificados como un Toyota Prius y un Lexus RX450h durante algunos años antes de presentar en mayo, con socios anónimos, un automóvil sin conductor. Inicialmente, Google produjo alrededor de 100 de estos autos sin conductor.

Características de los coches autónomos

A diferencia de los vehículos modificados que se utilizan para las pruebas, estos nuevos coches sin conductor no tienen volante, pedal de acelerador ni pedal de freno. No hay mucho en ellos además de cinturones de seguridad, botones de inicio / parada y una pantalla que muestra la ruta (sin anuncios de Google, señaló la compañía). Los coches son todos eléctricos, lo que aumenta la eficiencia y la suavidad, y pueden detectar objetos en más de dos campos de fútbol. En este punto de su desarrollo, los autos tienen un límite máximo de velocidad de 25 mph.

Las pantallas, además de mostrar la ruta, también recuerdan a los pasajeros que cuenten cuando parten. La idea es que estos autos aún no son un reemplazo para su automóvil personal, sino más bien “un reemplazo para el taxi sin el conductor humano”, según The Guardian.

Las consecuencias

La tecnología es genial, pero las implicaciones para la sociedad podrían ser enormes. Por un lado, a pesar de los temores esperados que muchos de nosotros tenemos de los autos sin conductor que cruzan nuestras calles, estos son sorprendentemente mucho más seguros que los vehículos conducidos por humanos. Incluso en 2012, los coches autónomos de Google eran más seguros que el conductor medio. Salvo algunos incidentes en los que los conductores humanos han cometido errores, estos coches han estado libres de accidentes. En un inteligente intento de ayudar a las personas a sentirse más cómodas con esta tecnología emergente, la parte delantera del nuevo automóvil autónomo de Google se ha diseñado a propósito para que parezca una carita linda.

Pruebas sin accidentes

La ideología que rodea a la revolución de los automóviles autónomos de Google es que cuantos más automóviles autónomos haya en las carreteras, más automóviles a nuestro alrededor cumplirán con las leyes de tránsito (incluidos los límites de velocidad). Estos automóviles podrían conducir a carreteras más predecibles y seguras, lo que facilitaría aún más a los vehículos autónomos moverse por una ciudad sin obstrucciones inesperadas causadas por accidentes. Junto con carreteras más seguras, los automóviles autónomos también podrían acabar con la idea común de que todos los hogares necesitan un automóvil. Los coches autónomos podrían instalarse en cápsulas distribuidas por una ciudad (similar a los programas actuales de uso compartido de bicicletas y coches compartidos) y luego desplegarse a petición de las personas, o en momentos específicos para los que los conductores reservan. avanzar. Si miramos el panorama general, la mayoría de los autos hoy en día solo se usan una pequeña fracción del tiempo. Con los autos sin conductor compartidos, gran parte del terreno urbano y suburbano podría limpiarse para fines más útiles.

Por último, si dedicamos menos atención a la conducción, es posible que tengamos más tiempo para trabajar, jugar, charlar, reflexionar sobre el significado de la vida o utilizar nuestras manos y nuestra mente de otras formas cuando nos movemos por la ciudad. (De hecho, ya podemos hacer esto en el transporte público, pero esa es otra historia). Seríamos mucho más productivos y tendríamos una mejor calidad de vida. La facilidad de los autos sin conductor también podría traducirse en una mayor tolerancia al tráfico, manteniéndonos a cada uno de nosotros encapsulados en nuestra propia pequeña burbuja.

Ventajas y desventajas de los autos sin conductor

Reglas y regulaciones

Uno de los mayores obstáculos para los vehículos autónomos es en realidad el sistema legal. Las ciudades y los estados deberían legalizar los vehículos autónomos, lo cual no es fácil cuando muchas personas no saben intuitivamente qué tan seguros son. También existe la preocupación de que sin las reglas y prácticas correctas, los conductores pierden el sentido de independencia y privacidad (ya que los vehículos autónomos pueden seguir el paradero físico del pasajero). Aparte de eso, existen innumerables leyes que asumen que un conductor está detrás del volante; estos deberían modificarse para ampliar la terminología.

California ha sido líder en legislación sobre conducción autónoma. Como sede de Silicon Valley y Google, no es ninguna sorpresa. Sin embargo, incluso Golden State lucha con esto. California recientemente revirtió su progreso legal al requerir que los autos autónomos incluyan volante, pedal de freno y acelerador. Como se señaló, estos no son estándar en los autos nuevos de Google, por lo que ahora deberán actualizarse, aunque estos elementos no son necesarios para conducir el automóvil.

Curiosamente, este cambio de política de California se produjo justo después de que Google anunciara que estos autos serían capaces de superar el límite de velocidad a 10 millas por hora. El razonamiento es lógico y sigue lo que nos enseñan en la autoescuela: es más importante conducir con el flujo del tráfico que obedecer el límite de velocidad. El flujo de tráfico a menudo excede el límite de velocidad de 10 millas por hora, por lo que tiene sentido que el automóvil de Google pueda alcanzar ese nivel para una conducción más segura. Aún así, el cambio molestó a algunas personas, por lo que los legisladores contraatacaron con otro costo y obstáculo para los autos nuevos.

El largo camino por recorrer

Obviamente, la tecnología de conducción autónoma tiene un gran potencial y puede ayudar a la sociedad de varias formas. Sin embargo, los avances tecnológicos también tienen consecuencias no deseadas. Es importante que pensemos en tantas repercusiones potenciales como sea posible y trabajemos para prevenir lo que no queremos que suceda, ahora y en los años venideros.

Lloyd Alter, un experto en diseño urbano que escribió en su blog sobre estos temas en TreeHugger desde hace algún tiempo, cree que debemos tener cuidado. “El coche autónomo probablemente será compartido, más pequeño, más ligero y más lento, y probablemente habrá una décima parte. Necesitamos ser cuidadosos y dar forma al futuro del transporte de una manera positiva para mejorar nuestras ciudades ”, dijo. “Los urbanistas y teóricos tienen que empezar a pensar en esto, de lo contrario vamos a estropear las cosas de nuevo”.

Otros se preguntan si esta tecnología realmente cuenta como un avance en el gran esquema de las cosas. Como líderes de larga data en sostenibilidad y políticas públicas, los abogados Kaid Benfield y Lee Epstein se preguntan: “¿Podría ser esto un paso adelante pero atrás, en un momento en que la atención se centró en moviendo tantos coches como sea posible lo más rápido posible. posible, en lugar de crear mejores entornos para los seres humanos que no dependen tanto de los coches? “

Entonces, la gran pregunta es, ¿queremos algo porque es nuevo y genial o queremos algo porque es mejor? En el caso de los coches eléctricos, obtenemos ambos. En el caso de los automóviles autónomos, debemos tener cuidado con la forma en que planeamos en torno a ellos, cómo los usamos y cómo permitimos que den forma a nuestro mundo antes de poder realmente responder a esa pregunta. De muchas maneras podemos decir: “¡El futuro ha llegado!” Pero antes de emocionarnos demasiado, también debemos pensar en lo que sigue.