Cómo evitar un ataque de tiburón

Y si esto pasa

Es muy poco probable que alguna vez te ataque un tiburón. Tan improbable, de hecho, que las probabilidades de morir por un ataque de tiburón son aproximadamente una en 3.748.067.http://www.thewildlifemuseum.org/exhibits/sharks/odds-of-a-shark-attack/
Para poner esto en contexto, tiene más de 10 veces más probabilidades de morir a causa de los fuegos artificiales y aproximadamente 50 veces más probabilidades de morir por un rayo. Por otro lado, los humanos matan alrededor de 100 millones de tiburones cada año,http://www.sharkproject.org/haiothek/index_e.php?site=gefahr_10 por tanto, los tiburones tienen muchas más razones para temernos de lo que les tememos a ellos.

Además, la posición de los tiburones como depredadores primarios es fundamental para el ecosistema oceánico, y la cantidad de tiburones amenazados, vulnerables y en peligro de extinción es motivo de gran preocupación.https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_threatened_sharks
Un informe reciente sobre pesquerías de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza encontró que más del 25 por ciento de las más de 1,000 especies de tiburones y rayas están actualmente en peligro de extinción, con 25 especies al borde de la extinción y poblaciones en niveles críticos. .http://www.iucn.org/?14311/A-quarter-sharks-and-rays-threatened-with-extinction Parte de la culpa es la práctica del aleteo de tiburones, que generalmente implica solo la recolección de aletas de tiburón. Con el apetito insaciable de la humanidad por los productos del mar, es importante saber que muchos científicos han predicho el colapso completo de poblaciones marinas enteras en un futuro en el que los tiburones son sobrepescados hasta la extinción.http://www.seashepherd.org/requiem/why-we-need-sharks.html

Probabilidad de un ataque de tiburón fatal

No intento infundir miedo a los tiburones. Es importante reconocer que los tiburones no son malos, que no están ahí para atraparte, y tenemos más razones para apreciarlos que para temerlos desde un punto de vista medioambiental y ético. Durante décadas, el miedo humano a los tiburones ha trascendido la lógica y las estadísticas.

De alguna manera, esto es comprensible. A pesar de la improbabilidad de un ataque de tiburón, pocos escenarios más terroríficos son imaginables. El océano es un lugar vasto y extraño en el que los humanos no fueron diseñados físicamente para prosperar, por lo que es fácil ver por qué el miedo a los tiburones ocupa un lugar destacado en la lista de muchas personas. Echemos un vistazo a algunas de las formas prácticas de reducir sus ya mínimas posibilidades de terminar como una comida para un tiburón en su próxima visita a la playa. Por lo general, es una combinación de varios factores lo que conduce a un riesgo de ataque de tiburón mayor de lo normal en lugar de cualquiera de los elementos de la lista a continuación.

No nade en playas sin vigilancia

Los salvavidas, con sus miradores elevados y una vista completa de la playa, son tus mejores amigos si estás paranoico con los tiburones. Pueden detectar cualquier actividad inusual y limpiar el agua de los nadadores si algo sale mal. Nadar en playas sin salvavidas elimina esta red de seguridad.

No use trajes de baño de colores brillantes ni joyas metálicas

El destello de las joyas metálicas que atrapa el sol puede parecerse a las escamas brillantes de un pez cebo de tiburón depredador, lo que desencadena su deseo de venir y mirar más de cerca. Además, los tiburones ven muy bien el contraste, especialmente en aguas turbias. Una clave para evitar su atención podría ser evitar los trajes de baño brillantes o de alto contraste en el agua;http://www.alertdiver.com/Myths_and_Truths_About_Sharks tiene sentido elegir atuendos o combinaciones de colores apagados.

Que no hacer al nadar

No nades con heridas abiertas

Aunque el olor de la sangre humana normalmente no es de interés para los tiburones, sin duda tienen un fuerte sentido del olfato y probablemente pueden detectar el olor de una herida abierta en el agua. Es una buena idea mantenerse fuera del agua si tiene un corte fresco, especialmente si existen otros factores que podrían atraer la atención de un tiburón. Los tiburones se sienten atraídos principalmente por la sangre de los peces y los animales marinos, por lo que debe evitar nadar en áreas con sangre de pez en el agua.http://www.news.com.au/technology/environment/myths-busted-about-sharks/story-e6frflp0-1226810150305
Esto incluye lugares donde los pescadores mastican el agua o donde otros peces alimentan bancos de cebo.

Si eres una mujer preocupada por nadar durante tu período, no deberías estarlo, según el Dr. Chris Lowe, director del Laboratorio de tiburones de la Universidad Estatal de California.http://www.outsideonline.com/1784051/do-menstruating-women-attract-sharks
“La cantidad de sangre producida durante la menstruación es tan pequeña que se convierte en un fondo con todos los demás componentes que están en el agua”, dice Lowe. “Sería muy difícil para un tiburón localizar esto”.

Aquellos a quienes les preocupa que orinar en el océano atraiga a los tiburones pueden relajarse. National Geographic desmintió este mito al hacer que dos buzos ingresaran al agua junto con los tiburones. Un buzo sostenía una botella de orina y el otro no. Los tiburones no mostraron reacción a la orina.https://www.natgeotv.com/ca/human-shark-bait/the-science-experiments

No salpique ni nade con perros

El ruido y las vibraciones de las salpicaduras en el agua hacen que los tiburones crean que hay comida cerca. Los peces frenéticos y los bancos de peces animados crean estas mismas vibraciones, así que trate de evitar salpicaduras y luchar demasiado al nadar. Es posible que desee evitar llevar a su perro al agua con usted por un tiempo. No solo salpican con entusiasmo, sino que también son más pequeños que los humanos y del tamaño de una comida para tiburones grandes, lo que los hace más propensos a atraer a estos depredadores que a los humanos.http://www.australiangeographic.com.au/topics/wildlife/2009/06/10-myths-about-sharks-the-truth
Sin embargo, algunos científicos disputan esta afirmación, alegando que no hay evidencia concluyente de que los perros atraigan a los tiburones.http://www.smh.com.au/data-point/sharks-facts-and-fiction-20130105-2cadi.html

Zonas para no nadar

No nade al amanecer, al anochecer o en aguas turbias

Los tiburones se alimentan más activamente con la poca luz del amanecer y el atardecer.https://underwater.com.au/article/id/10214 Evite nadar en aguas turbias, lo que suele ocurrir después de una lluvia reciente. A los tiburones les encanta cazar en estas condiciones de baja visibilidad, y es más probable que te confundan con algo que al tiburón le gustaría comer cuando ninguno de los dos puede verse muy bien.http://www.surfscience.com/topics/surfing-lifestyle/life-as-a-surfer/avoiding-shark-attacks/
Los lugares a evitar incluyen vertederos, bancos de arena, desembocaduras de ríos y puertos, y cualquier lugar donde se depositen aguas residuales y desechos en el agua.

Ten cuidado de tu entorno

Un mito dice que cuando los delfines están allí, los tiburones no estarán. Es falso. Los tiburones y delfines a menudo se alimentan del mismo pez carnada, por lo que es más probable que cuando veas uno te encuentres con el otro. Los delfines incluso pueden ser presa de grandes tiburones.http://news.nationalgeographic.com/news/2004/08/0804_040804_shark_attack.html
Busque delfines, bancos de peces carnada, aves marinas que giran y se zambullen, y cualquier signo de pánico de estas criaturas. Las criaturas marinas son más conscientes de las señales de advertencia bajo el agua que tú.

Que hacer si esto te pasa

A pesar de sus mejores esfuerzos y las probabilidades increíblemente bajas, puede llegar un momento en que se encuentre con un tiburón mientras nada. A pesar del horror de este escenario, hay algunos pasos que puedes seguir para salir vivo del encuentro. Seguir algunos principios básicos aumentará sus posibilidades de supervivencia.

Estate tranquilo

A pesar de todos sus instintos de entrar en pánico y tratar de nadar hacia tierra, es mejor quedarse perfectamente quieto cuando ve un tiburón. Los tiburones, como muchos depredadores, pueden experimentar miedo y pánico, y es más probable que ataquen a un nadador que huye que a alguien que permanece tranquilo y quieto.http://www.surfscience.com/topics/surfing-lifestyle/life-as-a-surfer/avoiding-shark-attacks/
Además, si cree que tiene una posibilidad incluso remota de nadar con el depredador superior del océano en una lucha hacia la orilla, piénselo de nuevo. La calma puede parecer un consejo complicado en ese momento, ¡pero es tu mejor oportunidad!

Ser el agresor

Los tiburones son peces y, como todos los peces, pueden asustarse y asustarse por asaltos y ataques. La primera forma de señalar esta intención de luchar es mantener el contacto visual con un tiburón y “mirarlo hacia abajo”. Los tiburones son inteligentes y eso le hace saber al tiburón que no serás una comida sin luchar.http://diveadvisor.com/sub2o/5-basics-of-shark-diving
Este también es un buen plan porque vigilar al tiburón en todo momento te permitirá saber dónde está y cuáles son sus intenciones. Este consejo es el más importante para diversos, que tienen más probabilidades de notar que se acerca un tiburón y que pueden mantener los ojos abiertos bajo el agua; pero también es un buen consejo para la natación general y los encuentros con tiburones.

Muchos casos anecdóticos hablan de buzos y surfistas que luchan contra tiburones golpeando y escarbando a los peces. Un mito dice que golpear a un tiburón en la nariz es la mejor estrategia. En realidad, es más probable que pierda su mano con esta estrategia. Apuntar a los ojos y las branquias es más efectivo.http://www.nytimes.com/2005/08/09/science/the-claim-fight-off-a-shark-by-punching-it-in-the-nose.html?_r=0 Este pequeño acto de agresión suele ser suficiente para enviar al tiburón en busca de una comida más fácil. El surfista australiano Mick Fanning afirmó haber intentado golpear a un hombre blanco alto que recientemente se acercó a su tabla mientras practicaba surf en un torneo en Sudáfrica.http://time.com/3963763/surfing-shark-attack/

Una vez que el tiburón se aleje o pierda el interés, mantenga esa misma sensación de calma y salga del agua lenta pero constantemente lo más rápido posible sin salpicaduras innecesarias ni entrar en pánico.

Sobrevive a un encuentro con un tiburón

Tenga en cuenta que los tiburones están desapareciendo a un ritmo rápido a medida que los humanos los cazan de manera activa y deliberada, mientras que los humanos son atacados por tiburones muy raramente y generalmente con una identidad errónea. Tenemos un largo camino por recorrer para salvar su inmerecida mala reputación. Respeta a estas criaturas por su gracia y poder, y ámalas por el papel real e invaluable que desempeñan como gobernantes de nuestros ecosistemas oceánicos. Vaya a lo seguro siguiendo las reglas anteriores la próxima vez que vaya a nadar, y no tendrá nada de qué preocuparse.

Gracias a Hannah Calich, estudiante de maestría en Política y Asuntos Marítimos de la Universidad de Miami, por su ayuda en la redacción de este artículo.