Cómo vencer la temporada de gripe

¡La vacuna, los remedios caseros y más!

Todos sabemos cómo es la gripe: dolor de cabeza, malestar, fiebre, tos, estornudos y dolores corporales. Puede ser miserable y la mayoría de nosotros queremos evitarlo si es posible. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan que cualquier persona mayor de seis meses se vacune contra la gripe. Pero la vacuna no debería ser la única forma de prevenir las enfermedades invernales. Siga leyendo para descubrir por qué la vacuna solo es parcialmente efectiva para protegerse de las enfermedades estacionales y para conocer otras formas respaldadas por la investigación para mantenerse saludable este invierno.

Limitaciones de la vacuna contra la gripe

Cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) formula la vacuna contra la influenza para proteger contra las tres o cuatro cepas del virus de la influenza que predicen que circularán.http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/news/130201_flu
Este año, la vacuna trivalente contra la influenza protege contra la influenza A (H1N1), la influenza A (H3N2) y una cepa de influenza B. La vacuna tetravalente contra la influenza protege contra estos tres virus y una cepa adicional de influenza B.http://www.cdc.gov/flu/protect/keyfacts.htm

Sin embargo, el virus de la influenza evoluciona rápidamente y la OMS no siempre predice con precisión qué cepas estarán en circulación.http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6421a5.htm
Además, la eficacia de la vacuna depende de la edad y la salud de la persona vacunada. La vacuna nunca es 100% efectiva para prevenir que las personas se infecten con el virus de la gripe. Algunos inviernos, como en 2014 y 2015, esto apenas es efectivo en absoluto.

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la influenza? Cómo vencer la temporada de influenza

Además, la vacuna contra la influenza solo protege contra los virus de la influenza, que no son los únicos virus que lo hacen sentir como si tuviera influenza.https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_infectious_diseases_causing_flu-like_syndrome
Los investigadores estiman que solo del 7 al 50 por ciento de las enfermedades similares a la gripe son causadas por un virus de la influenza. Más de 200 otros virus causan enfermedades similares a la influenza, incluidos el virus sincitial respiratorio, bocavirus y rinovirus.http://www.theatlantic.com/magazine/archive/2009/11/does-the-vaccine-matter/307723/
¿La línea de fondo? Independientemente de si elige o no vacunarse contra el virus de la gripe, es una buena idea utilizar otros métodos probados por investigaciones para prevenir las enfermedades estacionales. Un estilo de vida saludable puede ser la mejor prevención.

Adopta un estilo de vida antiviral

¿Quieres mantener a raya los estornudos? Ir a la cama temprano. En un experimento controlado, los sujetos fueron puestos en cuarentena durante cinco días, expuestos a un virus del resfriado y monitoreados con dispositivos de detección de movimiento. Las personas que dormían de cinco a seis horas tenían 4,2 veces más probabilidades de enfermarse que las que dormían siete horas o más.http://www.sciencemag.org/news/2015/09/lack-sleep-puts-you-higher-risk-colds-first-experimental-study-finds
Este hallazgo tiene sentido, porque se ha demostrado que la falta de sueño reduce la población de células T de una persona, glóbulos blancos que son esenciales para la respuesta inmunitaria del cuerpo.http://www.webmd.com/sleep-disorders/features/immune-system-lack-of-sleep#2
Fomente un sueño saludable estableciendo rituales relajantes antes de acostarse y manteniendo un horario de sueño constante.http://www.sleepeducation.org/essentials-in-sleep/healthy-sleep-habits

Reducir su nivel de estrés también puede ayudar a prevenir enfermedades invernales. En un estudio, se puso en cuarentena a adultos sanos, se les preguntó sobre sus niveles de estrés y se les expuso a un resfriado. Las personas que dijeron estar estresadas tenían casi el doble de probabilidades de contraer el virus. El estrés crónico dificulta que las células inmunitarias respondan a las señales hormonales que regulan la inflamación, dicen los investigadores.https://www.sciencedaily.com/releases/2012/04/120402162546.htm
http://healthland.time.com/2012/04/03/why-stress-makes-it-harder-to-kick-the-common-cold/
Si está estresado, intente dar un paseo diario en la naturaleza o en un parque. La actividad física, pasar tiempo en la naturaleza y la meditación son analgésicos conocidos.http://www.medicinenet.com/script/main/art.asp?articlekey=106892

Además, asegúrese de reservar tiempo para amigos y familiares. Una red social sólida y diversa puede ayudarlo a mantenerse saludable, quizás porque el apoyo social ayuda a reducir los niveles de estrés.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9200634
En un estudio, las personas estuvieron expuestas a un virus del resfriado y se les preguntó durante dos semanas sobre sus conexiones sociales. Las personas que recibieron más abrazos fueron las menos propensas a enfermarse.http://pss.sagepub.com/content/26/2/135https://www.cmu.edu/news/stories/archives/2014/december/december17_hugsprotect.html

Deja que la comida sea tu medicina

Como era de esperar, llevar una dieta saludable también puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico para prevenir enfermedades. En un estudio, los adultos mayores que aumentaron la ingesta de frutas y verduras a cinco porciones por día durante 12 semanas mostraron una respuesta inmunitaria mejorada a la vacuna contra la neumonía.http://www.nutritionletter.tufts.edu/issues/9_5/current-articles/Healthy-Diet-Fights-Infection-by-Boosting-Immune-System_981-1.html
En estudios adicionales, se ha demostrado que varios alimentos apoyan la función inmunológica, que incluyen:

  • Frutas cítricas y otros alimentos ricos en vitamina C: Se ha demostrado que la vitamina C se acumula en ciertas células para apoyar las funciones del sistema inmunológico.http://www.wonderfulcitrus.com/what-we-do/seasonal-calendar/
    Las frutas cítricas, que están más disponibles durante los meses de invierno, son una excelente manera de obtener más vitaminas. Una naranja contiene casi toda la cantidad diaria recomendada de vitamina C. La vitamina es sensible al calor, por lo que puede ser mejor comer frutas cítricas crudas que cocinar con ellas.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19263912http://www.globalhealingcenter.com/natural-health/foods-high-in-vitamin-c/
  • Calabaza y otros alimentos ricos en vitamina A: La vitamina A también es integral para la función inmunológica y la salud respiratoria. Calabazas, zanahorias y tubérculos abundantes en otoño e invierno se cargan con él.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11375434
    La vitamina A es una vitamina soluble en grasa, por lo tanto, consuma estos alimentos con grasa para una mejor absorción.http://blog.wellnessfx.com/2014/09/02/best-way-eat-vitamins/
  • Yogur y otros alimentos ricos en probióticos: la investigación sugiere que consumir yogur puede mejorar la función inmunológica. En un estudio, las personas que comieron dos tazas de yogur al día durante cuatro meses tenían cuatro veces más interferón gamma, una proteína que ayuda al cuerpo a combatir las enfermedades. En otro estudio, las mujeres que comieron una taza de yogur por día durante cuatro semanas vieron un aumento del 30% en las células T antiinfecciosas.http://bit.ly/2eKdMD0
    Si los alimentos fermentados naturalmente no son lo tuyo, prueba un suplemento probiótico. Se ha demostrado que los suplementos de Acidophilus previenen los síntomas del resfriado y la gripe en los niños en un estudio doble ciego aleatorizado.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19651563
  • Bayas de saúco: las bayas de saúco son un remedio popular para una serie de dolencias, y se ha demostrado que el jarabe de saúco reduce los síntomas de la gripe en cuatro días en un estudio aleatorizado. Los adultos y los niños generalmente aman el sabor. Cómelo en panqueques, yogur, etc., y tómelo a cucharadas según sea necesario.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15080016

Receta casera de jarabe de saúco: cómo vencer la temporada de gripe

Otros alimentos también pueden ayudar a reforzar el sistema inmunológico, como la avena y la cebada, el ajo, los mariscos, la sopa de pollo, el té, los champiñones y los alimentos con alto contenido de zinc como la carne de res y Ostras.http://www.prevention.com/food/healthy-eating-tips/power-foods-that-boost-immunity/slide/10

Emplear prácticas de higiene saludables

Si un virus de invierno ya está circulando en su hogar o lugar de trabajo, es posible que pueda repelerlo con simples prácticas de higiene. En estudios hospitalarios, el lavado frecuente de manos con agua y jabón se asocia con una menor transmisión del virus.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4839906/
Hacer gárgaras con agua salada también puede ayudarlo a mantenerse en forma. En un estudio, un grupo asignado al azar a hacer gárgaras con agua salada una vez al día tuvo una disminución del 40% en las infecciones del tracto respiratorio superior en comparación con un grupo de control.http://www.nytimes.com/2010/09/28/health/28real.html

El virus de la gripe puede vivir en una superficie hasta por 48 horas, por lo que los CDC recomiendan que las personas limpien, desinfecten y desinfecten también para retrasar la propagación de la enfermedad.http://www.cdc.gov/flu/school/cleaning.htm
Utilice agua y jabón, así como un desinfectante para limpiar pomos, mostradores, mesas y otras superficies. La Agencia de Protección Ambiental ha registrado cientos de desinfectantes para su uso en superficies contra los virus de la influenza A.https://www.epa.gov/pesticide-registration/antimicrobial-products-registered-use-against-h1n1-flu-and-other-influenza
Alternativamente, puede hacer su propio desinfectante antiviral a partir de peróxido de hidrógeno y uno de los muchos aceites esenciales que se ha demostrado que matan los virus en los laboratorios.

Spray desinfectante antiviral casero: cómo vencer la temporada de gripe

Estar bien

Con tantos virus y patógenos circulando en invierno, es la temporada para descansar lo suficiente, comer bien, cuidarse y usar intervenciones simples y probadas por investigaciones para prevenir la propagación de enfermedades.