Comprar para comprar local

Comprar local está de moda, pero significa cosas diferentes para diferentes personas. Aprenda lo que significa ser un locavore para la economía, el medio ambiente, su salud y su comunidad para saber dónde encaja localmente.

A veces, las tendencias se vuelven tan populares tan rápido que no tenemos tiempo para averiguar qué significan realmente y si son una buena idea. Comprar localmente es el ejemplo perfecto. Es tan llamativo que se ha convertido en sinónimo de apoyo a la economía, el medio ambiente y la comunidad. Y si habla de comida, eso también suena saludable. Pero, ¿qué significa esto realmente?

Local

“Perteneciente o vinculado a una zona o barrio en particular, normalmente de forma exclusiva”
-Google

Definitivamente vago. ¿Qué es un “área particular”? ¿Es un barrio? ¿Ciudad? ¿Qué tan grande es una ciudad? ¿Y una provincia o un estado? ¿Qué pasa con un país o incluso un continente?

Para bien o para mal, las definiciones vagas dependen del contexto. Para mí, volverse local significa comer alimentos de los agricultores vecinos; para usted, podría ser comprar cosas en la tienda de su vecino; para otra persona, es invertir en empresas emergentes canadienses. Nuestras definiciones se basan en nuestras experiencias, nuestros deseos y nuestra exposición al marketing. Es normal que nuestros puntos de vista sean diferentes, porque lo “local” varía de un lugar a otro. Debe hacerlo, por definición.

Ahora que sabemos que estamos trabajando con una definición cambiante, podemos tener una visión más flexible de cómo el cambio al nivel local podría afectar nuestra economía, nuestro medio ambiente, nuestra comunidad y nuestra salud.

Grandes empresas contra mamá y papá

Las grandes tiendas ofrecen ventajas atractivas: precios más económicos, más selección de productos y una apariencia, sensación y calidad consistentes en todo el país, incluso en todo el mundo. También emplean a personas locales, utilizan servicios locales, pagan impuestos locales, compran suministros locales y donan a las comunidades locales. Suena bastante local. Pero la diferencia entre una cadena y un negocio de propiedad y operación local es cuánto dinero permanece local, qué tan rápido se mueve el dinero y cuántos empleos locales crea.

Compras locales: cadenas vs tiendas independientes

Pensando fuera de la caja grande

Como era de esperar, las empresas independientes gastan más de su dinero localmente, pero ¿cómo aumentarían los empleos y los salarios locales? Porque si bien las tiendas independientes pueden emplear a un número menor de personas que las grandes cadenas, también canalizan dinero a otras empresas locales: proveedores, contadores, abogados, comercializadores y desarrolladores de sitios web. Las cadenas generalmente se encargan de estos trabajos en la sede y canalizan las ganancias a los accionistas, por lo que menos habitantes locales tienen en sus manos el dinero (a menos que hayan invertido en la empresa, por supuesto). . Entonces, si bien es bueno comprar este adorno por un poco menos de una cadena, un adorno similar comprado en el mercado de agricultores podría obtener beneficios invisibles e indirectos.

Globalizar

La globalización de la economía ha hecho posible apoderarse de casi todo, incluso si se produce en el otro lado del mundo. Ha ampliado significativamente nuestros horizontes culinarios y tecnológicos, pero a un costo. Siempre hay un costo. En este caso, es el costo ambiental de mover productos a grandes distancias.

Compras locales: métodos de envío y carbono

El transporte aéreo es, con mucho, el peor contaminante. Pero es un método muy popular, porque no solo queremos cosas de todo el mundo, las queremos ayer. Por el contrario, los envíos por camión, ferrocarril y mar dejan una menor huella de carbono. Al final, lo mejor sería bajar al huerto público y recoger una manzana de un árbol, pero eso no es realista. Para lograr el equilibrio correcto, mire sus opciones de compra y considere el costo ambiental así como el precio de la calcomanía.

Economías de escala y huella de carbono

¿Recuerda esos precios atractivos en las grandes tiendas? Una de las principales razones por las que pueden dañar a los pequeños es que compran y envían a granel. Cuanto más compran, más barato es, y para una cadena global, eso se traduce en un importante descuento. Las grandes empresas pueden aprovechar su tamaño para reducir el costo por unidad producida a un nivel muy bajo. Debido a que los consumidores siempre pagarán un precio base por todo lo que compran (afectado por la oferta y la demanda), estos ahorros de costos solo afectarán positivamente las finanzas de una empresa. Como puede ver en la ilustración sobre economías de escala, este principio da como resultado un aumento de las ganancias a medida que aumenta la producción.

El espacio entre la línea “precio pagado por el consumidor” y “costo unitario para la empresa” es el margen de beneficio de la empresa. El incentivo para aumentar la producción existe porque las ganancias aumentarán a un ritmo decreciente. El primer nivel de producción es cuando la curva se aplana: las ganancias se maximizan y no hay necesidad de producción.

Compra local: economías de escala

Las economías de escala son buenas en principio y no se debe culpar a la empresa por su éxito. La elección depende simplemente del consumidor. Ahora que sabe que el dinero que gasta en estas grandes empresas se destina a otra parte y que las empresas locales se quedarán con una mayor parte del dinero en la economía local, puede elegir sabiamente dónde gastar el dinero que tanto le costó ganar.

Sin embargo, si las personas unieran fuerzas para aumentar su poder adquisitivo, veríamos que el mismo principio de escala ayuda a los consumidores. Por eso es tan popular comprar cooperativas. Comprar al por mayor con su comunidad ahorra dinero y reduce la carga ambiental. Pero el factor principal que contribuye al costo ambiental es simplemente la distancia recorrida. La huella de carbono por unidad de las grandes empresas podría ser potencialmente mucho más baja de lo que Joe y Jane Local podrían lograr con el mismo artículo, pero como puede ver en la siguiente ilustración, ese no es el caso. .

Esto se debe al comercio globalizado, que las grandes empresas tienen el poder de aprovechar y, como en el caso siguiente, el vendedor local a menudo no lo hace. La globalización puede significar que algunas regiones tendrán ventajas sobre otras en la producción de bienes, manufactura y servicios. Por ejemplo, Idaho tiene una gran ventaja para la producción de papas. Es por eso que sus agricultores los envían a todo el mundo. Pero cuando vives a 2,000 millas de Idaho, esa papa tomó mucho tiempo en la carretera y muchas emisiones para llegar a ti. Y es posible que esta papa solo esté disponible en cadenas de supermercados. Con las empresas locales, es probable que tenga la posibilidad de comprar artículos que no han viajado al otro lado del mundo para llegar a usted. Cuanto más cerca esté la fuente del destino, menor será la huella de carbono general, incluso si el modo de transporte es menos eficiente.

Locavoraz

Lo local puede aplicarse a todo tipo de negocios y productos, pero uno de los más comunes es la comida. Las Dietas de Cien Millas (¡que son más convenientes en algunos lugares que en otros!), CSA y Farmers ‘Markets son el orgullo de todos los locavore, pero los alimentos cultivados localmente son realmente más saludables o simplemente menos impacto? Los alimentos pasan por el mismo proceso de la granja a la mesa, ya sea local o de una granja industrial distante. La diferencia en la calidad de los alimentos radica en los detalles de la implementación del proceso de producción. Aquí hay una descripción general de las etapas de la producción de alimentos y algunas de las decisiones a lo largo del camino que pueden afectar la calidad de los alimentos.

Compra local: procesamiento de alimentos para grandes empresas y comercios locales

Para la comida, el tiempo son nutrientes. Entonces, si bien no hay garantía de que los agricultores en el mercado tengan productos de la mejor calidad, el juego ciertamente está a su favor.

Todo el mundo es un local

Un aspecto del movimiento local es el efecto intangible de construir y conectar comunidades. La creación de redes es un gran negocio y también es fundamental para las pequeñas empresas. Pero no tienes que comprar local para ser local. Al involucrarse y comprometerse con su comunidad, puede fortalecer los lazos que apoyan a su comunidad, lo que ayudará a fortalecer su ciudad, provincia o estado, y su país a su vez. Todo el mundo es local, pero para algunos, involucrarse en la comunidad y sentirse como un local puede ser difícil. Aquí tienes algunas ideas para empezar.

Construcción comunitaria: La otra historia local

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El panorama

Somos una empresa global, pero dedicamos nuestro tiempo a una parte muy pequeña de este mundo. Entonces, si bien es importante cosechar los beneficios de lo que todo el mundo tiene para ofrecer, aún debemos vigilar nuestro patio trasero. Lo local y lo global no se excluyen mutuamente. Comprar productos locales puede hacer un bien global al construir comunidades sólidas desde cero. Lo que queremos encontrar es el equilibrio entre lo local y lo global que mantendrá la economía, el medio ambiente y las comunidades saludables durante toda la vida. Lo que queremos es sostenibilidad.

La sostenibilidad no es una tendencia, es una necesidad. Comprar productos locales es simplemente el mensaje detrás de un objetivo mayor de un futuro sostenible. Esto es parte de la respuesta a las preguntas sobre cómo mantener el crecimiento del empleo, la calidad de los alimentos y el compromiso de la comunidad mientras se reduce la contaminación. Así que fíjate en ese nuevo vendedor ambulante que podría contratar a tu hijo como contador, compra tu brócoli en el mercado de agricultores y pregunta cómo te fue, y dona lo que puedas a tu comunidad para que puedan hacerte sentir amable. . Empiece a comprar para comprar local.