Cambios en el Everest

Los efectos del cambio climático y la falta de gestión de residuos

El monte Everest se ve a menudo en el vacío. La gente ve la montaña más alta del mundo como una entidad única, en lugar de un solo lugar en un país en apuros. Para comprender lo que está sucediendo en el Everest y los problemas que rodean su popularidad, es esencial considerar el país de Nepal en su conjunto. También es la clave para asegurar un futuro para las montañas y las personas que dependen de ellas para vivir.

Infraestructura

Inmediatamente después del terremoto de 7,8 grados de magnitud que sacudió Nepal en la primavera de 2015, aprendí lo que significa tener infraestructura. Mientras las réplicas sacudían los edificios, corrí por la calle de la ciudad y me paré entre los autos y la gente, sin saber adónde ir. Un miembro del ejército nepalí estaba a mi lado. Me llamó la atención. Quería que me dijera qué hacer, adónde ir para estar seguro. En cambio, se veía tan aturdido y asustado como los cientos de residentes que gritaban en la calle. En un país donde la característica más conocida, el Himalaya, es el resultado directo de severos terremotos, el gobierno de Nepal tenía pocos planes para responder a este predecible desastre. Eso es lo que significa no tener infraestructura.

Cambio climático en el Everest - Cambios en el Everest

Nepal es un país del tercer mundo con un gobierno corrupto e ineficiente.http://kathmandupost.ekantipur.com/news/2016-01-27/nepal-slips-fother-in-corruption-ranking.html La ciudad de Katmandú tiene líneas de alcantarillado abiertas y experimenta apagones programados que duran desde unas pocas horas hasta las 6 p.m.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall
Hay muchas áreas del país que necesitan recursos, pero el Everest se destaca porque es un destino popular. Esto fue especialmente evidente después del terremoto del año pasado, cuando la atención internacional se centró en el Everest y las muertes en su campamento base. Mientras que 22 personas murieron en la avalancha en el campamento base del Everest, que fue causada por el terremoto, más de 10,000 nepaleses han muerto en todo el país.http://www.bbc.com/news/world-south-asia-12511455
Muchas de estas muertes han ocurrido en aldeas remotas desconocidas para los extranjeros y, como resultado, han recibido menos cobertura internacional y menos ayuda internacional.

Campamento base del Everest

Cada año, a principios de marzo, los primeros sherpas llegan a la base meridional (nepalí) del monte Everest, a una hora a pie del asentamiento permanente más cercano en Gorak Shep, para establecer el campamento base del Everest. Debido a que está ubicado en un glaciar, el campamento base debe reconstruirse cada primavera; el movimiento del glaciar distorsiona los planos del año anterior y redistribuye las numerosas rocas que se utilizaron para crear plataformas de carpas y cocinas de equipo. Los agentes de transporte tardan aproximadamente un mes en construir campamentos para sus equipos. La difícil caminata hasta el campamento base atrae a muchos turistas internacionales que no tienen interés en escalar la montaña; Llegar al campamento base a una altitud de 17.600 pies es un logro en sí mismo.http://www.alanarnette.com/blog/2015/02/13/everest-2015-permit-status/

La historia

Nepal mantuvo sus fronteras cerradas a los extranjeros hasta 1951, en gran parte por temor al colonialismo, que tuvo un impacto significativo en sus vecinos, el Tíbet y la India.http://www.bbc.com/news/world-south-asia-12511455
Dos años más tarde, Tenzing Norgay y Sir Edmund Hillary completaron el primer ascenso exitoso del Monte Everest. En las seis décadas desde que el país comenzó a recibir turistas y la cima de la montaña se volvió accesible, la popularidad del Everest ha crecido exponencialmente. En 2014, casi 250 personas compraron permisos para un intento en el Everest.http://www.alanarnette.com/blog/2015/02/13/everest-2015-permit-status/ Sin embargo, la cantidad de personas que viajan al Everest cada año es mucho mayor: incluye miles de turistas que se dirigen al campamento base, cientos de guías locales que viajan a la zona para apoyar las expediciones e innumerables porteadores que llevan suministros hacia y desde la comunidad temporal en el base de la montaña.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall
Si bien este crecimiento ha sido fuerte, también es bastante predecible. Una variedad de desarrollos, incluidos los avances tecnológicos, el aumento de la movilidad internacional y la coherencia de las rutas, hacen que la cima del Everest sea accesible para una gama más amplia de personas. Sin embargo, las políticas de turismo del gobierno son principalmente reaccionarias. Esto generó serios problemas para la región, especialmente en lo que respecta a la basura.

Residuos humanos en el Everest: cambios en el Everest

Permitir dinero

El turismo es el tercer mayor contribuyente a la economía nepalesa después de las exportaciones y la ayuda internacional.http://www.bbc.com/news/world-south-asia-12511455 Los permisos de montañismo son una de las formas en que el gobierno de Nepal ha monetizado la popularidad del Everest y los otros picos altos del país. En 2015, el costo de un permiso para escalar el Everest fue de 11,000 USD.http://www.alanarnette.com/blog/2015/02/13/everest-2015-permit-status/ A pesar de esta afluencia de dinero para el montañismo, la infraestructura y los recursos de regiones populares como Khumbu son casi tan escasos como siempre. Muchos visitantes internacionales han asumido responsabilidades en áreas de las que carece el gobierno.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall

Impacto

Las multitudes en el Everest han tenido una serie de impactos negativos, que van desde una mayor cantidad de basura en la montaña hasta un alto riesgo para los escaladores, que pueden verse atrapados en atascos de tráfico peligrosos. La cantidad de desechos creados por las expediciones de escalada en roca en Nepal es asombrosa: aproximadamente 30,000 libras de desechos humanos y 50,000 libras de desechos combustibles por año.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall
El impacto es notable: los envoltorios de barras de caramelo, botellas de agua de plástico y otros desechos no biodegradables son comunes en los senderos. Menos visible, pero no menos impactante, es la calidad del agua. Aunque gran parte del agua en Khumbu proviene de los glaciares, los desechos humanos están tan extendidos que toda el agua debe tratarse o hervirse antes de consumirse. Eso no significa nada sobre la basura en el Everest, que incluye cilindros de oxígeno usados, equipos desechados y restos humanos.

En un intento por limpiar tanto la región como su imagen, el gobierno nepalí ha hecho grandes promesas con respecto a la eliminación de basura en el Everest y sus alrededores.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall
Un Everest sucio podría significar menos escaladores y menos turistas, lo que es un incentivo para el gobierno. Sin embargo, la eliminación de residuos es complicada y cara. El Parque Nacional Sagarmatha, hogar del Everest y parte de la región de Khumbu, contiene una serie de aldeas donde los únicos recursos que van y vienen son traídos por yaks, transportistas humanos o la llegada rara (y costosa) de un helicóptero. La quema de desechos es común, pero la quema de plásticos contribuye al deterioro de los glaciares y es impopular entre los turistas occidentales.http://www.alanarnette.com/blog/2015/02/13/everest-2015-permit-status/
Algunas expediciones se comprometieron a eliminar la basura de la montaña y el gobierno dirigió los esfuerzos para construir botes de basura a lo largo de las caminatas populares, lo que ayudó a aliviar el estrés.http://www.outsideonline.com/1969601/what-spcc-and-why-does-it-control-route-through-icefall
Sin embargo, eso no resuelve el problema mayor de adónde va la basura cuando sale del área. Katmandú tiene sus propios problemas de gestión de desechos y no hay duda de que el simple hecho de mover los desechos por todo el país no resolverá los problemas más grandes del país en cuanto a infraestructura y estabilidad económica.

Costo de escalar el Everest: cambios en el Everest

Para subir

Nepal es un lugar único y acogedor. Todos los que conocí fueron amables y agradables; Era un invitado frecuente de perfectos desconocidos. Ésta es la razón por la que llegó tanto dinero al país la primavera pasada después del terremoto; las personas que visitan Nepal están conectadas con el país y su gente por el resto de sus vidas. El país seguirá atrayendo a montañeros y turistas curiosos que se enamoran de Nepal; con la información adecuada, estos futuros visitantes comprenderán el papel que desempeñan en una economía y una cultura complejas.