Buscando comida para principiantes

Identificación y uso de plantas comestibles silvestres

Considere esto: somos la primera especie en el planeta Tierra que obtiene nuestros alimentos de las tiendas de comestibles. Antes de los supermercados modernos, los humanos cultivaban sus propios alimentos para ganarse la vida o para complementar los alimentos comprados en el mercado. Incluso antes de eso, éramos recolectores – o “cazadores-recolectores”. Solo porque ya no es necesario, la práctica de buscar comida no tiene que desaparecer por completo. ¡Al recolectar plantas comestibles de varios terrenos naturales, puede complementar su dieta con alimentos silvestres sabrosos y orgánicos!

La búsqueda de comida es una actividad antigua que nuestros antepasados ​​practicaban por necesidad. ¡Hoy, buscar comida es principalmente por diversión! Un beneficio adicional de la búsqueda de alimento es la capacidad de incorporar nutrientes que de otro modo serían escasos en nuestras dietas modernas. Encontrar plantas comestibles puede ser una gran razón para salir, socializar y aprender más sobre los entornos silvestres, y eso viene con la satisfacción de encontrar su propio alimento.

Éstos son algunos de los conceptos básicos de la búsqueda de alimentos; ¡Domina estas tres plantas comestibles y quedarás enganchado!

Nivel 1: Diente de león (Taraxacum spp.)

Forrajeo: diente de león

Sí, es cierto, diente de león. Esta planta, que se puede encontrar en casi cualquier entorno, generalmente se considera una maleza. Recoger dientes de león es un buen punto de partida para sus expediciones de alimentación, ya que son relativamente fáciles de encontrar e identificar. Las hojas, los tallos, las raíces y las flores son comestibles, aunque algunos prefieren unas partes a otras. Pueden parecer amargos para las papilas gustativas recién iniciadas, pero como un pequeño incentivo, los dientes de león están llenos de antioxidantes y son profundamente ricos en vitaminas A y K, así como en fibra. La mayoría descubre que la amargura disminuye con la experiencia. Es un gusto adquirido, por así decirlo.

Preparar dientes de león puede ser tan fácil como echarlos en una ensalada de verduras o saltear los tallos y las raíces (lavando la tierra para evitar la arena) o tan sofisticado como hacer café con raíz de diente de león. Este último es un gran proyecto vespertino y seguro que intrigará a los invitados la próxima vez que los invite a tomar una taza de “java”.

Buscador de alimentos: café de raíz de diente de león

Para hacer café con raíz de diente de león tostado, lave, pique y muele las raíces en un procesador de alimentos. Extienda las raíces molidas en una bandeja para hornear y hornee a 275 ° F durante aproximadamente 2 horas. ¡Abre el horno de vez en cuando para remover las raíces y permitir que escape la humedad! Una vez que las raíces se hayan secado y tostado a un marrón oscuro, ¡estarán listas para preparar! Agregar una cucharada a una taza de café de su elección da como resultado una sabrosa, única y tostada infusión de diente de león.

Nivel 2: Ortiga (Urtica dioica)

Forrajeo: Ortiga

Esta es otra planta ampliamente distribuida que se encuentra cerca de ríos, hábitats alterados (como senderos para caminar) y en cualquier otro lugar con sombra y suelo rico. Estas plantas a menudo se llaman ortigas porque las hojas y los tallos están cubiertos de pelos que pican. ¡Los principiantes querrán usar guantes hasta que se sientan seguros de manejar esta planta con sus propias manos!

A pesar de su nombre, esta planta se ha utilizado en la medicina tradicional europea y asiática durante siglos y todavía es venerada por su alto contenido de vitamina A, calcio, hierro y proteínas. Debido a que los pelos pueden ser irritantes, la preparación de ortigas requiere secar o cocinar; después de eso, son una adición fantástica a sopas y ensaladas. Incluso puede remojar las hojas secas para obtener un té medicinal.

Las ortigas no son exactamente una planta llamativa, por lo que es posible que al principio necesites un buen ojo para encontrarlas, ¡aunque se desarrolla rápidamente una corazonada después de los primeros avistamientos! Busque una planta que tenga de 1 a 2 pies de altura con hojas dentadas y venas profundas. Si la planta está floreciendo, tendrá amentos colgando de su dosel. Las hojas más sabrosas y nutritivas serán las jóvenes en la parte superior de la planta.

Nivel 3: Fiddleheads (Matteuccia struthiopteris)

Búsqueda de comida: Fiddleheads

Fiddleheads son otro gran lugar para comenzar para el navegador de aprendizaje porque, como su nombre indica, todo lo que tienes que hacer es estar atento a una planta que se parezca a la cabeza de un violín. Estas plantas con formas divertidas son helechos jóvenes que aún no han desenredado sus hojas. Búscalos en la primavera cuando surjan nuevas plantas de helechos. Como la mayoría de los helechos, los violines se pueden encontrar en bosques en lugares donde se acumula mucha humedad, como pantanos, cerca de arroyos o en la base de pendientes.

Identificar cabezas de violín lleva más tiempo que las hierbas mencionadas anteriormente, pero es una gran habilidad para que la desarrolle cualquier recolector, y es un refuerzo de confianza una vez que lo dominas. Una vez que encuentre un parche, puede volver año tras año para tener una buena oportunidad de cosechar más.

La especie que busca se conoce como helechos de avestruz o Matteuccia struthiopteris. Algunas otras especies de helechos son comestibles pero no son tan apetecibles, y otras especies no son comestibles en absoluto.

Dos rasgos a tener en cuenta al identificar helechos de avestruz son la ranura en forma de U en el interior del tallo, que de otro modo sería liso, y las escamas marrones delgadas como el papel que cubren cada lado de la cabeza del violín. Coseche estas plantas cuando la cabeza de violín tenga entre 4 y 6 pulgadas de alto para obtener el mejor sabor.

Búsqueda de comida: recolección sostenible de cabezas de violín

Los fiddleheads tienen un perfil de sabor similar al de los espárragos y son una deliciosa adición a cualquier guarnición salteada o independiente. Freírlos en mantequilla es particularmente popular.

Para preparar las cabezas de violín, lávelas con agua fría y retire los trozos marrones. Hierva o cocine al vapor durante al menos 12 minutos para evitar que los contaminantes del suelo entren en su comida. ¡Haga esto incluso antes de freír o saltear para estar siempre seguro! Aquí hay una gran guía para elegir el aceite adecuado para sus cabezas de violín. Para salvar a los violines durante los próximos meses, simplemente congélelos.

Búsqueda de comida: cocinar y almacenar Fiddleheads

El desierto ofrece una gran cantidad de plantas comestibles que se pasan por alto en gran medida. La incorporación de estas plantas en su dieta puede ayudarlo a incorporar una gama más amplia de nutrientes y fibra de los que a menudo carece el menú moderno.

La búsqueda de comida es una gran actividad para hacer con amigos porque la emoción de encontrar un parche de una planta sabrosa es definitivamente contagiosa. Identificar estas plantas es el primer paso para un forrajeo seguro y gratificante, y siempre se recomienda el uso de una guía de identificación de plantas para los principiantes.

A medida que la búsqueda de alimentos se vuelve más popular, esté atento a los talleres organizados por las sociedades, colegios o universidades locales sobre cómo practicar la búsqueda de alimentos de forma sostenible y segura.

¡Que tengas una buena reunión!