Lucha contra los elementos

Cómo evitar quedar atrapado en un desastre natural

Explorar el interior del país conlleva su propio conjunto de riesgos: la atención de emergencia a menudo está lejos, la cobertura de telefonía celular es escasa y los elementos naturales pueden ser impredecibles. Este riesgo es a menudo lo que atrae a la gente a lugares salvajes, pero algunos desastres naturales son tan peligrosos que debe hacer todo lo posible para evitar que lo atrapen. A continuación, se ofrecen consejos sobre cómo evitar cuatro desastres naturales y consejos sobre cómo llegar al otro lado si se deja llevar por un evento inesperado.

Riesgo relativo de desastres naturales en América del Norte

Inundaciones repentinas

Para evitar:

Ya sea que esté haciendo barranquismo en un cañón de ranura o haciendo rafting en un río que fluye a través de un cañón, las inundaciones repentinas pueden ser una gran preocupación. Estas inundaciones repentinas y poderosas generalmente son causadas por fuertes tormentas eléctricas que dejan caer una gran cantidad de lluvia en un corto período de tiempo. Ocurren con más frecuencia en los cañones, ya que el suelo seco del desierto no puede absorber el agua con la suficiente rapidez y el flujo resultante queda atrapado por las altas paredes rocosas. En cañones estrechos, el agua se canaliza hacia áreas tan delgadas que la profundidad y la velocidad del agua pueden aumentar exponencialmente en tan solo 15 minutos.

El mejor paso para evitar quedar atrapado en una inundación repentina es aprender sobre la historia del cañón y estudiar el pronóstico del tiempo. Algunos cañones tienen cuencas hidrográficas a varias millas de distancia, lo que significa que pueden ocurrir inundaciones repentinas bajo el cielo azul de las aves. Pueden pasar varias horas, o incluso un día, antes de que se observe algún signo de una tormenta eléctrica reciente en algunos cañones. Aprenda sobre el clima en el área: las tormentas eléctricas generalmente se desarrollan en patrones, a menudo se forman en primavera y verano. Si hay un indicio de tormenta en el pronóstico, elija una aventura diferente.

Para sobrevivir

Si queda atrapado en un cañón durante una inundación repentina, no intente correr más rápido que el agua. En su lugar, intente escalar un terreno más alto. Algunos cañones tienen escaleras de rescate instaladas y bocinas de alarma cerca de las cabinas de pago. En viajes de varios días, elija lugares para acampar que estén por encima de los niveles de inundación anteriores, que generalmente se indican por escorrentía seca y decoloración.

Mantenerse a salvo en una tormenta eléctrica

Relámpago

Para evitar:

El aumento de los fenómenos meteorológicos extremos y los cambios en los patrones meteorológicos regionales han aumentado el riesgo de ser alcanzado por un rayo. En algunos estados, como Alaska, donde los relámpagos alguna vez fueron raros, las tormentas de verano son cada vez más comunes. La mejor manera de evitar quedar atrapado en una tormenta eléctrica es informarse sobre el área por la que está pasando.

Muchas regiones montañosas son conocidas por las tormentas eléctricas de la tarde, especialmente en primavera y verano. Si está planeando una caminata a la cima de una montaña, comience su ascenso pico temprano en la mañana y planee dejar la cima antes del mediodía. Las tormentas pueden desarrollarse rápidamente y con poca advertencia. Si comienzan a formarse nubes oscuras mientras se encuentra en un área expuesta, muévase hacia el suelo debajo. Otros signos de la inminente caída de rayos son el cabello que sobresale en un extremo o las chispas que se conectan entre los dedos y las rocas. Si ve alguno de estos, busque inmediatamente un lugar más seguro.

Para sobrevivir

Si se está formando una tormenta y se encuentra en el campo, comience contando los segundos entre el destello y el boom. Si bien los relámpagos pueden caer antes de que se escuchen los truenos, la marca de ocho segundos entre el sonido y la luz es un buen indicador de que es hora de ponerse en la posición del relámpago. La posición del rayo solo reduce la posibilidad de ser alcanzado por puntos en un uno por ciento, pero algo es mejor que nada. Elija aislamiento para estar de pie o sentado. Una mochila, almohadilla para dormir o incluso zapatillas de deporte pueden proporcionar suficiente aislamiento para evitar que la forma de un rayo viaje a través del suelo y llegue a su cuerpo. La posición de rayo preferida alguna vez fue ponerse en cuclillas, pero es una postura difícil de mantener por un tiempo para la mayoría de las personas. Ahora, los expertos en rayos simplemente recomiendan sentarse o pararse sobre una superficie aislada. Si está con otras personas, espere que todos eviten que una corriente fluya a través de todo el grupo. Mantenga la calma y asegúrese de poder comunicarse con todos los miembros de su grupo. Si ya ha montado una tienda de campaña, entre para evitar la hipotermia de la lluvia.

Terremoto

Para evitar:

La mayoría de las lesiones y muertes relacionadas con terremotos son causadas por la caída de objetos, como edificios y líneas eléctricas. Sin embargo, los espacios naturales pueden tener sus propios riesgos. Los grandes terremotos pueden provocar avalanchas gigantes y deslizamientos de tierra en las zonas montañosas, mientras que en las zonas costeras existe el riesgo de que un terremoto provoque un tsunami. La hora exacta y la ubicación de un terremoto es muy difícil de predecir, pero algunas áreas son más propensas a los terremotos que otras. Cuando viaje a una nueva ubicación, averigüe si el área tiene un historial de terremotos. Si viaja cerca de la costa, esté atento a las señales de alerta de tsunami (común en Nueva Zelanda), que indican un mayor riesgo de tsunami, y las rutas de escape de tsunami (común en los Estados Unidos) , que guían a conductores y peatones. a un terreno más alto.

Para sobrevivir

Si ocurre un terremoto mientras viaja por el campo, busque un espacio abierto y aléjese de las rocas y los árboles que podrían caer durante el terremoto. Los deslizamientos de tierra y las avalanchas son difíciles de evitar, pero si la tierra comienza a moverse, corre hacia la izquierda o hacia la derecha en lugar de cuesta abajo. Existe el riesgo de que un movimiento lateral le haga salir de la zona de caída. Si se encuentra en un área alejada de la costa y está experimentando un gran terremoto, diríjase a elevaciones más altas y esté atento al mar; Los tsunamis suelen ir precedidos de una caída repentina y drástica del nivel del agua.

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avalancha

Para evitar:

A medida que más personas se dirigen al campo durante el invierno, la disponibilidad de recursos y cursos de prevención de avalanchas ha aumentado dramáticamente. La mejor manera de evitar estar en una avalancha es tomar un curso de avalancha. Estos cursos brindan una comprensión básica de cómo ocurren las avalanchas, las condiciones que aumentan la probabilidad de un deslizamiento y cómo verificar la capa de nieve en busca de capas débiles. En la mayoría de los estados occidentales, las agencias estatales mantienen pronósticos precisos de avalanchas y se puede acceder a ellos fácilmente en línea o mediante varias aplicaciones. Además de obtener la educación adecuada sobre seguridad contra avalanchas, es importante invertir en el equipo de seguridad adecuado, como balizas para avalanchas, y usarlas con diligencia. Las balizas permiten a los investigadores localizar individuos enterrados mucho más rápido que con perros o sondas. ¡Un rescate más rápido significa una mayor probabilidad de ser encontrado con vida!

Para sobrevivir

Si queda atrapado en una avalancha, intente permanecer en la parte superior del tobogán mientras nada en la nieve. El objetivo es evitar chocar con los escombros que viajan con la avalancha y evitar chocar con los árboles y las rocas descubiertas por el tobogán. ¡Lucha para mantenerte en la cima! Balancear los brazos y patear las piernas puede ayudar a que su cuerpo vuelva a la superficie de la nieve.

Si está enterrado en una avalancha, cree una bolsa de aire frente a su cara. Esto se puede hacer escupiendo y si sus brazos están cerca de su cara, cavando. Repirar lentamente. Las muertes por avalancha son causadas con mayor frecuencia por un trauma durante el deslizamiento inicial, pero la causa secundaria de muerte es la asfixia. La respiración lenta ayudará a calmar su cuerpo y hará que su suministro de oxígeno dure el mayor tiempo posible.

El miedo a los desastres naturales no debería impedirle hacer lo que ama: disfrutar del aire libre. Pero aprender sobre estos peligros potenciales y cómo prepararse para ellos debe ser una prioridad antes de embarcarse en la aventura.