Cultivar ajo

Condimento de superalimentos

Originario de Asia Central, el ajo (Allium sativum) conquistó el mundo. Ha sido un condimento básico en la cocina asiática, africana y europea durante siglos, y ahora se usa como ingrediente en todo el continente americano. ¿Hay una mejor manera de comenzar una comida que con una sartén caliente de ajo fresco hirviendo en aceite de oliva?

Mmm-medicinal

El ajo no solo sabe muy bien, las investigaciones sugieren que también se puede utilizar como aditivo para ayudar a prevenir la intoxicación alimentaria. Otra investigación parece indicar que en condiciones de laboratorio, el ajo fresco puede matar Salmonella enteritidis, E. coliy resistente a los antibióticos Staphylococcus aureus.

Pero eso es solo una parte de la historia. A lo largo de los siglos, el ajo se ha utilizado para promover la salud y tratar una variedad de afecciones y dolencias.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (NLM), el ajo se dirige al corazón y al sistema circulatorio; puede ayudar a reducir el colesterol alto y la presión arterial alta, previniendo enfermedades coronarias, ataques cardíacos y endurecimiento de las arterias.

Además, la NLM informa que el ajo puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres, incluido el cáncer de estómago, próstata, recto, colon, pulmón y mama. También se usa para tratar a pacientes con cáncer de vejiga y cáncer de próstata.http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/natural/300.html

    Los beneficios médicos del ajo

Otras aplicaciones no culinarias del ajo han incluido la prevención de picaduras de garrapatas e infecciones fúngicas y bacterianas, y la construcción del sistema inmunológico. También se ha utilizado en el tratamiento de toses, dolores de cabeza, gota, congestión nasal, verrugas, callos, hemorroides, asma, bronquitis, resfriados, gripe, preeclampsia, fiebre del heno, diabetes, pie de atleta, tiña, tiña inguinal, osteoartritis, agrandamiento de la próstata y diarrea del viajero.

El ajo del país es superior

China produce más del 80% del ajo del mundo y ha inundado los mercados con lo que, en mi opinión, es un producto de mala calidad. El mejor ajo es local y el mejor ajo se cultiva localmente.

He cultivado y vendido ajo orgánico durante más de una década. Durante este tiempo, he desarrollado lo que creo que es la mejor y más fácil forma de cultivar un ajo increíble. Se reduce a un puñado de factores clave: (i) planificación y preparación; (ii) compost de alta calidad; (iii) deshierbe y mulching; y (iv) tiempo, cosecha y almacenamiento.

Planificación y preparación

El ajo crece en cualquier lecho de jardín, pero como todas las plantas vegetales, prefiere suelos desmenuzables y sin compactar con mucha materia orgánica. El primer paso para planificar y prepararse para plantar ajo es reservar espacio en su jardín durante seis a diez meses.

En climas templados, el ajo generalmente se planta en el día más corto del año y se cosecha en el día más largo del año. En climas fríos con una capa de nieve invernal, el ajo se planta a mediados o finales del otoño y se cosecha a finales del verano.

El siguiente paso es arreglar las camas. Hacer esto conscientemente es esencial, ya que afectará el tamaño y la vitalidad de sus bombillas. Planeo que mis filas sean un poco más anchas que dos herramientas de gestión clave: una azada de estribo y una hoja de periódico. (Si no tiene una azada de estribo, una azada torpedo o una azada holandesa servirá).

Consejos para plantar ajo

Como se muestra en la Figura 2, una página de papel de periódico de tamaño tabloide doblada en tercios tiene el mismo ancho que una azadilla de estribo. Esto resulta ser importante más adelante cuando se trata de deshierbar y abono.

Compost

El ajo, junto con otros alliums, como cebollas y puerros, prospera en suelos húmedos. El abono ayuda a retener la humedad del suelo alrededor de las raíces del ajo y proporciona nutrientes. Si desea cultivar orgánicamente, un compost maduro equilibrado es esencial. Utilizo un método de compostaje en caliente conocido como el “método Berkeley”.

Hacer compost por metro cúbico significa que no se arriesga a escatimar en su uso. Para obtener el mejor ajo orgánico, aplique abono generosamente mientras planta. Con una azada tradicional, haga un surco a través del suelo lo más profundo que pueda cómodamente o alrededor de dos pulgadas. Llene la zanja con abono y plante clavos a una distancia de tres a cuatro pulgadas.

Deshierbe y abono

Como cualquier hortaliza común, al ajo no le gusta la competencia de las malas hierbas. Las malas hierbas roban los nutrientes y el agua, y si se dejan demasiado tiempo, darán sombra a las hojas de ajo. Como cualquier jardinero habitual, no me gusta desyerbar, así que desarrollé la mejor y más perezosa forma de administrar mi cosecha.

Desde el brote inicial hasta que el ajo mide aproximadamente seis pulgadas de alto, la mejor manera de manejar las malezas entre filas es con un calibre (o una azada torpedo o holandesa). Una vez a la semana o dos en un día soleado y ventoso, retire ligeramente las pequeñas malezas de la superficie del suelo. Esta es la misma técnica de manejo de malezas descrita en nuestro artículo sobre Rotaciones fáciles de cultivos para su jardín. Deberá hacer esto durante seis a ocho semanas.

La forma más fácil de controlar las malas hierbas después es cubrir con papel periódico y paja o heno. Dobla tu periódico sensacionalista en tercios y colócalo de un extremo a otro entre las filas superpuestas de dos a tres pulgadas.

Consejos para cultivar ajo

El mantillo ofrece los beneficios adicionales de reducir la evaporación del suelo y hace que las lombrices estén más altas en el suelo para que realicen la maravillosa labranza y fertilización que hacen.

Una vez que se baja el mantillo, el lecho de ajo prácticamente no necesita mantenimiento hasta el momento de la cosecha. Por supuesto, algunas malas hierbas crecerán inmediatamente junto a sus plantas y, en condiciones de sequía extrema, puede ser necesario regar adicionalmente.

Calendario, cosecha y almacenamiento

Como se describió anteriormente, el tiempo puede ser diferente para diferentes climas en todo el mundo. Además, el tiempo puede diferir dependiendo de si está plantando ajo de cuello duro o de cuello blando. Es mejor consultar con su proveedor de semillas de ajo local cuál es el mejor momento para usted.

Dependiendo de las condiciones climáticas locales que varían de un año a otro, la cosecha puede aumentarse o retrasarse una semana. No hay problema en sacar una horquilla de jardín y levantar una bombilla para comprobar. Excavar el ajo demasiado pronto solo significa que los bulbos no serán tan grandes como podrían haber sido, pero excavar demasiado tarde puede significar que la piel exterior se ha abierto. En la mayoría de los casos, esto acortará el tiempo de almacenamiento.

Consejos para cosechar ajo

Descubrí que la forma más rápida de cosechar es usar un tenedor de jardín en una mano y agarrar la parte superior de dos o tres plantas con la otra. Levante suavemente los bulbos desde la parte inferior mientras levanta y agita los tallos. Cepille la tierra residual adherida a las raíces, deje caer las plantas y repita la operación.

Para obtener los mejores resultados de almacenamiento, cuelgue el ajo durante dos a cuatro semanas en un lugar fresco y seco con mucha circulación de aire. Pasado este tiempo, corta los tallos, hojas y raíces. El almacenamiento adicional es mejor en un lugar fresco y seco fuera de la luz solar directa. Las rejillas de alambre son brillantes, pero no apile bombillas a más de dos alturas.